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성비위 대처에 민주당 국민의힘 온도차, 지방선거 미칠 영향 주목

김남형 기자 knh@businesspost.co.kr 2022-05-16  16:40:32
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[비즈니스포스트] 더불어민주당이 지방선거를 앞두고 터진 성비위 논란의 영향을 최소화하기 위해 수습을 서두르고 있다.

이와 달리 국민의힘은 이준석 대표의 '성상납 증거인멸 교사' 의혹을 놓고 징계를 미루고 있어 양당의 태도 차이가 지방선거에 얼마나 영향을 미칠지 주목된다.
 
성비위 대처에 민주당 국민의힘 온도차, 지방선거 미칠 영향 주목

▲ 더불어민주당에서 제명된 박완주 의원. <연합뉴스>


민주당은 16일 의원총회를 열어 성비위 의혹을 받는 박완주 의원의 제명안을 의결했다.

12일 비상대책위원회 회의를 거쳐 박 의원의 제명을 결정한 지 나흘 만에 후속절차를 마친 것이다.

정당법에 따르면 소속 국회의원의 제명을 완료하려면 의원총회 의결이 필요한데 14일과 15일이 주말과 휴일이었던 점을 고려하면 발빠른 대응이란 평가가 나온다.

오영환 원내대변인은 브리핑에서 "표결은 하지 않았다"며 "일부 절차에 이의제기는 있었지만 최종 가결에는 반대하지 않았기에 제명 자체는 만장일치로 통과됐다고 말할 수 있다"고 설명했다.

민주당은 박 의원을 국회 윤리특별위원회에 제소하는 등 추가 징계에도 나설 것으로 알려졌다.

박 의원은 충남 천안을에서 내리 3선을 지낸 중진인데다 2010년 지방선거 때 안희정 전 충남지사 선대위 대변인을 맡는 등 안 전 지사의 측근으로 꼽히는 인물이라는 점에서 지역정가에 충격을 주고 있다.

성추문으로 낙마한 안 전 지사를 지켜본 측근이 성비위 가해자로 전락한 것이다.

재선 도전에 나선 양승조 충남지사를 비롯해 충남지역 민주당 후보들에게는 눈앞에서 폭탄이 터졌다고 보는 시각도 적지 않다. 지역 민심을 다독이기 위해서라도 민주당으로선 당 차원에서 내릴 수 있는 가장 강력한 징계인 '제명'을 비롯해 사태 수습에 전념하는 모습이다.

박 의원 제명은 성비위 논란이 전국 이슈로 번지는 것을 막기 위한 포석으로도 읽힌다. 

최강욱 의원의 '짤짤이' 발언 논란에 이어 김원이 의원을 둘러싼 성폭력 피해직원 2차 가해 논란 등 성 관련 악재가 연이어 터지는 상황에서 지방선거에 줄 부담을 최소화할 필요가 있기 때문이다.

박원순 전 서울시장과 오거돈 전 부산시장의 성비위 사건으로 지난해 보궐선거에서 광역단체장 두 곳을 넘겨준 지 1년밖에 되지 않은 상황이다. 이번 지방선거에서 또다시 성비위 이슈가 번진다면 '성비위 정당'이라는 오명을 뒤집어 쓸 수 있는 것이다.

당장 국민의힘은 비판 수위를 높이며 민주당 압박에 나섰다.

조수진 국민의힘 최고위원은 이날 국회에서 열린 지방선거 중앙선거대책위원회 회의에서 "이 문제는 박원순 오거돈 안희정 사건처럼 지위를 악용한 권력형 성범죄란 점에서 심각하다"며 "권력형 성사건이 어떤 결과를 초래하는지 잘 알고도 저질렀기에 더 충격적"이라고 꼬집었다.

그러면서 "박 의원이 돈으로 피해자를 회유하려 시도했다는 등의 증거인멸 시도 정황이 언론을 통해 확인되고 있다"며 "박 의원의 수사를 의뢰해야 한다"고 강조했다.

다만 국민의힘도 성비위 논란은 피해가기 어려운 것으로 보인다.

국민의힘이 성상납 의혹에 이어 이와 관련한 증거인멸을 교사했다는 의혹에 휩싸인 이준석 대표의 징계 결정을 놓고 차일피일 시간만 끌고 있다는 지적이 나온다. 지방선거 운동이 본격적으로 시작되면 윤석열 정부의 '내로남불'(내가 하면 로맨스, 남이 하면 불륜'의 줄임말) 리스크가 될 수 있다.

국민의힘은 지난달 이준석 대표의 징계 절차를 시작하기로 의결했지만 실질적 징계는 지방선거가 끝난 뒤에 결정하겠다는 방침을 세운 것으로 알려졌다.

이와 관련해 보수층 내부에서도 국민의힘의 지지부진한 태도를 성토하는 목소리가 나오고 있다. 

윤석열 대통령의 멘토그룹 가운데 한 명인 신평 변호사는 15일 페이스북에 "국민의힘 내부적으로 당윤리위원회가 이를 취급했음에도 한 번은 아예 심사대상이 아니라는 취지로 차버렸고 두 번째는 질질 끌고만 있다"며 "상황이 이러면 어찌 조국 교수 지지자들이 말하는 '선택적 정의' 주장이 얼토당토 않는 것이라고 말할 수 있겠는가"라고 적었다. 

그러면서 "그리고 그 지긋지긋한 내로남불의 비난이 이젠 국민의힘 측으로 향하게 된다"고 덧붙였다.

이준석 대표는 이날 최고위원 회의에서 윤재순 대통령실 총무비서관이 과거 시인으로 활동할 당시의 성적 표현으로 논란이 이는 것과 관련해 사과를 촉구하는 발언을 했다. 

하지만 정작 이 대표 자신에게 성상납 의혹이 걸려 있는 만큼 유권자들에게는 공허한 외침으로 들릴 가능성을 배제할 수 없다.

박지현 민주당 비대위원장이 이날 "박완주 최강욱 의원 사건을 비롯해 우리 당에 접수된 모든 성폭력 범죄를 예외 없이 은폐 시도와 2차 가해까지 엄중하게 처리할 것"이라고 밝힌 것과 대조된다는 목소리도 나온다. 김남형 기자

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