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이스타항공 B737-MAX8 운항 중단, 최종구 "고객안전이 최우선"

윤휘종 기자 yhj@businesspost.co.kr 2019-03-12  17:16:19
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이스타항공이 현재 운영하고 있는 B737-MAX8 항공기의 운항을 중단하기로 결정했다.

이스타항공은 B737-MAX8 기종의 운항을 13일부터 자발적으로 잠정 중단하기로 했다고 12일 밝혔다. 
 
이스타항공 B737-MAX8 운항 중단, 최종구 "고객안전이 최우선"

▲ 최종구 이스타항공 대표이사.


최종구 이스타항공 대표이사는 “이번 운항중단 결정은 ‘고객의 안전이 최우선돼야 한다’는 이스타항공의 경영원칙에 따른 것”이라며 “이번 운항중단에 따른 고객 불편을 최소화하기 위해 대체기재 투입 등 최선의 노력을 다할 것”이라고 말했다.

국토교통부 역시 이날 보도자료를 통해 "최종구 이스타항공 사장이 철저한 사전 안전점검이 필요하다는 데 인식을 같이하고 안전이 담보될 때까지 B737-MAX8 항공기 운항을 13일부터 중지하겠다고 밝혔다"고 말했다. 

이스타항공은 현재 B737-MAX8 항공기 2대를 리스방식으로 운용하고 있다.

이스타항공은 이 기종을 두고 안전성 우려가 확산되면서 운항 중단을 결정한 것으로 보인다.

이스타항공의 B737-MAX8 항공기 운항 중단은 최근 발생한 에티오피아 항공기 추락사고에 따른 것이다. 

10일 에티오피아의 수도 아디스아바바에서 케냐 나이로비로 향하던 에티오피아 항공의 B737-MAX8 항공기가 이륙 6분만에 추락했다. 이 사고로 탑승객과 승무원 등 150여 명이 숨졌다.

이 사고와 함께 2018년 10월 발생했던 B737-MAX8 항공기 추락사고가 다시 조명되면서 이 기종의 안전성과 관련된 우려가 제기됐다. 현재 국적항공사 가운데 이 기종의 항공기를 도입해 운항하고 있는 곳은 이스타항공이 유일하다. [비즈니스포스트 윤휘종 기자]

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