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[Who Is ?] 최창원 SK디스커버리 대표이사 부회장

최영찬 기자 cyc0111@businesspost.co.kr 2022-05-13  08:30:00
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생애
[Who Is ?] 최창원 SK디스커버리 대표이사 부회장

최창원 SK디스커버리 대표이사 부회장.

최창원은 SK디스커버리 대표이사 부회장이다.

안재현 대표이사 사장과 함께 SK디스커버리 공동대표이사를 맡아 에너지, 화학, 바이오의 3가지 분야의 사업에 집중하고 있다.

SK디스커버리를 중간지주회사로 만들어 자회사인 SK가스(에너지), SK케미칼(화학·바이오), SK플라즈마(혈액제제), SK디앤디(부동산) 등과 함께 SK그룹에서 사실상 독립했다.

1964년 8월27일 서울에서 최종건 SK그룹 창업주의 막내아들로 태어났다.

서울 여의도고등학교와 서울대학교 심리학과를 졸업했다. 미국 미시간대학교 경영대학원에서 석사학위를 취득했다.

SK그룹의 전신인 선경그룹의 경영기획실에서 경영수업을 시작했다. SK케미칼과 SK글로벌, 워커힐, SK건설에서 기획과 재무 업무를 담당했다.

SK케미칼 대표이사 부회장과 SK건설(현 SK에코플랜트) 대표이사를 거쳐 SK그룹의 중간지주사인 SK디스커버리 대표이사 부회장을 맡고 있다. SK가스 부회장도 겸직하고 있다.

아이디어가 많고 추진력이 강하다. 기부에도 관심이 많다.

경영활동의 공과
△바이오 사업을 핵심 성장동력 사업으로 키워
최창원은 백신과 혈액제제 등 바이오 사업을 핵심 성장동력으로 키우고 있다.

최창원은 2022년 4월 인도 백신기업 힐먼연구소를 방문했다.

힐먼연구소는 사회관계망서비스(SNS) 링크드인을 통해 “SK바이오사이언스는 연구개발 및 제조 분야에서 상당한 역량을 보유한 중요 파트너”라며 “이번 만남은 저렴한 백신과 생물학적 제제를 개발하기 위해 어떻게 협력할지를 논의할 수 있는 좋은 기회였다”고 말했다.

그러면서 “당사와 SK바이오사이언스는 중저소득국가(LMIC)의 백신 요구에 부응하기 위해 노력하고 있다”며 “세계 건강을 위해 접근성이 뛰어나고 저렴한 백신을 제공하는 데 기여하기를 바란다”고 덧붙였다.

힐먼연구소는 미국 제약사 MSD와 글로벌 자선재단 웰컴트러스트의 합작투자 회사로 2009년 설립됐다. 로타바이러스, 콜레라, 수막구균성 질병 등 다양한 질병에 대한 백신 및 치료제를 개발하고 있는 것으로 알려졌다.

최창원은 힐먼연구소와 협력해 SK디스커버리그룹의 백신 전문 계열사 SK바이오사이언스의 백신 개발역량을 높이려는 것으로 보인다.

최창원은 바이오 사업에서 성과를 내고 있다.

SK바이오사이언스는 코로나19 백신 위탁생산(CMO) 사업 성과에 힘입어 빠른 성장세를 보이면서 2021년 개별기준 매출 9290억 원, 영업이익 4742억 원을 올렸다. 2020년보다 매출은 311.8%, 영업이익은 1157.5% 증가했다.

SK바이오사이언스의 실적 호조에 힘입어 모회사 SK케미칼도 2021년에 최대 실적을 달성했다.

SK케미칼은 2021년 연결기준으로 매출 2조896억 원, 영업이익 5552억 원을 거둬 매출과 영업이익 모두 사상 최대치를 냈다. 2020년보다 매출은 74.3%, 영업이익은 257.4% 늘었다. 

SK플라즈마는 2021년 10월 싱가포르 국가입찰에서 6년치 2300만 달러 규모의 혈액제제를 수주하는 성과를 올렸다.

SK플라즈마는 선천적 면역결핍질환, 혈우병, 화상치료 등에 사용되는 혈액제제 전문기업이다. 2015년 SK케미칼에서 분사해 설립됐다. 혈액제제는 연구개발과 생산에서 기술의 장벽이 높아 세계적으로도 전문기업이 30여 곳뿐이다.

앞서 최창원은 2007년 SK케미칼 대표에 오른 뒤부터 백신개발 등 바이오 사업에 힘을 쏟아왔다. 

SK케미칼은 섬유사업을 주력으로 하는 선경합섬이 전신이지만 최창원은 백신 개발에 4천억 원이 넘는 자금을 투자했다. 

SK케미칼은 10년이 넘는 지속적 투자 끝에 2016년 세계 최초로 4가 세포배양 독감 백신인 ‘스카이셀플루4가’를 자체적으로 개발했다. 2017년 12월에는 세계에서 2번째로 대상포진 백신 ‘스카이조스터’를 개발해 글로벌 백신 시장에 이름을 알리기 시작했다.

최창원은 2018년 7월 바이오 사업의 핵심인 백신 사업부문을 SK케미칼에서 물적분할해 SK바이오사이언스를 세웠다.
[Who Is ?] 최창원 SK디스커버리 대표이사 부회장

▲ SK디스커버리 실적.

△SK가스 사업 다각화에 힘 실어
최창원은 SK가스의 사업영역을 기존 액화석유가스(LPG) 외에 액화천연가스(LNG), 수소, 연료전지 등에서 신사업을 추진하며 사업을 다각화하는 데 힘을 싣고 있다.

SK가스는 국내 액화석유가스 유통 시장에서 점유율이 40%가량에 이르는 1위 사업자다. 그러나 액화석유가스 유통 사업은 해외에서 수입해 국내에 공급하는 일이기 때문에 영업이익이 낮을 수밖에 없어 사업 다각화 필요성이 컸다.

SK가스는 자회사 울산GPS를 통해 액화석유가스(LPG)와 액화천연가스(LNG)를 모두 발전원으로 쓸 수 있는 복합화력발전소를 건설한다. 

울산GPS는 2022년 1월12일 SK에코플랜트와 9305억 원 규모의 EPC(설계·조달·시공) 도급 계약을 체결했다. 복합화력발전소 규모는 1227MW이며 상업운전 예정일은 2024년 8월15일, 준공 예정일은 2024년 9월15일이다.

복합화력발전소 건설에 필요한 자금은 1조4120억 원이다. SK가스가 자기자본 3600억 원을 출자하고 나머지 1조520억 원은 회사채 발행 등을 통해 마련하기로 했다. SK가스는 2022년 5월12일 울산GPS의 유상증자에 참여해 1050억 원을 출자했다.

SK가스는 앞서 2021년 6월 액화천연가스, 수소 등 신사업에 2025년까지 2조2천억 원을 투자한다고 밝혔다.

액화수소 생산공장 가동 예상 시점인 2024년에 기존 LPG충전소 30곳에 수소충전소를 구축하는 것을 시작해 2030년까지 LPG충전소 100여 곳 이상에 수소충전소를 세운다는 계획을 세웠다.

투자재원 마련을 위해 SK가스는 2021년 12월27일 보유하고 있던 SK디앤디 주식 756만 주 전량(34.1%)을 시간외 대량매매 방식으로 SK디스커버리에 매각해 2828억 원을 확보했다. SK디앤디는 신재생에너지 개발사업을 전문으로 하는 업체다.

SK가스가 SK디앤디 주식 매각으로 수소사업에 필요한 자금을 확보하고 SK디스커버리가 손자회사로 있던 SK디앤디를 자회사로 편입함으로써 신재생에너지 개발 사업에 속도를 낼 수 있게 됐다. 

SK가스는 2021년 5월31일 롯데케미칼과 부생수소 기반 협력을 통한 수소 생태계 조성 및 수소사업 추진을 위한 업무협약을 체결했다.

2021년 4월19일에는 SK가스가 주주로 참여한 도심 상용차 수소충전소 구축·운영 분야 특수목적법인(SPC) 코하이젠이 출범했다. 

코하이젠은 민관합동 수소경제위원회 주도로 만들어진 법인으로 앞으로 자체 자본금 230억 원과 뉴딜펀드, 정부보조금 등으로 사업비 3300억 원을 확보해 2025년까지 수소충전소 35개소를 구축할 계획을 추진한다.

SK가스는 앞서 2020년 10월16일 코하이젠 설립에 참여하기로 결정했다. 코하이젠에는 SK가스와 한국지역난방공사, 현대자동차, SK에너지, GS칼텍스, 에쓰오일, 현대오일뱅크, E1 등이 참여한다.

SK가스는 2020년 10월19일 울산시청에서 한국동서발전과 ‘울산 그린뉴딜 확산을 위한 상호협력 협약’을 맺었다. 협약식에는 최창원과 윤병석 SK가스 대표이사 사장 등이 참석했다.

SK가스는 한국동서발전과 액화천연가스 도입뿐 아니라 수소, 연료전지 등 신재생에너지와 에너지 신산업 분야에서도 한국동서발전과 협력하기로 했다.

△SK디스커버리 지주사 체제 강화
최창원은 SK가스, SK디앤디 등 계열사의 대표이사에서 물러나며 지주사 SK디스커버리 경영에 집중하겠다는 뜻을 보였다.

최창원은 2017년 12월1일 SK디스커버리를 출범시키며 대표이사를 맡았다. 2021년 3월30일에는 SK가스 대표이사직을 내려놨다. 다만 책임경영 기조를 이어가기 위해 사내이사직은 유지하기로 했다.

SK가스는 최창원이 대표직을 사임하는 이유를 “지주회사인 SK디스커버리 경영에 집중하기 위해서”라고 설명했다.

최창원은 앞서 2020년 12월31일부로 SK디앤디 부회장도 사임했다. 최창원은 SK디앤디에서 경영총괄 부회장을 맡고 있었다.

최창원이 지분 약 40%를 쥐고 있는 SK디스커버리는 2021년 4월7일 공개매수를 통해 SK디스커버리그룹에서 현금창출원(캐시카우) 역할을 하는 SK가스 보통주 46만1512주를 사들여 지분을 늘렸다.

SK디스커버리는 이 주식 매수로 SK가스 지분율을 67.2%에서 72.2%로 5%포인트 높였다.

SK디스커버리는 SK케미칼, SK가스, SK신텍, SK건설, SK플라즈마 등을 자회사로 거느리고 있었지만 2019년부터 자회사를 차례로 정리하기 시작했다.

SK디스커버리는 2019년 4월26일 섬유 관련 사업을 하는 자회사 SK신텍을 소규모 합병 형태로 흡수합병한다고 공시했다. 소규모 합병이란 이사회 결의만으로 승인할 수 있는 합병을 말한다. 합병 후 존속하는 회사가 합병으로 인해 발행하는 신주와 이전하는 자기주식의 총수가 그 회사의 발행주식 총수의 100분의 10을 초과하지 않을 때만 가능하다. 

SK디스커버리는 합병 당시 SK신텍 지분 100%를 보유하고 있었다. 합병비율이 1대0이기 때문에 신주를 발행하지 않았으며 최대주주 변경도 없었다.

SK디스커버리는 2019년 6월 보유하고 있던 SK건설 지분을 전량 매각했다.

최창원이 SK디스커버리가 보유한 SK건설 지분을 전량 매각한 것은 공정거래법상 지주회사 요건 때문이다.

공정거래법에 따르면 지주회사는 자회사 지분을 비상장사는 40%, 상장사는 20% 이상 보유해야 하며 자회사가 아닌 다른 회사의 지분을 5% 이상 보유할 수 없다.

SK디스커버리는 2017년 지주회사로 출범한 이후 SK건설 지분 처분에 대해 2년의 유예기간을 받았는데 1년6개월 만에 지분을 처분했다. 

SK디스커버리그룹은 SK그룹과 사실상 독립적으로 경영된다.

최창원은 2006년 12월 SK케미칼 대표이사를 맡은 뒤 10년이 넘도록 SK케미칼을 독자적으로 경영했다. 최태원 SK그룹 회장은 SK디스커버리그룹과 지분 관계가 거의 없다.

SK그룹은 최태원 SK그룹 회장과 최신원 SK네트웍스 회장, 최창원 SK케미칼 부회장 등 사촌들이 함께 경영하고 있는 만큼 계열분리 가능성이 꾸준히 제기되고 있다. 
[Who Is ?] 최창원 SK디스커버리 대표이사 부회장

최창원 SK디스커버리 부회장(왼쪽 두 번째)과 윤병석 SK가스 사장(맨왼쪽), 송철호 울산시장(오른쪽 두 번째), 박일준 한국동서발전 사장(맨오른쪽) 등이 2020년 10월19일 울산시청에서 업무협약을 맺고 협약서를 들어 보이고 있다. <한국동서발전>

△SK바이오사이언스의 코로나19 백신 개발 이끌어
SK바이오사이언스는 코로나19 백신 위탁생산(CMO) 사업과 코로나19 백신을 포함한 다양한 백신을 개발하고 있다.

SK바이오사이언스는 2022년 4월29일 국내 최초로 코로나19 백신 ‘스카이코비원(SKYCovione) 멀티주’의 글로벌 임상3상을 마친 뒤 식품의약품안전처에 정식 품목허가를 신청했다. 늦어도 6월 안에는 정식 품목허가를 받을 것으로 예상된다.

SK바이오사이언스는 2021년 3월18일 유가증권시장(코스피)에 상장했다. 

코로나19 백신 관련 사업으로 투자자들의 관심을 받으며 공모주 청약 단계에서 사상 최대 증거금(63조6198억 원)을 끌어모아 신기록을 세웠다.

SK바이오사이언스는 상장 첫날 주가가 상한가를 보이며 단숨에 코스피 시가총액 순위 29위 기업으로 올라섰다. 2022년 5월6일 기준 SK바이오사이언스의 시가총액은 9조4400억 원 수준으로 코스피 시가총액 44위다.

최창원은 2021년 4월28일 문재인 대통령이 스탠리 어크 노바백스 최고경영자(CEO)를 청와대에 초청한 자리에 함께했다.

SK바이오사이언스는 2020년 7월과 8월 각각 글로벌 제약회사 아스트라제네카, 미국 바이오 기업 노바백스와 코로나19 백신 위탁생산 계약을 맺었다.

2021년 2월에는 노바백스와 기술이전 계약을 체결해 노바백스가 개발한 코로나19 백신 NVX-CoV2373을 한국에서 독점적으로 생산하고 판매할 수 있는 권리를 확보했다.

SK바이오사이언스는 2018년 2월 사노피파스퇴르에 차세대 폐렴구균 백신, 세포배양 인플루엔자 백신 등의 생산기술을 이전해주기도 했다. 사노피파스퇴르는 세계적 백신회사로 110년이 넘는 역사를 지녔다.

△코로나19 사태로 자회사 SK케미칼 수혜
2020년 코로나19의 세계적 확산으로 세계 경기가 침체된 가운데서 SK디스커버리의 핵심 자회사 SK케미칼은 오히려 코로나19 확산에 따른 수혜를 입었다.

SK케미칼의 자회사 SK바이오사이언스는 2020년 3월 질병관리본부가 공모한 긴급 현안 지정 학술연구 용역과제 우선협상대상업체로 백신기업 가운데 유일하게 선정됐다. 

SK바이오사이언스는 질병관리본부의 지원을 받아 △코로나19 서브유닛백신 후보물질 제작에 필요한 항원 부위 선별과 유전자 합성 △다양한 후보물질 제작, 생산, 확보 △면역원성 평가분석법 개발 △후보물질의 효능평가 동물실험 등을 진행하고 있다. 

SK케미칼이 생산하는 방역용 투명소재인 ‘스카이그린’ 역시 코로나19 사태로 수요가 폭증했다. 스카이그린은 투명성과 내화학성이 높아 안면보호대와 투명방역창 등의 제조에 사용된다. 

SK케미칼은 미국·유럽에서 스카이그린 수요가 200% 정도 증가할 것으로 내다보고 2020년 5월부터 스카이그린 공급량을 2019년 같은 기간의 2배로 확대했다. 

SK케미칼은 2020년 4월부터 코로나19 관련 임상실험을 진행하는 국내 11개 의료기관에 기관지천식 예방치료제 알베스코도 공급하고 있다.

△SK디앤디 보유지분 매각
최창원은 개인적으로 보유하고 있던 SK디앤디 지분을 모두 팔아 현금 1700억 원가량을 확보했다. 

SK디앤디는 부동산 개발 및 주택임대 사업을 하는 종합 부동산 업체다. 태양광과 풍력발전 등 신재생에너지 개발사업과 에너지저장장치(ESS) 사업도 한다.

최창원은 2018년 9월 SK디앤디의 주식 387만7500주(24%) 전량을 1주당 4만4천 원에 사모펀드인 한앤컴퍼니에 매각했다. 매각 대금은 1706억1천만 원이다. 

지분 매각으로 최창원은 1640억 원이 넘는 투자이익을 거뒀다. 당초 SK디앤디의 지분을 확보하는 데 사용한 자금은 60억 원대였던 것으로 알려졌다.

이를 두고 일각에서는 최창원이 SK그룹의 계열분리를 염두에 두고 현금을 확보하기 위한 것이라는 관측이 나왔다.

일감 몰아주기 논란에서 벗어나기 위한 지분 매각이라는 해석도 있었다. 하지만 SK디앤디의 내부거래 매출 비중이 2%에 그친다는 점, 최창원이 지분 전량 매각을 결정한 점 등에서 현금 확보 목적이라는 해석에 무게가 실렸다.

최창원이 SK그룹과 계열분리하는 과정에서 SK건설을 SK디스커버리 아래에 두기 위해 이 현금을 활용할 수 있다는 말도 나왔다.

그러나 SK디스커버리는 보유하고 있던 SK건설 지분을 모두 매각했다.

△SK건설 경영 참여
최창원은 SK건설 경영에 오랫동안 참여했다. 

2000년부터 2013년까지 부사장, 부회장, 이사회 의장 등을 지내며 SK건설을 직접 이끌었다.

하지만 2013년 9월 경영 부진의 책임을 지고 SK건설에서 물러났다. 후임은 김창근 수펙스추구협의회 의장이 맡았다.

최창원의 사임은 해외부문 손실이 크게 늘어 상반기에만 2618억 원의 영업손실을 낸 데 책임을 지는 차원으로 알려졌다.

최창원은 회사 재무구조 개선을 돕기 위해 보유하고 있던 SK건설 주식 132만5천 주(약 560억 원)를 모두 SK건설에 무상증여하기도 했다.

비전과 과제
[Who Is ?] 최창원 SK디스커버리 대표이사 부회장

최창원 SK디스커버리 대표이사 부회장(왼쪽)이 2022년 4월 인도 백신기업 힐먼연구소를 방문해 기념사진을 찍고 있다. <힐먼연구소 링크드인>

최창원은 2017년 12월 SK디스커버리를 지주사로 전환한 뒤 SK그룹 안에서 독자경영을 강화하고 있다.

SK디스커버리그룹에 대한 지배력이 확고하다. 지주회사인 SK디스커버리 주식을 꾸준히 사들여 지분율이 2022년 4월 기준 40.18%에 이른다.

최창원은 바이오, 에너지, 화학 등의 분야에 SK디스커버리와 계열사의 역량을 집중하고 있다. 

코로나19 사태로 바이오 기업이 주목받고 있는데 SK디스커버리는 계열사인 SK플라즈마와 SK바이오사이언스 등을 통해 바이오사업에 힘을 쏟고 있다.

SK바이오사이언스는 2021년 3월 유가증권시장(코스피)에 상장했다.

2026년 이전에 혈액제제 전문기업 SK플라즈마의 기업공개가 추진될 가능성도 있다.

SK플라즈마는 재무적 투자자들이 기업공개를 원하고 있는 것으로 알려졌다. SK바이오팜과 SK바이오사이언스의 상장을 통해 바이오 시장에서 ‘SK’ 이름의 가치가 높아졌다는 점도 SK플라즈마의 기업공개 추진에 긍정적 배경이 되고 있다.

SK플라즈마는 혈액제제 전문기업에서 희귀난치성 질환에 대한 신약개발 기업으로의 도약을 준비하고 있다.

SK플라즈마는 2021년 유상증자를 통해 1100억 원의 자금을 확보했는데 이를 신약 후보물질 NRDO 사업에 활용할 계획이다. NRDO는 외부에서 발굴해 개발하고 있는 신약 후보물질을 도입해 상용화하는 연구개발에 집중하는 방식의 사업모델이다.

SK플라즈마는 큐로셀이 연구개발하고 있는 카티(CAR-T)세포치료제의 연구개발에 참여해 고형암을 타깃으로 하는 치료제, 타인의 세포를 배양해 여러 환자에게 사용하는 동종유래 세포치료제 등을 개발하기로 했다.

SK디스커버리 계열사의 주력사업인 에너지와 화학 분야는 사업체질 개선이 과제다.

액화석유가스 유통 등 SK가스의 사업은 세계적 친환경 흐름, 코로나19, 4차산업혁명 등 큰 산업환경 변화를 맞고 있다.

SK가스는 2021년 연결기준 매출 6조4945억 원, 영업이익 1054억 원을 올렸다. 2020년보다 매출은 47.25 증가했지만 영업이익은 44.6% 감소했다.

국제 LPG 가격이 급등한 영향으로 매출이 크게 성장했지만 코로나19 영향으로 국내 경기가 위축된 탓에 LPG를 이용하는 업계의 업황이 나빠져 영업이익은 크게 줄었다.

SK디스커버리 지주사 체제가 자리를 잡으면서 SK그룹과의 계열분리 가능성에 다시 관심이 쏠리고 있다. 

재계에서는 SK디스커버리그룹이 SK그룹과 계열분리할 것이라는 전망이 꾸준히 제기되고 있다.

다만 최창원이 사실상 SK디스커버리와 계열사를 독립적으로 경영하면서도 사촌 형인 최태원 SK그룹 회장과의 관계가 좋아 계열분리를 하지 않고 있다는 분석이 나온다.

최창원최태원 회장이 10년이 넘도록 다툼 없이 각자 그룹사를 이끌어온 데다 ‘SK’라는 브랜드를 공유하는 것이 서로에게 이득인 만큼 현재 체제가 유지될 것이라는 시각도 많다.

최태원 SK그룹 회장은 “지분관계가 없지만 SK 브랜드를 사용하는 느슨한 연대 형태의 지배구조를 모색하고 있다”고 말한 바 있다.

평가/사건사고
◆ 평가
[Who Is ?] 최창원 SK디스커버리 대표이사 부회장

최창원 SK디스커버리 부회장(왼쪽 3번째)이 2018년 7월18일 경북 안동시 풍산읍 SK바이오사이언스 백신공장에서 경북 안동시에 백신 제조시설을 증설하기 위해 투자를 확대한다는 내용의 양해각서를 체결한 뒤 이철우 경북도지사(왼쪽에서 1번째), 안재용 SK바이오사이언스 대표이사 사장(왼쪽 2번째), 권영세 안동시장과 기념촬영하고 있다. <안동시>

최창원은 사업 구조조정 전문가로 평가받는다.

SK케미칼은 최창원이 2007년에 경영을 맡은 이후 사업구조 재편에 성공했다. 최창원은 SK케미칼이 회사의 과제와 비전을 새롭게 정립하고 친환경 소재와 헬스케어 및 바이오 중심으로 사업을 재편하도록 이끌었다.

SK케미칼은 1966년 섬유회사 선경화섬으로 출발한 회사로 1999년에 매출 1조284억 원 가운데 77%가 섬유 및 유화 제품이 차지할 정도로 섬유사업 의존도가 높았다.

그러나 2021년 기준으로 SK케미칼 사업구조를 보면 섬유 관련 매출을 찾을 수 없다. 

SK케미칼의 2021년 매출을 보면 코폴리에스터(친환경 플라스틱)와 PET 수지 등을 포함한 그린케미컬 사업과 백신과 정제, 패치제 등 라이프사이언스 사업이 각각 절반가량의 비중을 차지한다.

1996년 선경인더스트리에서 기획 업무를 맡으면서 국내 최초로 명예퇴직제를 도입했다.

기부에 관심이 많다. 2017년 최창원최태원 SK그룹 회장, 최재원 수석부회장 등 SK그룹의 사촌 3형제가 1억 원 이상 고액 기부자 모임인 ‘아너소사이어티’에 나란히 가입했다.

중고등학교 시절 야구선수가 되려고 했다. 결혼식 전날 한국시리즈 경기를 보러 야구장에 가고 결혼식이 끝난 뒤에도 야구 경기를 보러 갔을 정도로 야구광이다.

2014년 1월1일 SK와이번스 구단주로 취임한 뒤 아낌없는 지원을 통해 2018년 SK와이번스의 한국시리즈 우승을 일궈냈다. 당시 최태원 회장, 최신원 회장, 최재원 부회장 등과 함께 VIP석이 아닌 3루측 일반석에서 경기를 관람하며 SK와이번스를 응원했다.

SK와이번스에서 2019년까지 선발투수를 맡은 김광현 선수가 메이저리그 진출을 고민할 때 최창원이 격려하며 전폭적 지원을 약속한 것으로 알려졌다. 김광현 선수는 메이저리그 구단인 세인트루디스 카디널스로 이적했다.

2021년 신세계그룹에 야구단을 매각하며 구단주에서 물러났다. 신세계 쪽이 인수 의사를 밝히자 박정호 SK텔레콤 사장과 논의한 끝에 매각하기로 결정한 것으로 알려졌다. 

마음수련법의 일종인 ‘동사섭’에 관심이 많다. 경남 함양에 동사섭 문화센터를 건립하는 사업에 30억 원을 기부했다. 2012년 SK건설 빌딩 2층에 동사섭 서울센터를 열기도 했다.

1995년 동사섭을 처음 접하고 마음수련을 시작했고, 김창근 전 SK수펙스추구협의회 의장에게도 권유해 동사섭 프로그램에 참여하도록 했다고 한다.

업무추진 능력이 뛰어나고 직원들과 좋은 관계를 맺는 것으로 알려졌다.

일처리가 꼼꼼해 최창원이 계열사 기획 업무를 맡으면 임직원이 긴장한다고 한다. 아이디어가 많고 추진력이 강하다는 평가를 받는다.

SK그룹 계열사의 한 임원은 “최창원 회장이 형들에게 가려있는 것처럼 보이나 경영능력만큼은 누구에게도 뒤지지 않는다”며 “오히려 다양한 아이디어로 신사업을 추진하는 모습을 보면 수완은 더 뛰어난 것으로 평가된다”고 말했다.

2002년 세계경제포럼(WEF)에서 '아시아의 미래를 짊어질 차세대 한국인 리더'로 선정됐다.

◆ 사건사고
[Who Is ?] 최창원 SK디스커버리 대표이사 부회장

최창원 SK디스커버리 대표이사 부회장이 2019년 8월27일 서울시청 다목적홀에서 열린 가습기 살균제 참사 진상규명 청문회에서 고개를 숙여 사과하고 있다. <연합뉴스>

△가습기살균제 사건
최창원은 가습기살균제 사건과 관련해 피해자와 시민단체 등으로부터 책임 추궁을 당했다.

대법원 2부는 2022년 4월10일 SK케미칼과 SK디스커버리(원고)가 공정거래위원회를 상대로 제기한 시정명령 및 과징금납부명령 취소소송 상고심에서 원고승소 판결을 내린 원심을 깨고 서울고법으로 사건을 환송했다. 같은 날 대법원 3부는 애경산업이 공정위를 상대로 낸 시정명령 등의 취소소송 상고심도 원심을 파기하고 서울고법으로 사건을 환송했다.

SK디스커버리의 전신인 유공은 1994년 ‘가습기 메이트’를 만들어 판매에 들어간 뒤 2002년 판매권을 애경에 넘겼다. 그 뒤 가습기 메이트는 애경 이름을 달고 10년 동안 165만3천 개가 팔렸다. 환경보건시민센터의 집계에 따르면 가습기 메이트는 연간 60만~70만 개가 팔린 것으로 추정된다.

공정위는 2018년 2월 클로로메틸아이소티아졸리논(CMIT)과 메틸아이소티아졸리논(MIT) 성분이 사용된 가습기살균제의 유해성이 인정됨에도 제품 라벨에 독성물질이 포함된 사실이 기재되지 않았다며 SK케미칼과 애경산업에 각각 3900만 원과 8800만 원의 과징금을 부과하고 시정명령을 내렸다.

이에 SK케미칼과 애경산업은 공정위의 처분이 법정 시한을 넘겼다고 주장했고, 고등법원은 원심에서 이를 받아들여 원고승소 판결을 내렸다.

가습기 살균제 피해자들은 2021년 5월18일 서울 서초동 법원삼거리에서 SK케미칼, 애경산업, 신세계이마트 등 가습기살균제 가해기업 처벌을 요구하는 기자회견을 열었다.

앞서 서울중앙지법 형사합의23부(유영근 부장판사)는 2021년 1월12일 SK케미칼, 애경산업, 이마트 등 가습기 살균제 제조·판매기업 임직원 13명의 업무상 과실치사 등 혐의에 대해 무죄를 선고했다.

검찰은 재판 결과에 불복해 항소했고 이 재판은 2022년 5월 현재 항소심이 진행되고 있다.

가습기살균제 사건은 사람들이 원인을 알 수 없는 폐질환에 걸리거나 사망했는데 그 이유가 가습기살균제에 포함된 유독성 물질에 있었던 것으로 밝혀진 사건이다. 1994년에 가습기 살균제가 처음 출시된 지 17년이 지난 2011년에야 원인이 규명됐다.

‘가습기살균제참사 전국네트워크(가습기넷)’는 2016년에 SK케미칼이 유해한 가습기살균제 원료인 클로로메틸아이소티아졸리논(CMIT)과 메틸아이소티아졸리논(MIT)을 개발했다며 SK케미칼과 애경산업 등을 검찰에 고발했다.

당시에는 가습기살균제에 사용된 원료의 유해성이 명확히 입증되지 않아 SK케미칼과 애경산업에 대한 기소가 증거 불충분으로 중지됐으나 환경부가 그 유해성을 입증하는 연구자료들을 검찰에 제출해 고발인 조사가 이뤄지면서 수사가 재개됐다.

서울중앙지검은 2019년 1월부터 전담 수사팀을 꾸려 재수사를 진행했고, 2019년 7월23일 가습기살균제 사건과 관련해 SK디스커버리와 애경산업 임직원 등 34명을 기소했다. 이때 최창원은 비공개 소환 및 서면조사 등에서 "혐의점이 확인되지 않았다"는 이유로 기소 대상에서 제외됐다.

최창원은 2019년 8월27일 서울 중구 서울시청에서 열린 ‘가습기살균제 참사 진상규명 청문회’에 증인으로 참석해 채동석 애경산업 부회장과 함께 가습기 살균제 사건 피해자들에게 사과했다.

최창원은 “가습기살균제 사건으로 피해를 보고 고통을 당한 피해자와 가족들께 진심으로 사과드린다”며 “사회적 물의를 일으켜 국민 여러분께도 송구스럽다”고 고개를 숙였다. 

피해자와 가족들은 최창원이 구체적 보상을 약속하지 않았다는 점에서 ‘말뿐인 사과’라고 비판했다.

경력/학력/가족
◆ 경력
[Who Is ?] 최창원 SK디스커버리 대표이사 부회장

최창원 SK디스커버리 대표이사 부회장(왼쪽 2번째)이 2021년 11월18일 경기도 성남시에 있는 SK바이오사이언 본사를 찾은 안철수 국민의당 대선후보(왼쪽 3번째)와 악수를 나누고 있다. <국회사진기자단>

1994년 선경인더스트리에 경영기획실 과장으로 입사했다.

1997년 선경인더스트리 전략기획실장 이사로 승진했다.

1998년 SK케미칼(전 선경인더스트리) 경영지원본부장을 맡았다. 그 뒤 SK케미칼과 SK상사에서 임원을 지냈다.

2000년 SK글로벌(전 SK상사) 상사부문 기획조정실장 부사장을 맡았다.

2003년 SK케미칼 경영지원부문 부사장으로 옮겼다.

2004년 SK 투자회사관리실 부사장을 맡았다.

2007~17년 SK케미칼 대표이사 부회장을 지냈다.

2011년 SK가스 대표이사 부회장에 올랐다.

2014년 SK와이번스 구단주를 맡았다. 2021년 구단주에서 물러났다.

2015년 경기도문화의전당 이사장으로 선임됐다.

2017년부터 SK디스커버리 대표이사 부회장을 맡고 있다.

2021년 3월 SK가스 대표이사에서 물러났다. 사내이사 직위는 유지하고 있다.

◆ 학력

1983년 서울 여의도고등학교를 졸업했다.

1989년 서울대학교 심리학과를 졸업했다.

1993년 미국 미시간대학교에서 경영학 석사학위(MBA)를 취득했다.

◆ 가족관계

최종건 SK그룹 창업주의 막내아들로 최윤원 전 SK케미칼 회장과 최신원 전 SK네트웍스 대표이사 회장의 동생이다. 최태원 SK그룹 회장과 사촌 사이다.

1994년 서울대 동문인 최유경과 결혼해 딸과 아들을 1명씩 두고 있다. 최유경은 치과의사로 SK건설 사내부속 치과병원 원장을 지냈다.

◆ 상훈

2009년 12월22일 SK케미칼이 도시·농어촌 발전 및 교류 활성화에 기여한 공로를 인정받아 동탑산업훈장을 수훈했다.

◆ 기타

최창원은 2021년 12월31일 기준 SK디스커버리 보통주 765만128주(40.18%)와 우선주 5782주(0.43%), SK케미칼 우선주 6208주(0.44%)를 보유하고 있다. 2022년 5월6일 종가 기준으로 최창원이 보유한 SK디스커버리 보통주 가치는 3137억 원이다.

최창원의 아들 최민근은 SK디스커버리 보통주 30만4천 주(1.6%)를 들고 있다. 124억 원어치다.

최창원은 2020년 SK디스커버리와 SK가스에서 연봉으로 36억100만 원을 받았다.

2021년에는 SK디스커버리에서 급여 15억 원과 상여 2억 원을 더해 17억 원의 보수를 받았다. SK가스에서는 급여 15억 원, 상여 4억 원, 기타근로소득 100만 원을 더해 19억100만 원을 받았다.

시력이 나빠 병역을 면제받았다.

어록
[Who Is ?] 최창원 SK디스커버리 대표이사 부회장

최창원 SK디스커버리 대표이사 부회장(왼쪽 3번째)이 2021년 12월27일 인천시청에서 인천 송도 글로벌 연구개발센터 신축을 위한 토지매매 계약을 인천경제자유구역청(IFEZ)과 맺은 뒤 이원재 인천경제자유구역청장(왼쪽 첫 번째), 박남춘 인천시장(왼쪽 2번째), 안재용 SK바이오사이언스 대표이사 사장과 기념촬영을 하고 있다.

“가습기 살균제 사건과 관련해 피해를 입고 고통을 당한 피해자분과 가족분들께 진심으로 사과의 말씀을 전한다. 그동안 피해자들의 고통에 공감하고 피해자들을 지원하고 소통하는 점에서 부족했다는 질책도 잘 알고 있다. 법적 책임 여부를 떠나 사회적 책임을 다할 수 있도록 한 걸음 나아간 모습을 보이겠다.” (2019/08/27, 서울시청 다목적홀에서 열린 가습기 살균제 참사 진상규명 청문회에서)

“판결이 나오면 구체적 보상과 관련해 상응하는 조치를 취하겠다. 임직원들이 재판을 받고 있고 SK케미칼이 상장사라는 점을 이해해달라.” (2019/08/27, 서울시청 다목적홀에서 열린 가습기 살균제 참사 진상규명 청문회에서)

“지주회사 전환은 기업의 투명성을 강화하고 사업의 정체성을 명확히 해 더 나은 고객가치를 창출할 것이다. SK디스커버리는 지주회사로서 사업 포트폴리오 고도화, 기업문화 혁신, 인재 육성에 집중하고 SK케미칼 등 사업회사는 각사의 비전과 미션에 부합하는 전략의 실행을 통해 더 많은 고객가치를 창출하는 데 주력할 수 있을 것이다.” (2018/03/27, SK디스커버리 주주총회에서)

“겸손한 자세로 정진하겠다.” (2018/01/02, SK그룹 신년회 자리에서 SK디스커버리 실적 전망을 놓고)

“문화예술을 통해 경기도민과 소통하고, 경기도민들이 생활 속에 공감하는 문화예술 기관이 될 수 있도록 노력하겠다.” (2015/02/27, 경기도문화의전당 이사장에 선임된 뒤)

“장기적이고 안정적인 신성장동력을 마련하라. 셰일가스 개발 붐과 같은 에너지 시장의 흐름에 맞춰 사업 포트폴리오를 바꿔라.” (2014/10, 임직원에게)

“최근 최태원 회장님께서 저를 불러 야구단을 맡아달라고 하셨다. 머니볼을 너무 재밌게 봐서 빌리 빈 같은 단장이나 사장을 해보고 싶었다. 아직은 여러 가지 부족함이 많은 열혈 팬이지만 많은 것을 보고 들으며 제 역할을 잘 하겠다. SK는 명문구단의 DNA를 갖췄다. 감독의 열정적 리더십, 선수의 열정과 패기, 프런트의 적극적 지원이 뒷받침된다면 좋은 성과를 거둘 수 있을 것이다.” (2014/01/06, SK와이번스 신년식에서)

“SK건설의 근본적 조직체질 개선과 분위기 쇄신을 위해 이사회 의장과 부회장직을 사임하고 경영 일선에서 물러나기로 결심했다. 건설의 미래 성장을 강도 높게 추진할 역량과 명망을 두루 갖춘 신임이사 영입이 필요하다.” (2013/09/11, SK건설 이사회에서)

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