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정치·사회

김종인 홍준표 복당 딜레마, 중진들 압박하지만 ‘도로 새누리당’ 걱정

류근영 기자
2020-10-26   /  15:48:30
김종인 국민의힘 비상대책위원장이 미래통합당(국민의힘 전신)에서 탈당한 뒤 국회의원선거에서 당선된 무소속 의원들을 받아들여야 한다는 압박을 계속 받고 있다.

김 위원장이 그동안 추진했던 당 변화의 동력이 무소속 의원들의 복당으로 흐려질 수 있다는 우려 때문에 섣불리 받아들이기도 쉽지 않지만 복당을 거부할 명분도 마땅치 않다.
 
김종인 홍준표 복당 딜레마, 중진들 압박하지만 ‘도로 새누리당’ 걱정

김종인 국민의힘 비상대책위원장.


26일 정치권에 따르면 국민의힘 안에서 내년 4월 보궐선거에서 승리하려면 무소속 의원들을 받아들여 힘을 모아야 한다는 중진 의원들의 목소리가 계속 나오고 있다.

21대 국회의원선거에서 통합당을 탈당한 뒤 당선된 국회의원은 홍준표, 김태호, 윤상현, 권성동 의원 4명이다. 이 가운데 권성동 의원은 복당 신청이 받아들여져 국민의힘에서 활동하고 있다.

3선인 장제원 국민의힘 의원은 25일 사회관계망서비스(SNS)를 통해 "보권선거 승리를 위해 가장 먼저 해야 할 일은 범야권진영의 단일대오 구축이고 그 첫 단추가 무소속 의원들의 복당"이라며 "국민에게 선택받은 동지들을 6개월 넘게 방치하는 것은 사람의 도리가 아니다"라고 말했다.

4선 김기현 국민의힘 의원은 21일 김종인 위원장이 주재한 비대위·중진의원 연석회의에서 “공천 과정에서 부득이 탈당한 인사들의 조속한 복당조치를 취해야 한다”고 말했다.

하지만 김 위원장은 여전히 무소속 의원들의 복당에 선을 긋고 있다.

그는 21일 비대위·중진의원 연석회의를 마친 뒤 기자들을 만난 자리에서 무소속 의원들의 복당과 관련한 질문을 받자 “기존 태도에 변화가 없다”며 “그와 관련해 생각해 본 적이 없고 내년 4월 보선에 모든 힘을 쏟아야 하기 때문에 다른 것을 생각할 겨를이 없다”고 대답했다.

김 위원장이 무소속 의원들의 복당을 선뜻 허용하지 않는 것은 무소속 의원들이 복당하면 비대위가 추진해 온 국민의힘 쇄신의 방향과 명분이 흐려지고 다시 과거로 돌아갈 수 있다는 걱정 때문인 것으로 보인다.

특히 홍준표 무소속 의원의 복당 여부를 결정하는 일은 김 위원장에게 가장 골치 아픈 문제 가운데 하나로 꼽힌다.

홍 의원은 대선주자로 평가받는 데다 인지도가 높은 정치인인 까닭에 국민의힘에 돌아간다면 당내 정치적 입김이 클 것으로 예상된다.

문제는 홍 의원이 김 위원장의 쇄신 행보를 번번이 반대해 왔다는 점이다.

김 위원장으로서는 국민의힘에서 골수 보수의 이미지를 떨쳐버리고 중도로 외연을 확장하기 위해 진보 진영에서 주장하는 정책의 일부도 정강정책에 반영하고 경제민주화 법안에 찬성하는 등 쇄신의 노력을 기울여 왔다. 이러한 상황에서 이를 반대하는 정치적 거물의 귀환이 달가울 리 만무하다.

홍 의원은 25일에도 사회관계망서비스(SNS)를 통해 “죽도 밥도 아닌 중도 좌클릭과 무기력한 원내투쟁으로 집토끼도 달아나 버리는 어리석음을 범하고 있다”며 김종인 비대위를 비판했다.

국민의힘 대선후보군의 한명으로 꼽히는 오세훈 전 서울시장도 홍 의원을 같은 진영의 대선 경쟁자로 인정하며 대선주자들끼리 힘을 합쳐야 한다는 뜻을 보였다.

오 전 시장은 22일 마포포럼 강연에서 “안철수, 오세훈, 원희룡, 유승민, 홍준표 5인 야권 대선주자의 원탁회의 정례화를 제안한다”며 “5인이 정기적으로 만나 국가적으로 중요한 사안을 놓고 정리된 의견을 내놓을 수 있기를 기대한다”고 말했다.

그는 김종인 비대위체제를 두고는 “상의하달 형태, 톱다운 방식의 변화를 만든다”며 1인 주도로 이뤄지는 쇄신 행보의 한계를 지적하기도 했다.

김 위원장이 홍 의원을 받아들이는 데 선을 긋고 있는 것과는 달리 국민의힘 내부에서는 홍 의원을 보수진영의 대선주자로 힘을 합쳐야 한다는 데 동의하는 분위기가 있는 셈이다.

친박근혜계 핵심인물로 꼽히는 윤상현 무소속 의원의 복당문제도 간단치 않다.

김 위원장은 국민의힘이 박근혜 정권 시절 집권당으로서 탄핵사태의 책임을 인정하고 과거와 단절해야 한다고 본다. 조만간 과거 보수정권의 잘못을 국민들에게 사과한다는 계획도 세워놓고 있다.

이런 상황에서 친박계인 윤 의원을 받아들인다면 탄핵사태 때 보수정당에 실망했던 국민들의 마음을 이제 다시 사로잡기 위해 과거와 단절하려고 했던 노력들이 물거품이 될 우려도 있다. 

무소속 의원들을 받아들였다가 국민의힘이 ‘도로 새누리당(박근혜정권 시절 국민의힘의 이름)’이 됐다는 비아냥을 받을 수도 있는 셈이다.

다만 무소속 의원들의 복당을 반대하기에는 명분이 부족하다는 시선도 나온다.

과거에도 비슷한 사례에서 대부분 복당이 승인됐고 무소속 의원 가운데 권성동 의원은 이미 국민의힘으로 돌아와 활동하고 있기 때문이다. 권 의원과 나머지 무소속 의원의 상황이 크게 다르지 않은 만큼 복당을 막을 이유가 마땅치 않은 셈이다.

입당 신청서를 낸 김태호 의원과 관련해서는 복당절차가 조만간 진행될 것으로 관측된다.

김 의원은 특별히 물의를 일으킨 적도 없고 비대위의 쇄신방향에 적극적으로 반대하는 쪽도 아니기 때문이다.

현재 국민의힘 출신 무소속 의원 가운데 입당 신청을 한 사람은 김태호 의원뿐이다. [비즈니스포스트 류근영 기자]

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