한국전력 전기요금체계 개편 절실해, 코로나19로 경기침체가 장애물

이정은 기자
2020-03-02 16:36:32
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한국전력공사가 전기요금체계 개편에 속도를 내고 싶어하나 코로나19 확산으로 경기가 어려움에 빠져 쉽지 않아 보인다.  

미국 증권거래위원회(SEC)로부터 실적 악화와 관련해 전기요금 인상계획을 밝히라는 공문을 받은 데 이어 2019년 최악의 영업손실을 내면서 한국전력은 전기요금체계 개편이 더욱 절실해지고 있다.
 
한국전력 전기요금체계 개편 절실해, 코로나19로 경기침체가 장애물

김종갑 한국전력공사 사장.


2일 증권가에서는 한국전력 주식을 놓고 부정적 판단이 쏟아져 나왔다. 5곳의 증권사에서 한국전력 목표주가를 낮춰잡았다.

삼성증권은 목표주가를 3만 원에서 2만6천 원으로 낮춰잡고 투자의견을 중립(HOLD)으로 유지했다. 

유진투자증권도 목표주가를 3만3천 원에서 2만8천 원으로, 하이투자증권도 목표주가를 4만 원에서 3만 원으로 내렸다.

DB금융투자도 목표주가를 3만5천 원에서 2만8천 원으로, 키움증권도 목표주가를 3만7천 원에서 2만6천 원으로 내려잡았다. 

이민재 NH투자증권 연구원은 "지난해 4분기 실적은 일회성비용과 환경비용이 겹쳐 쇼크 수준"이라며 "신재생에너지 투자 및 재무구조 개선 등을 고려하면 전기요금체계 개편은 필수적"이라고 말했다. 

에너지업계 관계자의 말을 종합하면 한국전력은 상반기 안에 정부와 협의를 거쳐 요금체계 개편방안을 확정할 계획에 속도를 내고 있다. 

한국전력은 실적발표를 공시 하면서 "지속가능한 요금체계 마련을 위해 합리적 제도 개선에 주력할 것"이라고 말하기도 했다. 

한국전력은 실적 악호와 관련해서 미국 증권거래위원회(SEC)로부터 전기요금 인상과 관련한 압박을 받기도 했다. 

정유섭 자유한국당 의원에 따르면 미국 증권거래위원회는 지난해 9월 한국전력을 향해 실적 악화를 두고 '전기요금 인상 여부에 따른 영업이익과 순이익 영향을 밝히라'는 공문을 보낸 것으로 확인됐다. 한국전력은 1994년 뉴욕증시에 상장한 미국 증권거래위원회 감독 대상기업이다.

미국 증권거래위원회는 "실적 악화에 관한 한국전력의 공시 내용이 '정부가 전기요금을 규제하기 때문에 연료비 상승 부담을 고객에게 전가할 수 없다'는 것"이라며 "정부가 요금 인상계획이 있다면 언제가 될지, 어떤 고객이 영향을 받게 될지, 얼마나 올릴지 알려달라"고 질의했다.

이에 한국전력은 "정부의 요금인상 계획은 알기 어렵고 요금조정과 관련해서는 공식협의는 이뤄지지 않았다"라며 "요금이나 제도개편 내용이 확정되면 적절한 방식으로 공개하겠다"고 대답했다.

한국전력이 최악의 영업손실을 보면서 전기요금 개편이 필요하다는 의견에 힘이 실릴 수 있다. 

한국전력은 2019년 연결기준 영업손실 1조3566억 원을 냈다. 영업손실은 2008년(영업손실 2조7981억 원) 이후 11년 만에 최악이다.

이에 앞서 김종갑 한국전력 사장은 지난해 10월 말 한 인터뷰에서 특례할인 제도를 모두 일몰하고 도매가격 연동제를 도입하는 등 전기요금 체계를 개편하겠다는 의지를 보였다.

그는 "산업용 경부하요금과 농업용 할인요금 조정은 공감대가 있기 때문에 가장 먼저 개편할 것"이라고 밝혔다.

한국전력은 상반기 안에 전기요금 개편방안을 산업통상자원부에 제출한다는 계획을 세워뒀다. 현재 전기사용 관련한 조사를 분석하고 정부와 함께 요금체계 개편 방안의 논의를 지속하고 있는 것으로 알려졌다. 

그러나 코로나19가 확산되면서 경제성장에 빨간등이 들어오고 있어 전기요금을 인상하는 작업이 쉽지 않을 것이라는 분석도 나오고 있다.

그동안 총선 전까지는 전기요금 개편논의가 본격화하기 쉽지 않을 것이라는 논의가 나왔는데 최근에는 코로나19로 얼어붙은 소비심리와 생산현장에 전기요금 인상을 내놓을 수는 없어 개편작업이 늦춰질 수밖에 없다는 것이다. 
 
반면 한국전력이 하반기에 적절한 발전 활용으로 어느정도는 영업이익 회복을 이룰 것이라는 전망도 나오고 있다 

정혜정, 강성진 KB증권 연구원은 "발전믹스 개선에 힘입어 한국전력의 2020년 영업이익 턴어라운드는 여전히 유효할 것으로 전망한다"라며 "원전 이용률이 개선되지 않더라도 신고리 4호기와 신한울 1호기 등 원전설비가 확대되면서 기저발전 비중은 소폭 높아질 것"이라고 내다봤다. [비즈니스포스트 이정은 기자]
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