[Who Is ?] 이주열 한국은행 총재

김남형 기자
2020-02-07 10:20:00
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  • ▲ 이주열 한국은행 총재.


    ◆ 생애

    이주열은 한국은행 총재이다.

    금융시장 안정에 무게를 두고 통화긴축정책을 선호하는 ‘매파’의 성향을 띠고 있다.

    그러나 한국은행 총재 임기 동안 경기가 침체되자 기준금리를 여러 차례 내리는 방식으로 대응해 왔고 2020년에도 완화적 통화정책 기조를 이어가겠다는 계획을 내놨다. 

    1952년 7월24일 강원도 정선군 임계에서 태어났다. 공무원인 아버지를 따라 초등학교 2학년 때 원주로 이사했다.

    연세대학교 경영학과를 졸업하고 한국은행에 입행해 부총재까지 승진했다.

    퇴임했다가 한국은행 총재로 복귀했으며 첫 번째 임기를 마친 뒤 두 번째 임기를 보내고 있다. 한국은행 내부 출신 총재로는 이성태 전 총재에 이어 두 번째다.

    한국은행 총재 최초로 국제결제은행(BIS) 이사회 이사를 맡고 있다.  

    데이터를 중시하는 원칙주의자이지만 상황에 따라 과감한 결정을 내릴 줄 안다는 평을 듣고 있다.

    신중하고 빈틈이 별로 없다. 

    ◆ 활동의 공과

    △기준금리 동결
    이주열은 2020년 1월17일 금융통화위원회에서 기준금리를 연 1.25%로 동결했다.

    한국은행은 2019년 10월 3개월 만에 기준금리를 0.25%포인트 인하한 바 있다. 그 뒤 2019년 11월, 2020년 1월 모두 동결기조를 이어갔다.

    기준금리 1.25%는 역대 최저 수준이다. 금융통화위원회는 결정문에서 "국내경제는 부진이 일부 완화되는 움직임을 나타냈다"며 "건설투자와 수출이 감소를 지속했으나 설비투자가 소폭 증가하고 소비 증가세도 확대됐다”고 금리 동결 배경을 설명했다.

    금융시장은 2019년 단행한 금리 인하효과를 지켜볼 필요가 있고 최근 일부 경제 지표도 개선되고 있는 만큼 금리를 동결할 것이라고 예상해왔다. 

    앞서 이주열은 신년 기자간담회에서 미국과 중국 무역 분쟁 추이와 글로벌 교역 상황, 국내 가계부채 및 부동산시장을 봐가며 기준금리 조정을 고려하겠다고 말했다.

    집값 상승세가 12·16 대책 이후 주춤해지고 정부도 집값 안정을 위해 더욱 강력한 정책도 주저하지 않을 것이라는 의지를 밝히고 있지만 저금리 기조에 갈 곳을 찾지 못한 시중 유동자금이 부동산시장으로 쏠릴 가능성이 제기되고 있다.

    낮은 경제 성장세와 물가상승률을 고려할 때 한국은행이 상반기 또는 연내에 기준금리를 인하할 것이라는 관측도 나오고 있다.
     

    ▲ 한국은행 기준금리 추이.

    △기준금리 인하
    한국은행 금융통화위원회는 2019년 10월16일 통화정책방향 결정 회의를 열어 기준금리를 1.50%에서 0.25%포인트 인하했다.

    한국은행은 2016년 6월 기준금리를 1.25%로 내리고 나서 2017년 11월과 2018년 11월 0.25%포인트씩 올렸다가 2019년 7월 0.25%포인트 내렸다.

    한국은행이 기준금리를 다시 내린 것은 경기 둔화가 심각한 상황이라고 판단했기 때문이다.

    한국은행은 2.7%로 잡았던 2019년 성장률 전망치를 2.6%(1월), 2.5%(4월), 2.2%(7월)로 계속 낮췄다.
    2019년 8∼9월 소비자물가 상승률도 마이너스를 기록해 저성장과 저물가가 장기화하는 디플레이션 우려가 커졌다.

    이주열은 2019년 10월8일 국정감사에서 "경기 회복세를 지원하는 데 통화정책의 초점을 맞춘다는 정책 신호를 금융시장에 보낸 상황"이라고 말했다.

    △한국은행 통합별관 건축
    한국은행 본관을 리모델링하고 별관을 새로 짓는 통합별관 건축공사가 시작됐다.

    한국은행은 2019년 12월24일 서울 중구 소공동 한국은행 본관 앞에서 기공식을 열었다.

    통합별관 건축 시공사인 계룡건설은 2020년 5월까지 기존 별관건물을 철거한 다음 골조공사와 내·외부 마감 공사를 거쳐 2022년 3월28일 공사를 마친다.

    2년여에 걸친 공사가 끝나면 한국은행 본관 옆에는 지하 4층, 지하 16층 규모의 별관이 들어서게 된다.

    이주열은 “중앙은행 건물은 한 나라의 국격을 나타낸다”며 “통합별관 건축사업은 한국은행이 고유한 기능을 안정적으로 수행할 수 있도록 건물을 재정비하고 새로 짓는 프로젝트이자 중앙은행 직원들의 일터를 만드는 역사적 작업”이라고 말했다.

    △기준금리 인상
    이주열은 2018년 11월 1년 만에 기준금리를 올렸다. 

    한국은행 금융통화위원회는 2018년 11월30일 정례회의를 열어 기준금리를 연 1.5%에서 연 1.75%로 0.25%포인트 올렸다.

    2017년 11월 1.25%에서 1.5%로 0.25%포인트를 올린 뒤 1년 만이다.

    미국 기준금리와 한국 기준금리 차이가 점차 벌어지면서 자본 유출 가능성이 높아졌기 때문으로 파악됐다.

    미국 연방준비제도(Fed)가 2018년 12월에 금리를 0.25%포인트 올려 한국은행이 11월에 금리를 동결했다면 미국 금리와 한국 금리 차이는 1%포인트까지 벌어질 수 있었다.

    이주열은 경제성장률과 물가 안정이 한국은행의 목표치에 근접한 상황에서 다른 목표인 금융 안정에 더욱 초점을 둔 결정이라고 설명했다.

    다만 금리 인상을 두고 이주열이 너무 신중한 태도를 유지하다 금리를 올릴 제때를 놓친 뒤 뒤늦게 금리를 올렸다는 지적도 나왔다. 

    이주열은 2018년 10월 금융통화위를 앞두고 이낙연 국무총리와 김현미 국토교통부 장관 등이 집값 폭등을 이유로 잇달아 금리 인상 필요성을 주장했지만 금리를 동결했다. 

    △국제결제은행 이사에 한국은행 총재 최초로 뽑혀
    이주열은 국제결제은행(BIS) 이사회 이사에 올랐다.

    2018년 11월11일 스위스 바젤 국제결제은행 본부에서 열린 국제결제은행 정례 이사회에서 이사로 선출됐다. 임기는 2019년 1월부터 3년이다.
      
    국제결제은행은 1930년에 설립된 국제기구로 ‘중앙은행들의 중앙은행’으로 불린다. 주요 60개국 중앙은행이 회원으로 활동하며 국제금융 안정을 위해 협력한다.

    국제결제은행 이사회는 국제결제은행의 전략과 정책 방향을 결정하고 집행부 업무를 감독하는 최고 의사결정기구다.

    창설 회원국 중앙은행 총재 6명이 당연직 이사인데 미국 뉴욕 연방준비제도 총재가 지명직 이사로 일하며 선출직 이사 11명이 함께 이사회를 구성한다.

    한국은행 총재가 국제결제은행 이사에 오른 것은 한국은행이 1997년 국제결제은행에 정식 가입한 뒤 처음이다.

    한국은행 관계자는 “한국의 국제적 위상이 크게 높아진 점과 함께 이 총재가 2014년부터 국제결제은행 총재 회의 및 주요 현안 논의에 기여한 점이 국제적으로 인정받은 것”이라고 말했다.

    △한국은행 독립성 논란
    한국은행이 박근혜 정부 시절 정부의 압박에 따라 움직였다는 주장이 제기됐다. 

    박영선 더불어민주당 의원은 2018년 10월22일 보도자료를 통해 “2015년 5월24일 안종범 전 청와대 경제수석이 ‘성장률 저하, 재정 역할, 금리 인하, 한국은행 총재’라고 수첩에 적은 지 18일이 지난 6월11일에 한국은행이 기준금리를 연 1.75%에서 1.5%로 인하했다”고 밝혔다.

    김경협 더불어민주당 의원도 이날 국회 기획재정위원회 한국은행 국정감사에서 안종범 전 청와대 경제수석과 정찬우 전 금융위원회 부위원장 사이의 문자 메시지를 공개했다.

    김 의원은 “안 전 수석과 정 전 부위원장이 문자를 주고받은 뒤 조선일보에 한국은행 금리 인하를 압박하는 기획기사가 났고 이어 서별관회의가 열렸다”며 “박근혜 정부 때 금리 인하에 반대하는 의견이 있었음에도 한국은행은 이에 따라 금리를 내린 것”이라고 주장했다.

    이주열은 “해당 문자 메시지는 언론보도를 보고 처음 알았다”며 “그때 금리와 관련해 안 전 수석과 협의한 적이 없다”고 선을 그었다.

    이주열은 박근혜 정부 시절은 물론 문재인 정부에서도 금통위원들은 정권의 압박에 휘둘리지 않는다며 한국은행 금융통화위원회가 독립적으로 운영된다는 점을 강조했다.

    이주열은 문재인 정부 들어 첫 국회 현안보고에서도 독립성 문제를 해명해야 했다.

    엄용수 자유한국당 의원은 2017년 8월28일 국회 기획재정위원회 현안보고에서 "청와대 경제보좌관이 금리를 놓고 언급한 적이 있다"며 "중앙은행 독립성을 생각하면 부적절한 발언 아닌가"라고 말했다.

    앞서 김현철 청와대 경제보좌관이 언론 인터뷰에서 '1.25% 금리가 너무 낮다' 등 발언으로 논란이 불거졌다.

    이주열은 "관련 발언으로 시장 금리가 변동하는 등 영향을 미친 것이 사실"이라며 "시장에 영향을 미칠 수 있는 발언은 신중할 필요가 있다"고 말했다.

    정부에서 금리 인상을 주문했느냐는 질문에는 "전혀 없었다"며 "금융통화위원들이 독자적으로 판단해 독립적으로 결정했다고 분명히 말씀드릴 수 있다"고 말했다.

    △문재인 대통령의 한국은행 총재 연임 결정
    이주열은 문재인 정부에서 한국은행 총재를 연임했다.

    2018년 3월2일 김의겸 청와대 대변인은 춘추관에서 브리핑을 통해 문재인 대통령이 이주열의 연임을 결정했다고 밝혔다.

    김 대변인은 “이주열 총재는 거시경제와 금융시장에 관한 풍부한 식견을 갖추고 있으며 국내에서 통화신용정책의 최고 전문가로 꼽힌다”며 “그의 연임은 한국은행의 중립성과 자율성을 보장하겠다는 문 대통령의 의지가 반영된 것”이라고 말했다.

    금융권은 애초 이주열의 연임 가능성이 낮은 것으로 봤다.

    이주열이 박근혜 정부에서 임명됐을 뿐만 아니라 한국은행 총재가 연임한 사례는 1978년 물러난 김성환 전 총재 이후 없었기 때문이다.

    문재인 정부는 미국 연방준비제도(Fed)가 기준금리 인상을 추진하는 가운데 한국은행 총재가 통화정책을 안정적으로 수행해야 하는 상황을 감안해 이주열의 연임을 선택한 것으로 풀이됐다.

    여야 의원들도 2018년 3월21일 한국은행 총재 인사청문회를 마친 직후 이주열의 인사청문보고서를 만장일치로 채택하면서 신뢰를 보여줬다.

    이주열은 2018년 4월2일 한국은행 총재 취임식에서 경기 회복과 금융시장의 안정을 유지하는 방향으로 통화정책을 펼칠 뜻을 밝혔다. 

    △아랍에미리트연합과 54억 달러 규모 통화스와프 재계약
    이주열 총재와 2019년 4월12일 미국 워싱턴 국제통화기금(IMF) 본부에서 알 만수리 아랍에미리트연합 중앙은행 총재와 원/디르함 통화스와프 계약서에 서명했다.

    통화스와프는 외화 보유액이 부족할 때 외화를 확보하기 위해 협정을 맺은 두 국가가 정해진 한도에서 통화를 교환하는 것을 말한다. 

    두 나라 사이 교역 촉진과 금융협력 도모가 목적으로 계약 주요 내용은 기존과 동일하다.

    두 나라 중앙은행은 6조1천억 원/200억 디르함까지 상호지원을 할 수 있다.

    만기는 2022년 4월12일까지 3년이다. 양자 사이 합의에 따라 연장이 가능하다.

    한국과 아랍에미리트연합 통화스와프 계약은 2013년 10월13일에 처음 체결됐고 3년 뒤에 만료됐다.

    이후 연장 논의를 해왔지만 두 나라 사이 법·제도 등 차이에 따른 일부 기술적 요인에 관한 이견으로 합의가 지연됐다고 한국은행과 기재부는 설명했다.

    △스위스와 106억 달러 규모 통화스와프 계약
    이주열은 2018년 2월20일 스위스 취리히에 있는 스위스중앙은행 본점에서 토마스 조던 총재와 만나 통화스와프 계약을 맺었다.

    계약규모는 약 106억 달러이며 중국과 맺은 560억 달러 규모의 통화스와프에 이어 두 번째로 큰 규모다. 계약기간은 3년이다.

    이주열은 이날 “통화스와프는 상대방 경제를 신뢰해야 가능하다”며 “이번 계약이 체결된 것은 한국경제가 건실하고 외환과 금융시장이 안전하다는 인식이 반영된 것”이라고 말했다.

    스위스는 미국과 유로존, 일본, 영국, 캐나다와 함께 6대 기축통화국으로 꼽히는 나라인데 한국은 캐나다에 이어 2번째로 기축통화국과 통화스와프 협정을 맺었다.

    한국은행 관계자는 “6대 기축통화국이 서로 한도를 두지 않은 상설 통화스와프 네트워크를 꾸리고 있는 만큼 한국도 이 네트워크의 간접적 효과를 누릴 수 있을 것”이라고 말했다.

    이번 스위스와 통화스와프 협정은 이주열 한국은행 총재가 지난해 초에 열린 국제결제은행(BIS) 총재 회의에서 스위스 중앙은행 총재에게 제안했던 것으로 알려졌다.

    스위스가 기축통화국이 아닌 나라와 통화 스와프를 맺은 국가는 중국에 이어 한국이 두 번째다.

    △중국과 통화스와프 3년 연장
    이주열과 김동연 경제부총리 겸 기획재정부 장관은 2017년 10월12일 미국 워싱턴DC에서 IMF(국제통화기금)·세계은행(WB) 연차총회를 앞두고 열린 G20재무장관-중앙은행 총재 만찬에서 “한중 통화스와프를 재개하기로 저우샤오촨 중국 인민은행 총재와 합의했다”고 밝혔다.

    한국과 중국은 2011년 10월 560억 달러 규모의 통화스와프 계약을 체결한 뒤 2017년 10월10일 자정을 기준으로 끝났다.

    한국 정부의 사드배치를 놓고 두 국가의 관계가 냉랭해지면서 통화스와프 계약 연장도 미뤄졌던 것으로 알려졌지만 계약이 종료되기 전에 두 국가는 합의했던 것으로 확인됐다.

    이주열은 “한국과 중국은 통화스와프 연장과 관련해 10일 합의했고 11일부터 효력이 발생했다”며 “법률 검토 등 기술적 문제가 있어 늦게 발표하게 됐다”고 말했다.

    계약내용은 기존 계약과 동일하게 560억 달러 규모로 3년 동안 유지된다.

    김 부총리는 “형식적으로는 연장이 아닌 신규 계약을 체결하는 방식으로 이뤄졌지만 실질적으로 계약상 끊김이 없기 때문에 사실상 재연장과 같다”고 설명했다.

    김 부총리는 “한중 통화스와프 연장을 위해 기재부와 한국은행이 함께 노력했다”며 “이주열 총재와 한국은행의 노력에 감사의 말씀을 드린다”고 말했다.

    △대내외 악재에 대처
    이주열은 2016년 10월 이후 박근혜 게이트와 트럼프 미국 대통령의 당선 등으로 금융시장의 불확실성이 커지자 한국은행이 경제에서 더욱 적극적 역할을 맡아야 한다고 봤다.

    박근혜 대통령의 탄핵소추안이 2016년 12월9일 국회를 통과하자 시장의 불안심리 확산을 막기 위해 정부와 금융위원회 등과 긴밀하게 소통하겠다고 밝혔다. 2017년 3월10일 박근혜 대통령이 파면되자 긴급회의를 열고 금융외환시장에 미칠 영향은 제한적이라는 의견을 내놓았다.

    대외적으로도 2016년 11월 트럼프 대통령이 당선된 뒤 2017년 들어 미국의 보호무역주의와 중국의 사드배치 보복이 잇따르면서 이주열의 역할도 더욱 커졌다.

    2017년을 ‘초불확실성의 시대’로 규정하고 거시경제와 금융시장 안정에 최선을 다하겠다고 밝혔다. 완화적 통화정책을 유지하겠다고 밝히면서 저금리를 한동안 이어갈 뜻을 시사했다. 2017년 4월에 올해 경제성장률 예상치를 2.5%에서 2.6%로 상향하면서 점진적 경기 회복을 예상했다.

    △박근혜 정부 시절 기준금리 인하
    이주열은 금융시장의 안정을 중시하고 통화긴축정책을 선호하는 ‘매파’로 분류돼왔다. 그러나 막상 한국은행 총재가 된 뒤에는 기준금리를 여러 차례 내렸다.

    이주열이 취임한 지 4개월 만인 2014년 8월 한국은행 금융통화위원회가 기준금리를 15개월 만에 0.25%포인트 내려 연 2.25%로 조정했다. 일본의 엔화 약세정책에 세월호 참사 등의 악재가 겹친 데다 정부에서 시장에 돈을 대거 풀어 경기를 부양하는 ‘초이노믹스’(최경환 당시 경제부총리의 경제정책)와 정책공조 필요성이 제기된 점을 감안했다.

    2014년 10월에 한국은행 금융통화위원회가 기준금리를 다시 0.25%포인트 내려 연 2.0%로 조정했다. 2015년 3월과 5월에도 기준금리를 0.25%포인트씩 내리면서 금리가 연 1.5%까지 떨어졌다.

    2016년 들어 영국의 유럽연합(EU) 탈퇴와 트럼프 미국 대통령의 당선 등 국제 금융시장에 충격을 주는 사건들이 발생하고 국내에서도 대우조선해양 사태 등으로 기업 구조조정이 본격화되면서 금리를 추가로 내려야 한다는 의견이 힘을 얻었다. 2016년 4월에 새로 추천된 금융통화위원 4명 가운데 상당수가 비둘기파로 분류된 점도 금리 인하 전망의 근거가 됐다.

    한국은행 금융통화위원회는 2016년 6월 기준금리를 0.25%포인트 추가로 내려 기준금리는 연 1.25%가 됐다. 시장의 금리 동결 전망을 뒤엎은 결정이었다. 이주열은 “기업 구조조정이 본격화되면 경기가 하강할 위험이 있어 선제적 완화에 나섰다”고 밝혔다.

    한국은행이 기준금리를 계속 내린 효과가 크지 않았다는 지적도 나온다. 기준금리를 내려 낮은 물가상승률을 목표치인 2%로 올리려 했지만 물가상승률이 2016년 상반기까지 매달 0%대에 머물렀다.

    이 때문에 이주열은 두 차례나 물가 안정 목표 설명회에 참여해 사안들을 직접 해명하면서 체면을 구겼다. 가계부채가 2017년 4월 기준으로 1300조 원을 넘어서는 등 심한 부작용도 나타났다.

    ▲ 한국은행 실적.

    △경제부총리와 갈등
    이주열이 한국은행 총재가 된 뒤 기준금리가 네 차례나 인하된 점을 놓고 독립성 시비가 종종 일어났다. 경제부총리 겸 기획재정부 장관들이 금리 인하를 통한 경기부양을 직간접적으로 주문했기 때문이다.

    2014년 7월 당시 최경환 경제부총리 겸 기획재정부 장관 내정자가 국회 인사청문회에서 “한국은행도 경기가 좋지 않다는 데 동의할 것”이라고 밝혔다. 그 뒤 최경환 경제부총리는 확장적 재정정책을 뼈대로 한 ‘초이노믹스’를 펼치면서 한국은행도 기준금리를 내려달라는 뜻을 여러 차례 내비쳤다.

    반면 이주열은 기준금리를 내려도 소비를 끌어올리기 힘들다는 뜻과 함께 기준금리 결정이 한국은행 고유의 권한임을 강조했다. 통화정책으로 경기를 부양하는 데 한계가 있다며 정부가 국내 경제의 구조를 개편해야 한다는 의견도 지속적으로 내놓았다. 

    최경환 경제부총리가 2014년 9월22일 호주 시드니에서 이주열을 만난 직후 기자간담회에서 “이주열과 만나 금리의 금 자도 말하지 않았지만 척하면 척 아니겠느냐”라고 말했던 것이 대표적 갈등사례다. 이주열은 이틀 뒤 경제동향간담회에서 “G20 회의에서 어떤 국가의 대표가 ‘바보야 문제는 실천이야’라고 말했다”며 불편한 심기를 나타냈다.

    최경환 경제부총리는 2015년 5월 한국개발연구원(KDI)에서 기준금리를 추가로 내릴 것을 주장하자 “한국개발연구원과 생각이 비슷하다”고 밝히면서 금리 인하를 다시 압박했다. 한국은행은 그해 6월에 기준금리를 연 1.50%로 내렸다.

    유일호 경제부총리 겸 기획재정부 장관이 2016년 1월 취임한 뒤에는 이주열과 대체로 공조하는 모습을 보였다. 그러나 2016년 10월에 이주열이 재정정책의 역할을 강조하면서 “통화정책의 여력은 제한적이다”고 말한 뒤 유일호 경제부총리가 “금리 인하 여력이 아직 있다”고 말하면서 미묘한 신경전을 벌였다.

    문재인 정부 들어서는 홍남기 경제부총리 겸 기획재정부 장관과 통화정책에 다른 시각을 보였다.

    홍 부총리와 이주열은 2019년 5월 아세안(ASEAN)+3 재무장관·중앙은행 총재 회의 참석차 방문한 피지에서 국내 경제정책 방향을 놓고 다른 뉘앙스의 목소리를 내놓았다.

    홍 부총리는 2019년 5월2일 피지에서 열린 기자단과 간담회에서 추가적 통화정책 완화의 필요성을 묻는 질문에 "올해 1분기 경제지표를 보고 금융시장에서 그와 같은 요구가 있다는 것을 파악하고 있다"며 "최근 국제통화기금(IMF)과 '아세안+3 거시경제조사기구(AMRO)'가 한국에 통화정책 완화적 기조로 가라고 권고했다"고 말했다. 

    이주열은 앞서 1일 현지 간담회에서 시장금리가 기준금리를 지속해서 밑도는 현상이 전개되는 것과 관련해 "기준금리 인하를 검토할 때가 아니라고 했는데도 장단기 금리가 역전되는 일이 나타난다"며 "시장이 앞서가고 있다는 생각이고 경기·물가 전망과 금융안정 상황을 고려할 때 현재 기준금리 인하를 고려하고 있지 않다"고 말했다.

    △한국판 양적 완화
    새누리당(현 자유한국당)이 2016년 4월 총선 공약으로 ‘한국판 양적 완화’를 앞세우면서 정부와 여당 등이 한국은행의 독립성을 침해한다는 논란이 일어났다. 

    한국판 양적 완화 공약은 한국은행에서 발권력을 동원해 산업은행 채권과 주택담보대출증권을 매입하는 방식으로 기업 구조조정 재원을 확보하는 것을 뜻한다.

    새누리당이 총선에서 참패한 뒤에도 임종룡 금융위원장 등이 한국판 양적 완화를 추진했고 청와대도 힘을 실어줬다. 한국은행은 초반에 난색을 표시했지만 이주열이 2016년 5월 “기업 구조조정이 경제에 매우 중요한 과제이며 이를 추진하는 과정에서 필요한 역할을 적극 수행하겠다”고 밝혔다.

    그러나 한국은행의 발권력 동원은 최후의 수단으로 쓰여야 한다는 목소리도 거세게 일어났다. 이주열도 한국은행의 손실을 최소화하려면 직접출자보다 대출이 낫다는 의견을 보였다.

    결국 2016년 7월 국책은행 자본확충펀드를 통해 기업 구조조정을 지원하는 방안이 확정되면서 한국은행이 도관은행인 기업은행에 10조 원을 빌려주는 선에서 매듭이 지어졌다.

    △시장과 소통부재 논란
    이주열은 통화정책 성패의 관건으로 시장의 신뢰를 들면서 한국은행에서 통화정책을 어떻게 결정할 것인지 시장과 국민들에게 미리 신호(시그널)을 줘야 한다고 강조해왔다.

    그러나 한국은행 총재가 된 뒤 매파적 발언과 달리 기준금리를 여러 차례 내리면서 시장과 소통이 부족했다는 평가를 받았다. 이주열도 2015년 3월30일 취임 1주년 기자간담회에서 “지난 1년 동안 가장 아픈 점은 소통이 부족했다는 비판”이라고 말했다.

    2015년 5월1일 한국은행의 창립 이후 처음으로 외부에서 홍보 전문가를 채용하기로 결정하면서 파격적 인사를 실시했다는 평가를 받았다. 금융통화위원들에게도 외부와 소통을 늘릴 것을 당부했다.

    △한국은행의 두 번째 내부출신 총재
    이주열은 이성태 전 총재(1998년 임명)에 이어 한국은행 내부출신 가운데 두 번째로 총재에 올랐다. 이주열은 2018년 현재 한국은행에서 39년째 일하고 있다.

    2007년 통화신용정책담당 부총재로 한국은행의 통화정책을 이끌었다. 2008년 글로벌 금융위기 당시 한국은행이 금융시장 안정화 조치를 하는 데 일조한 것으로 평가됐다.

    2014년 3월 한국은행 총재로 내정됐다. 당시 박근혜 정부는 이주열을 총재로 선택한 이유로 한국은행을 잘 알고 국제금융시장에 관련된 식견과 판단력을 갖춘 점을 들었다.

    한국은행에 오랫동안 근무해 직원들의 신망이 두텁고 조직을 안정적으로 이끌 것으로 전망됐다. 그러나 한국은행 안에만 있어 통화정책이 편향될 수 있다는 지적도 함께 나왔다.

    2012년 한국은행법이 개정돼 역대 한국은행 총재 내정자 가운데 처음으로 국회 인사청문회를 거쳤다. 한국은행 출신이라는 점 등이 감안돼 인사청문회를 비교적 무난하게 통과했다.

    ◆ 비전과 과제

    ▲ 이주열 한국은행 총재가 2019년 12월24일 서울 중구 한국은행 본관 앞 부지에서 열린 '한국은행 통합별관 건축공사 기공식'에서 기념사를 하고 있다. <연합뉴스>

    이주열은 2020년 국내 경제의 성장세가 잠재성장률을 밑돌고 수요 측면에서 물가상승 압력이 약할 것으로 예상됨에 따라 경기 둔화에 대비해야 한다고 본다.

    미국과 중국 무역분쟁이 어느 정도 완화되고 반도체 경기가 점차 회복될 것으로 예상돼 국내 경기가 완만하게나마 개선될 것으로 전망되지만 대외 여건이 예상대로 전개될지 불확실성이 여전히 높다.

    이주열은 2020년 신년사를 통해 완화적 통화정책 기조를 2019년에 이어 유지하겠다는 계획을 내놓기도 했다.

    경제흐름을 정확히 진단하고 예측하는 일이 무엇보다 중요해졌다.

    경제 분석이나 전망 과정에서 경제주체들의 행태, 주요 경제변수의 관계가 과거와 크게 달라졌을 가능성을 고려할 때 인공지능(AI), 빅데이터 등을 기반으로 경제상황을 정밀하게 분석하고 예측할 수 있는 역량을 갖추는 것이 필요할 것으로 전망된다.

    금리정책의 여력이 축소되는 것과 관련해 중장기적으로 국내 금융·경제 여건에 적합한 금리 이외의 통화정책 활용방안 연구를 강화해야 하는 과제를 안고 있다.

    ◆ 평가

    ▲ 2018년 4월9일 청와대에서 문재인 대통령(오른쪽)이 이주열 한국은행 총재(왼쪽)에게 한국은행 총재 임명장을 전달하고 있다. <연합뉴스>

    통화정책 전문가이자 시장주의자로 알려졌다.

    별명은 보석을 뜻하는 ‘주얼리(Jewelry)’다. 이름과 발음이 비슷한 데다 한국은행에서 뛰어난 능력을 보여준 점 등이 반영됐다.

    신중하고 빈틈없는 성격이다. 정통 한국은행 출신답게 절제된 언어를 사용하고 ‘팩트’만 말하는 습관이 몸에 밴 것으로 평가받는다. 

    한국은행 총재라는 자리의 무게를 잘 알고 있어 말을 아끼는 편이다. 주요 사안을 두고 주관적 의견을 드러내기보다는 상황을 주시하고 있다는 등의 중립적 표현을 자주 쓴다. 

    하지만 결정적 상황에서는 과감한 모습을 보여주기도 했다. 

    2008년 금융위기가 왔을 때 한국은행이 10월 5.25%였던 기준금리를 여러 차례 내려 12월 기준으로 3.0%까지 떨어졌는데 당시 통화정책 담당 임원을 맡아 정부와 한국은행의 사이를 잘 중재했다.

    대체로 무난한 통화정책을 구사했다는 평가를 받아 왔지만 박근혜 정부에서 ‘쓴소리’를 못하는 ‘예스맨’ 기질을 보여온 점을 두고 문제가 제기되기도 했다. 

    이주열은 이명박 대통령 시절 정부의 경기부양책을 돕기 위한 한국은행의 저금리정책을 비판하다 2012년 4월에 한국은행을 떠나기도 했던 ‘매파’ 성향 인물로 알려졌다.

    그러나 박근혜 대통령 시절 한국은행 총재가 되고 나서는 이전의 매파적 발언과 달리 기준금리를 여러 차례 내리는 등 ‘비둘기파적’ 모습을 보인 것이 문제가 됐다.

    이주열은 이에 관해 한국은행의 독립성을 강조하며 박근혜 정부 시절의 완화적 기조는 정부의 압박 때문이 아니라 경제 상황에 맞춘 선택이었다고 주장했다. 

    해외 투자금융(IB)사업자인 JP모건은 이주열을 합의(컨센서스)에 중점을 둔 정책결정자로 바라봤다. 거시경제 데이터와 금융시장 여건을 중시한다는 평가도 나왔다.

    한국은행 총재로는 처음으로 국제결제은행 이사회 이사에 올라 국내 금융계의 위상을 높이고 국제중앙은행과 협력채널을 크게 강화할 것으로 기대를 모으고 있다.

    직원들과 소통능력도 뛰어나다는 평가를 받고 있다. 총재 취임 후 첫 간부회의 때 가능한 야근을 하지 말 것을 당부했다.

    성적이 우수해 중학교 입학부터 고등학교 졸업까지 6년 내내 장학생이었다고 한다.

    한국은행 부총재에서 물러난 뒤 2012년 총선에서 고향인 원주 지역에 출마하도록 여야 양쪽에서 영입제안이 있었으나 모두 거절하고 모교인 연세대학교 교수를 맡았다.

    2014년 한국은행 총재에 오른 뒤 한 번도 미국 아이오밍주 잭슨홀에서 열리는 경제정책 심포지엄(잭슨홀 미팅)에 참석하지 않았다. 잭슨홀 미팅은 미국 캔자스시티 연방은행이 매년 8월 미국 와이오밍주에서 여는 행사로 미국 연방준비제도(Fed)를 비롯한 금융계 인사들과 학계인사들이 참석해 통화정책 등을 논의하는 자리다.

    이주열은 2008년 부총재 시절 잭슨홀 미팅에 참석한 적이 있으나 총재 취임 후에는 그 대신 줄곧 부총재나 부총재보가 참석했다. 전임자인 김중수 전 총재는 임기 내내 매년 잭슨홀 미팅에 참석했으나 과거 한은 총재 중에 잭슨홀 미팅에 참석한 총재는 전철환 전 총재와 박승 전 총재 정도 등 손에 꼽을 정도다.

    ◆ 사건사고

    △최저임금 보고서 수정 논란
    한국은행이 2018년 발간한 최저임금 관련 보고서에서 애초 결론과 다르게 부정적 영향을 일부 축소했다는 의혹이 제기됐다.

    추경호 자유한국당 의원은 2019년 10월8일 한국은행 국정감사에서 연구진이 최종적으로 작성했던 ‘최저임금 부작용을 최소화하기 위해 인상속도를 조절할 필요가 있다’는 등의 내용이 지워지고 ‘근로시간 축소와 이에 따른 소득감소 효과도 우려할 만한 수준으로 보이지 않는다’는 등의 내용이 보고서에 새롭게 들어갔다고 주장했다.

    이주열은 “보고서 조작은 있을 수 없는 일”이라며 “저자 동의 없이 보고서 내용을 임의로 바꿀 수는 없다”고 말했다.

    이주열은 “보고서 분석 기간이 2010~2016년이었는데 이를 토대로 그 이후에 이뤄진 정책을 놓고 시사점을 내는 게 맞지 않다는 심사의원들이 지적이 제기됐다”며 “원 저자와의 협의를 통해 최종적으로 수정한 것으로 알고 있다”고 말했다.

    △리디노미네이션 논란
    박운섭 한국은행 발권국장이 리디노미네이션(화폐 액면 단위 변경)의 추진 필요성을 강조하며 국회에 공론화를 요청해 논란이 됐다.

    박운섭 발권국장은 2019년 5월13일 국회에서 열린 ‘리디노미네이션을 논하다’ 정책토론회에서 “언젠가는 리디노미네이션을 해야한다”며 “국회가 공론화해달라”고 말했다.

    앞서 이주열은 2019년 3월 국회 업무보고에서 리디노미네이션을 놓고 “논의를 시작할 때가 됐다고 생각한다”고 말했으나 논란이 일자 기자간담회에서 “원론적 답변”이라고 말한 바 있다.

    이주열은 5월20일 기자간담회에서 “한국은행은 리디노미네이션을 검토한 적도 추진할 계획도 없다”며 “국민적 합의도 이뤄지지 않은 것을 둘러싸고 논란이 지속되는 건 우리 경제에 전혀 도움되지 않는다”고 말해 리디노미네이션 논란에 선을 그었다.

    리디노미네이션 논란은 이전에도 있었다.

    2015년 9월17일 국정감사에서 화폐개혁의 필요성을 지적받자 “리디노미네이션 논의를 진행하고 있다”고 밝혔다. 리디노미네이션은 화폐의 액면가를 동일한 비율의 낮은 숫자로 변경하는 조치를 말한다.

    그 뒤 리디노미네이션 가능성이 높아졌다는 전망이 빗발치자 이주열은 2015년 10월4일 국정감사에서 “리디노미네이션의 기대효과와 부작용이 분명하다”며 “사회적 논의를 거쳐야 한다”고 선을 그었다. 

    이주열은 2018년 3월 한은 총재 연임 인사청문회에서도 “리디노미네이션은 긍정적 효과와 함께 부작용도 예상되며 어느 쪽이 더 크다고 단정하기는 어렵다”고 말했다.

    2018년 10월 국정감사 때는 “리디노미네이션 업무 전담기관은 한국은행이지만 한국은행보다 정치권이 공론화를 하는 것이 좋다고 생각한다”고 말하며 신중한 태도를 보였다.

    △임지원 금통위원 JP모건 주식 처분 논란
    임지원 금융통화위원은 JP모건 주식을 보유한 채 금리 결정 회의에 참석해 논란이 됐다. 

    한국은행은 2018년 9월14일 ‘임지원 금통위원 JP모건 주식 보유 관련 자료’를 통해 “임 위원이 한국은행법 저촉 위험성을 인지하고 보유주식 매각을 위해 많은 노력을 기울였지만 새로운 업무를 익히는 일에 집중하느라 현실적 제약이 있었다”며 “현재는 모두 처분을 마쳤다”고 밝혔다. 

    한국은행법 제23조는 금통위원이 직접적 이해관계가 있는 사항에 관해 심의•의결에서 제적된다고 정하고 있다.

    한국은행은 6월18일 임 위원의 재산등록 과정에서 주식 보유 사실을 확인하고 처분을 권고했지만 임 위원은 2018년 7월12일 금통위 회의 당시 JP모건 주식을 보유하고 있었다.

    임 위원은 주식 처분이 늦어진 것을 두고 “민간 금융회사 퇴직절차에 보통 한 달 이상이 필요한데 2주로 줄여서 진행하다 보니 시간이 부족했다”며 “한국은행법에 해외 주식 보유에 관한 명확한 규정이 없는 것도 매각을 서두르지 않은 이유가 됐다”고 밝혔다.

    이주열은 은행연합회 추천을 받은 임지원 JP모건 서울지점 수석본부장을 한국은행 금융통화위원으로 2018년 5월27일 임명했다.

    △통계 오류사고
    한국은행이 2017년 3월9일 발표한 ‘2월 중 금융시장 동향’에서 상호저축은행의 가계대출이 1월 기준으로 2016년 12월보다 9775억 원(5.3%) 늘었다는 내용이 담겼다.

    그러나 이 증가금액에는 영리 목적의 가계대출 증가액 4692억 원이 2017년부터 새로 포함된 것으로 기존의 기준에 맞춘 증가액은 5083억 원인 것으로 확인됐다.

    이주열은 통계 발표에서 오류를 확인한 직후 재발 방지대책을 수립할 것을 지시했다. 그 뒤 임원회의에서도 “이번 사태는 통계의 신뢰도에 영향을 줄 수 있는 중대한 문제”라며 담당자들을 질책한 것으로 알려졌다.

    한국은행은 2017년 3월17일 금융통계부장을 교체하고 금융통계팀장을 직위해제했다. 책임자인 경제통계국장과 담당 과장에게도 엄중경고 조치를 내렸다.

    2017년 4월12일 한국은행이 최근 15개월 동안 발표했던 제2금융권 가계대출 통계에서 오류를 수정하면서 통계의 신뢰도에 다시 문제가 제기됐다. 제2금융권의 주택담보대출과 기타대출 규모가 기존 수치와 최대 16조 원 차이가 났다.

    이주열은 “비은행금융기관의 통계 인프라가 많이 뒤처져 있다”며 “앞으로 통계 오류가 발생하지 않도록 노력하겠다”고 해명했다.

    △한국은행 화폐 유출사고
    2015년 10월에 한국은행 부산본부 화폐정사실에서 다시 사용할 돈과 폐기할 돈을 나눌 때 쓰는 ‘정사기’를 수리하는 외주업체 직원이 5만 원권 지폐 1천 장을 훔쳐 간 사실이 확인됐다.

    이주열은 즉각 특별감사를 지시했다. 2015년 11월 한국은행은 화폐 유출사고와 관련해 직원 5명에게 감시 소홀 등의 관리책임을 물어 정직 또는 감봉의 중징계를 내렸다. 특히 부산본부장과 담당 팀장은 직위가 해제됐다.

    △저축은행 투자와 장남 병역
    이주열은 한국은행 총재로 내정된 뒤 국회 인사청문회를 거쳤는데 당시 재산과 아들의 병역문제 등이 지적됐다.

    이주열은 2011~2012년 저축은행이 대거 퇴출당할 때 자신과 배우자 명의로 7개 저축은행에 8개 계좌를 만들어 5천만 원 미만을 분산투자한 것이 지적됐다.

    의사인 아들은 인대 파열로 군 면제를 받은 점이 검증대상에 올랐다. 그러나 검증과정에서 별다른 의혹이 발견되지 않아 청문회를 무사히 통과했다.

    △이주열과 김중수 불화설
    이주열은 한국은행 부총재 시절 김중수 당시 총재(현 한림대학교 총장)와 각을 세운 것으로 알려졌다. 한국은행 총재가 되자 ‘김중수 라인’을 물갈이하는 모습도 보였다.

    이주열은 2009년 4월부터 2012년 4월까지 한국은행 부총재로 일했는데 당시 재직기간이 겹쳤던 김중수 전 총재(2010년 4월~2014년 3월)와 한국은행의 인사와 조직개편 등을 두고 종종 의견 차이를 보이면서 불화설이 돌았다.

    이주열은 2012년 4월6일 한국은행 부총재 퇴임식에서 “60년 동안 형성된 한국은행 고유의 가치와 규범이 하루아침에 부정돼 혼돈을 느끼는 이들이 많아졌다”고 에둘러 비판했다.

    김중수 전 총재가 재임기간에 ‘개혁’과 ‘글로벌’을 앞세워 조직을 대규모로 개편하고 인사를 물갈이한 점을 꼬집은 것으로 풀이됐다. 

    이주열은 2014년 4월 한국은행 총재로 취임한 뒤 대규모 인사를 통해 김중수 전 총재 시절 발탁된 임직원을 대거 교체했다. 그 뒤 장병화 한국은행 부총재 등 최측근 인사를 임명해 친정체제를 구축했다.

    ◆ 경력

    ▲ 이주열 한국은행 총재가 2020년 1월17일 서울 중구 한국은행에서 열린 금융통화위원회에서 의사봉을 두드리고 있다. <연합뉴스>

    1977년 2월 한국은행에 입행했다.

    1988년 12월 대전지점 과장을 맡았다.

    1990년 9월 조사제2부 과장을 지냈다.

    1991년 3월 조사제1부 과장으로 일했다.

    1993년 3월 국제금융부 과장을 담당했다.

    1993년 9월 외환업무부 외환업무 과장으로 지냈다.

    1994년 3월 조사제1부 과장을 맡았다.

    1995년 9월 조사제1부 부부장으로 일했다.

    1998년 5월 조사국 국제경제실 실장을 담당했다.

    1999년 6월 뉴욕사무소 수석조사역을 맡았다.

    2002년 7월 조사국 해외조사실 실장으로 일했다.

    2003년 5월 조사국장을 역임했다.

    2005년 3월 정책기획국장을 맡았다.

    2007년 4월 부총재보로 승진했다. 2012년 4월까지 부총재를 역임했다.

    2012년 8월 하나금융경영연구소 고문으로 지냈다.

    2013년 2월연세대 경제대학원 특임교수로 근무했다.

    2014년 4월 한국은행 총재로 임명됐다.

    2018년 3월 한국은행 총재 연임이 결정됐고 국회 인사청문회도 무난하게 통과했다.

    2018년 4월 한국은행 총재로서 두 번째 임기를 시작했다.

    2018년 11월 국제결제은행 이사회 이사에 올랐다.

    ◆ 학력

    1970년 1월 원주 대성고등학교를 졸업했다.

    1977년 2월 연세대학교 경영학과를 졸업했다.

    1998년 8월 미국 펜실베이니아주립대학교 대학원에서 경제학 석사학위를 받았다.

    ◆ 가족관계

    5남매 가운데 장남으로 태어났다. 아버지가 공무원으로 일했다.

    부인 경영자씨와 사이에 1남1녀를 두었다. 아들은 안과의사이며 딸은 증권사에 다닌다.

    ◆ 상훈

    1984년 12월 재무부장관 표창을 받았다.

    ◆ 기타

    1972년 6월26일 입대해 1975년 6월30일 공군 병장으로 병역을 마쳤다.

    2019년 3월 정부공직자윤리위원회의 고위공직자 재산공개 자료에 따르면 본인과 배우자, 장녀 명의로 27억1400만 원의 재산을 신고했다. 1년 전보다 1억2630만 원가량 늘어났다.

    ◆ 어록 

    ▲ 이주열 한국은행 총재가 2019년 1월24일 국회에서 열린 기획재정위원회 국정감사에 출석해 의원 질의에 답변하고 있다. <연합뉴스>

    “현재 한국은행의 통화정책은 완화적 기조이며 정부의 부동산 정책과 상충한다고 생각하지 않는다. 저금리 등 완화적 금융여건이 주택가격에 일정 부문 영향을 미친 것은 사실로 전 세계적으로 나타나는 현상이다. 다만 주택 가격을 결정하는 데는 수요와 공급, 시장 참여자의 향후 가격 예상과 기대, 정부정책 등 금리 이외에 다른 요인도 같이 영향을 줬다고 생각한다.” (2020/01/17, 서울 중구 한국은행에서 열린 기준금리 결정 관련 기자회견에서)

    “중앙은행 건물은 한 나라의 국격을 나타낸다. 중앙은행은 통화를 공급하고 시장 안정을 지키는 등 경제의 심장부 역할을 하기 때문이다. 통합별관 건축사업은 한국은행이 고유한 기능을 안정적으로 수행할 수 있도록 건물을 재정비하고 새로 짓는 프로젝트이자 중앙은행 직원들의 일터를 만드는 역사적 작업이다.” (2019/12/24, 한국은행 통합별관 건축공사 기공식에서)

    “가계부채가 여전히 소득보다 높은 증가세를 보이고 있어 우리 경제의 취약점 중 하나로 꼽히는 점은 익히 알려진 사실이다. 우리나라의 가계부채는 주로 주택담보대출 동향과 밀접히 연결돼 있다. 정부의 이번 주택시장 안정화 대책에는 주택담보대출 규제 강화가 있고, 그 외 주택 수요에 영향을 주는 조치들이 함께 담겼다.” (2019/12/18 ‘물가안정목표 운영상황 점검’ 관련 기자간담회에서 12·16 부동산 대책의 영향을 두고)

    “통화정책은 주택가격 움직임에 직접 대응해서 정책을 결정하는 것은 아니다. 다만 우리나라는 주택시장으로 자금이 쏠리게 되면 가뜩이나 높은 가계부채 문제를 더욱 심화할 수 있어 금융안정 상황에 미치는 영향에 대해 유의할 필요가 있다.” (2019/11/29, 서울 중구 한국은행 본관에서 열린 기자간담회서 주택가격 상승과 관련한 질문에)

    “최근 국제통화기금(IMF)이 우리나라를 비롯한 세계 경제성장률 전망을 하향 조정하면서 잠재성장률 제고 노력을 강조한 바 있는데 성장잠재력 확충은 모든 국가의 공통적 과제다. 혁신을 통한 생산성 향상만이 성장잠재력 확충을 달성할 수 있는 핵심 열쇠며 금융산업이 한국경제의 생산성을 끌어올리는 데 역할을 해달라.” (2019/11/01, 서울 중구 한국은행 본관에서 열린 금융협의회에서)

    “올해 2% 성장이 현재로서는 쉽지 않겠지만 4분기에는 정부의 재정 노력 등 여러 변수가 있어서 지켜볼 필요가 있다. 하여튼 좀 우려하는 바다.” (2019/10/23, 국회에서 열린 기획재정위원회 국정감사에서)

    “기준금리를 연 1.25%로 낮췄지만 필요시 금융·경제 상황 변화에 대응할 수 있는 여력은 아직 남았다. 통화정책 완화 정도를 얼마나 크게 가져갈지는 주요 대외 리스크 요인의 전개 상황과 국내경제 물가에 미치는 영향, 금융안정 상황의 변화, 또한 7월과 이달의 금리인하 효과 등을 지켜보며 결정해 나가겠다.” (2019/10/16, 금융통화위원회가 기준금리를 연 1.50%에서 1.25%로 인하한 뒤 연 기자간담회에서 통화정책 여력이 남았느냐는 질문에)

    “시장에서 충분히 예상했던 바에 부합한다. 연준이 향후 통화정책 방향을 그대로 유지함에 따라 통화정책 운영에 있어 연준에 대한 고려는 이전과 다르지 않을 것이다. 연준의 이번 인하는 여타국 입장에서 보면 통화정책의 부담을 더는 측면이 있다.” (2019/09/19, 출근길에서 기자들과 만나 미국 연방준비제도의 기준금리 인하 결정을 두고)

    “세계화 흐름이 전환기를 맞고 있다. 1990년대 이후 글로벌 무역 및 금융의 연계성 확대는 세계 경제 성장을 견인해왔다. 글로벌 금융위기 이후 이런 흐름에 일부 변화가 일고 있다. 글로벌 금융위기를 통해 경험했듯 각국 경제에서 해외 요인의 영향력이 매우 커진 상황이며 특히 국제금융시장 통합으로 선진국 통화정책이나 지정학적 리스크가 신흥국 자금 출입에 미치는 영향도 커졌다.” (2019/06/03, 서울 중구 웨스틴 조선호텔에서 열린 2019년 한국은행 국제콘퍼런스 개회식에서)

    “거시경제와 금융안정을 종합적으로 놓고 통화정책을 운용하게 되는데 현 상황을 종합해 보면 지금은 기준금리 인하로 대응할 상황은 아직은 아니지 않냐고 본다. 1분기 성장률이 마이너스를 나타내고 다소 낙관했던 미중 무역분쟁이 악화하는 쪽으로 방향을 틀면서 그에 따른 우려가 그런 기대를 형성한 것으로 안다. 1분기 성장은 부진했으나 수출과 투자 부진 정도가 완화되고 정부의 적극적 재정정책에 힘입어 성장 흐름이 회복될 것으로 본다.” (2019/05/31, 서울 중구 한국은행 본관에서 금융통화위원회 후 기자간담회를 열고)

    “미국 연방공개시장위원회(FOMC) 결과가 시장 예상보다 완화적이었다. 연방준비제도의 올해 정책 금리 조정에서 소위 관망 기조가 당분간 이어질 것이다.미국 연준이 우리 통화정책에서 늘 고려사항이었는데 연준의 통화정책 불확실성이 줄었다. (2019/03/21, 서울 중구 한국은행  본관에서 출근길 기자들과 만나 연방공개시장위원회의 결과를 두고)

    “제조업을 둘러싼 경쟁환경이 더욱 치열해지고 있다. 제조업 내 업종 사이, 그리고 제조업과 서비스업 사이 전통적 경계가 무너지고 있다. 이에 따라 제조업체들은 동종 기업뿐 아니라 과거 경쟁 관계가 아니었던 여타 업종 또는 서비스업 영위 기업과도 새로이 경쟁하게 됐다. 제조업의 경쟁력을 제고해나가는 것은 이제 우리 경제의 생존의 문제라 해도 과언이 아닐 것이다. (2019/02/19, 서울 중구 한국은행에서 열린 경제동향간담회에서)

    “올해 글로벌 경기 둔화, 기업 투자활동 위축, 4차 산업혁명 등으로 경제가 위기를 맞을 수 있다. 안팎의 변화에 비추어 볼 때 앞으로 마주칠 변화의 폭과 깊이는 이전과는 비교가 안 될 정도로 넓고 깊을 것으로 보인다. 이에 대비하는 우리의 각오도 이전과는 달라야 할 것이다.” (2019/01/04, 서울 중구 롯데호텔에서 열린 ‘2019년 범금융 신년인사회’에서)

    “미국 연방준비제도가 한두 달 사이에 통화 긴축을 덜 선호하는 쪽으로 바뀌었다. 올해 통화정책에 연준의 통화정책이 어느 때보다도 영향을 줄 것이다. 미국의 금리인상 속도가 늦춰지면 긍정적일 것으로 본다.” (2019/01/02, 서울 중구 한국은행에서 열린 신년 기자간담회에서) 

    “한국 경제가 2%대 중후반의 성장세를 보이고 수요 측면에서 물가상승 압력이 높지 않을 것으로 전망되므로 완화 기조를 유지할 필요가 있다. 이 과정에서 경기와 물가 흐름 등 거시경제 상황과 가계부채 증가 등 금융안정 상황을 균형 있게 고려할 것이다.” (2018/12/31, 2019년 신년사에서)

    “시장에서는 미국 금리 인상 여부보다 금리 인상 방향에 관심이 많았다. 예상외의 결과는 아니었다. 시장 평가를 보면 미국의 금리 인상 전망 경로가 예상보다 ‘통화완화 선호’ 태도를 보이지 않았다는 평가가 있다. 내년 금리 인상 경로가 전망치대로 진행될지는 지켜봐야 할 것이다.” (2018/12/20, 서울 중구 한국은행 출근길에 미국 연준의 금리 인상에 관한 기자들의 질문에 답하며)

    “한국 경제의 이후 성장동력을 찾는 문제는 미룰 수 없는 과제다. 반도체가 경제 성장세를 지탱하고 있지만 얼마나 이어질지 자신할 수 없다. 반도체 경기가 급락하고 일부 어려움을 겪는 업종이 치고 나가지 못한다면 한국 경제가 어떻게 될까 하는 생각이 든다.” (2018/12/19, 서울 중구 한국은행에서 열린 출입기자단 송년만찬에서)

    “종합적으로 여러 지표를 바탕으로 판단해보면 이번에 금리를 올린 뒤에도 기준금리는 중립금리 수준을 밑돌고 있다. 그래서 한 번 금리를 인상하긴 했지만 통화정책 기조는 아직 완화적이라고 볼 수 있다.” (2018/11/30, 서울 중구 한국은행에서 열린 통화정잭 방향 기자간담회에서)

    “아시아 태평양지역 채권시장의 발달은 금융시장 발전과 정책운용에 긍정적으로 기여했지만 부담도 동시에 초래했다. 대외 충격에 따른 자본 유출입 확대가 시스템 위기로 이어지지 않도록 경제 전반의 복원력을 강화해야 한다.” (2018/11/19, 서울 중구 플라자호텔에서 열린 ‘아시아 태평양지역 채권시장의 구조 참가자 및 가격 형성’ 콘퍼런스에서)

    “대외여건 불확실성이 매우 높기 때문에 앞으로 국내 금융시장 변동성이 다시 확대될 가능성을 배제할 수 없다.” (2018/11/02, 서울 중구 한국은행에서 열린 시중은행장과 금융협의회에서)

    “금리를 한 번 올린다고 해서 긴축으로 간다는 것이 아니다. 이는 정상화 과정이다. 통화정책을 완화적으로 갈 필요가 있다는 데 동의한다.” (2018/10/29, 서울 여의도 국회에서 열린 기획재정위원회 종합국정감사에서)

    “2015년을 돌아보면 경기는 안 좋은 상황으로 치닫고 있었다. 스태그플레이션을 우려할 정도로 압박이 많았을 때다. 금통위원들에게 정부의 뜻을 전달하거나 언급하거나 협조를 당부한 적이 없다.” (2018/10/22, 서울 여의도 국회에서 열린 한국은행 국정감사에서 안종범 전 청와대 경제수석에게 금리 인하와 관련된 압박을 받았냐는 김경협 더불어민주당 의원 질문에)

    “금융통화위원회는 외부 의견을 너무 의식해 금리 방향을 결정하지는 않으려 한다. 금통위가 본연의 책무에 충실하게 합리적으로 의사결정을 하도록 노력하겠다.” (2018/10/07, 인천 한국은행 인재개발원에서 열린 출입기자단 워크숍에서)

    “미국 연방공개시장위원회 결과는 예견된 것이었고 앞으로 전망도 시장 예상치에 크게 벗어나지 않았다. 한국과 미국의 정책금리 역전폭이 확대된 데다 미국이 앞으로도 금리를 올릴 것이기 때문에 자금 흐름의 추이를 살펴볼 것이다. 금융 완화 정도를 줄여가려 했지만 대내외 변수가 받쳐주지 못했다. 미국 중국 무역분쟁이 격화되고 있고 물가와 고용 사정이 금리를 올리기엔 조금 미흡했다.” (2018/09/27, 서울 중구 한국은행 본관으로 출근하는 길에 기자들과 만나 미국 금리 인상과 관련된 질문에 답하며)

    “2018년 7월 전망과 비교해 경기 불확실성이 커졌지만 잠재성장률 수준의 성장세는 이어갈 것으로 판단한다. 통화정책 방향엔 바뀐 게 없고 성장세와 물가 흐름을 좀 더 지켜보겠다. 금리인상 시기를 놓고 10월이냐, 11월이냐, 2019년 1월이냐 등 답을 드리기는 어렵다.” (2018/08/31, 서울 중구 한국은행 본관에서 열린 기자간담회에서)

    “최근 가계부채는 정부의 대출 규제 강화로 주택담보대출과 함께 증가세가 완화되고 있지만 가계부채 총량이 이미 높고 가계부채 증가율이 소득 증가율을 웃도는 만큼 후속대책은 계속 필요하다.” (2018/07/27, 서울 여의도 국회에서 열린 국회 기회재정위원회 업무보고에서)

    “주요국 사이의 무역분쟁이 처음에는 크게 확산되지 않을 것으로 봤는데 날로 확대되고 있다. 무역분쟁이 본격화되면 국내 수출에 끼칠 영향이 적지 않을 것이다.” (2018/07/12, 서울 중구 한국은행 본관에서 열린 통화정책방향 기자간담회에서)

    “미국 연방준비제도의 점도표를 보면 올해 금리가 한 번 더 추가로 인상될 가능성이 커졌다. 매파적 분위기로 보이나 전혀 예상하지 못했던 결과는 아니다. 미국 금리가 한두 번 오른다고 국내에서 자본이 유출되는 것은 아니지만 미국 금리 인상 속도가 빨라지고 있고 유럽중앙은행도 통화완화 기조를 축소할 뜻을 비친 만큼 국제 자금이동, 국제 투자자의 위험 선호도 변화 등을 지켜봐야 한다.” (2018/06/14, 서울시 중구 한국은행 본관으로 출근하는 길에 기자들과 만나 미국 연방준비제도의 금리 인상에 관한 질문에 답하며)

    “수요 측면에서 물가의 상승 압력이 아직 크지 않아 통화정책의 완화기조를 유지할 필요가 있다. 앞으로 성장과 물가의 흐름, 주요 국가의 통화정책 변화와 그에 따른 금융안정 상황을 면밀히 살펴보면서 완화 정도를 추가로 조정할지 여부를 신중히 판단하겠다.” (2018/06/12, 서울 중구 부영태평빌딩에서 열린 ‘한국은행 창립 68주년 기념식’에서)

    “아르헨티나, 터키 등 신흥국의 금융불안 등으로 여러 가지 불확실성이 높아졌다. 이를 향한 경계를 늦추지 않을 것이기 때문에 신흥국의 금융불안이 우리나라의 외환위기로 이어지는 일은 없을 것이다.” (2018/05/24, 서울 중구 한국은행 본관에서 열린 금융통화위원회 전체회의를 마치고 열린 기자간담회에서)

    “최근 물가 상승률이 1% 초중반 수준이지만 하반기로 갈수록 높아질 것이다. 물가는 크게 우려할 상황이 아니고 금리 인상 시점을 판단할 때 물가보다는 경기 회복세가 중요하다.” (2018/05/04, 필리핀 마닐라에서 열린 ‘아세안+3 재무장관•중앙은행총재 회의’에서)

    “거시경제 전문성이 우선이다.” (2018/04/22, 미 미국 워싱턴에서 열린 G20 재무장관, 중앙은행 총재 회의에서 차기 금통위원의 자격을 묻는 기자들의 질문에)

    “금리로 고용을 직접 조절하지는 못한다. 하지만 고용은 경제상황 판단에 중요한 요소로 정책적으로 무게를 둬야 할 목표다. 해외 일부 중앙은행들이 정책 목표를 고용에 두고 있을 정도다. 한국은행도 이를 목표로 명시하는 방안을 검토하고 있다.” (2018/04/22, 미국 워싱턴에서 열린 G20 재무장관•중앙은행 총재 회의에서 기자들과 만나)

    “외환시장 관련해 당국은 환율은 시장에서 결정한다는 원칙을 고수하고 있다. 남북관계가 개선되면 지정학적 리스크가 줄어 원화강세 요인이 될 수 있지만 통화정책은 환율만으로 하지 않는다. 외환시장 개입 정보를 포함해 외화정책 투명성과 관련해서는 한국은행이 기획재정부와 오래전부터 협의를 이어가고 있다.” (2018/04/12, 서울 중구 한국은행 본관에서 열린 금융통화위원회 정례회의 기자간담회에서 원화 강세와 금리 인상의 관계를 묻자)

    “한국경제의 성장세를 뒷받침하기 위해 통화정책의 완화기조를 유지하겠다. 실물경제나 금융안정 상황의 변화를 면밀히 점검하면서 완화 정도의 조정을 신중하게 판단하겠다." (2018/04/02, 서울 중구 한국은행 본관에서 열린 취임식에서)

    "가상화폐(가상통화)는 화폐 성격으로는 멀었다고 생각한다. 굳이 본다면 자산이나 하나의 상품으로 보는 것이 맞지 않을까 싶다. 한국은행뿐 아니라 다른 나라에서도 가상통화 성격을 법정화폐로 보는 것은 무리가 있다고 바라본다. 각국 중앙은행들이 가상통화와 관련해 연구와 모니터링을 하자고 합의했고 한국은행도 같은 입장을 취할 것이다." (2018/03/21, 서울 여의도 국회에서 열린 한국은행 총재 인사청문회에서)

    “미국 교역촉진법상 환율조작국 지정 요건 3가지 가운데 한국은 2가지에만 해당한다. 이를 감안하면 한국이 환율조작국으로 지정될 가능성은 낮다. 다만 미국의 환율조작국 지정은 미국 통상정책과 밀접하게 관련된 만큼 예단하기는 어렵다.” (2018/03/19, 김두관 더불어민주당 의원실에 제출한 인사청문회 서면답변서에서 미국이 앞으로 한국을 환율조작국으로 지정할 가능성을 묻는 질문과 관련해)

    “통화정책 방향을 총재 연임 여부와 연관 지어 예상하는 것은 적절하지 않다. 지금까지와 마찬가지로 기준금리는 금융통화위원회가 물가의 흐름, 금융안정 상황 등을 종합적으로 고려해 결정하게 될 것이다.” (2018/03/15, 김정우 더불어민주당 의원실에 보낸 인사청문회 답변서에서 ‘한국은행 총재 연임에 성공하면서 한국은행의 금리 인상 시기가 앞당겨질 수 있다는 예상이 나온다’는 질문과 관련해)

    “4년 전에 처음 명을 받았을 때보다 훨씬 더 무거운 책임감을 느낀다. 우리 경제가 처해있는 많은 어려움을 헤쳐나가는 데 최선을 다해야겠다는 생각뿐이다. 앞으로 국회 청문절차가 남아있는 만큼 우선 준비에 차질이 없도록 하겠다.” (2018/03/02, 연임이 결정된 뒤 한국은행 본관 기자실에서)

    “가상화폐 경제영향은 관련 통계가 아직 정비되지 않은 상태이기 때문에 구체적으로 말하긴 어렵다. 다만 국내 금융기관들의 경우 가상화폐 관련 투자가 금지돼 있는 것을 보면 가격변동 충격이 금융안정을 저해할 가능성은 현재로서는 제한적이라고 본다. 경제적 영향은 구체적으로 말씀드리기 어렵다.” (2018/01/18, 금융통화위원회 회의 직후 연 통화정책방향 기자간담회에서 가상화폐가 경제와 금융안정에 미칠 영향과 관련한 질문에)

    “2018년에도 우리 경제의 견실한 성장세가 지속되는 가운데 수요 측면에서 물가 상승압력이 크지 않을 것으로 전망되는 만큼 당분간 통화정책의 완화기조를 유지해 나가겠다.” (2017/12/31, 2018년 신년사에서)

    “한국은행은 비트코인을 아직 화폐로 보지 않는다.” (2017/12/21, 서울 중구 한국은행에서 열린 송년 기자간담회에서)

    “그동안 국제금융시장에 공급된 막대한 유동성이 축소되는 과정에서 예상치 못한 부작용이 나타날 수 있는 만큼 신흥국 입장에서 확실한 대비태세가 필요하다. 한국은행도 앞으로 주요국의 통화정책 추이와 글로벌 자금이동 동향 등을 면밀히 점검해 적절히 대응하겠다.“ (2017/07/04, 한국은행에서 열린 경제동향간담회에서)

    “국내총생산 통계는 디지털경제나 공유경제와 같이 새롭게 등장하는 경제활동을 제대로 반영하지 못하고 있다는 비판이 있다. 국내총생산 통계가 환경훼손, 소득과 부의 분포, 그리고 국민의 ‘삶의 질’ 변화 등을 보여주는 데 한계가 있는 것도 사실이다. 디지털경제나 공유경제 등 제4차 산업혁명이라 일컬어지는 다양한 신사업과 관련해 기초자료를 확충하고 측정방법 연구를 강화할 필요가 있다.” (2017/04/26, 서울 웨스틴조선호텔에서 한국은행과 국제소득 및 부 연구학회(IARIW)가 공동으로 개최한 국제컨퍼런스에서)

    “성장률이 상향 조정됐고 박근혜 전 대통령의 탄핵결정 이후 대선일정이 확정되면서 소비심리도 개선된 측면이 있다. 금리인하 필요성이 이전보다 줄어든 것은 사실이다.” (2017/04/13, 한국은행 금융통화위원회 직후 기자간담회에서)

    “독일이 지금 대미 경상수지 흑자가 많아 곤혹스러운 상황인 것 같다. 우리의 대미 경상수지 비율이 국내총생산(GDP) 대비 7%대인데 독일은 8%가 넘는다. 그런 고민을 서로 나눴다.” (2017/03/03, 한국은행 금융협의회에서 전날 슈테판 아우어 주한 독일대사와 만났을 때의 이야기를 하면서)

    “올해는 정말 상황을 지켜보고 통화정책을 결정할 수밖에 없다. 그때그때 판단을 해야 할 것 같다.” (2017/01/02, 한국은행 출입기자단 신년다과회에서)

    “박근혜 대통령의 탄핵소추안 가결이 금융시장에 미치는 영향은 제한적이다.” (2016/12/10, 한국은행 긴급간부회의에서)

    “부동산시장 부양은 금리인하의 궁극적 목표가 아니다.” (2016/10/04, 국회 기획재정위원회 국정감사에서 낮은 기준금리 탓에 국민이 과도한 빚을 내 집을 사면서 소비여력이 줄었다는 지적을 받자)

    “저출산과 고령화 문제가 미국 금리인상이나 가계부채 문제보다 훨씬 더 풀어나가기 어려운 과제다.” (2016/08/30, 한국은행 경제동향회의에서)

    “현재 대내외 불확실성이 특히 크다. 불확실할 때는 신중할 필요가 있고 정책 여력을 아껴둘 필요가 있다. 진짜 어려움이 왔을 때 여력이 없으면 곤란하니 상황을 보면서 통화정책을 신중하게 운용하고 있다.” (2016/04/15, G20 재무장관 중앙은행총재회의에 참석하기 위해 미국 워싱턴DC를 방문한 자리에서 기자들에게)

    “미국과 일본은 디플레이션 우려가 있고 경제가 거의 침체 수준이다. 성장률도 마이너스다. 기축통화 지위를 이용해 마이너스금리 등의 조치를 취하고 있다. 다른 나라의 중앙은행 조치를 보고 우리는 왜 그렇게 안하냐고 하는 데 동의하기 어렵다.” (2016/03/10, 한국은행 금융통화위원회 직후 기자간담회에서 기준금리를 연 1.50%로 동결하는 이유를 질문받자)

    “경제구조를 개편하기 위해서는 경제 주체들의 의지, 마음가짐, 양보가 중요하다. 어려울 때마다 한 발자국씩 양보하는 일이 필요하다.” (2016/01/04, 서울 한국은행 본관에서 출입기자들과 신년인사를 하면서)

    “영업이익으로 이자를 못 갚는 소위 한계기업이 큰 폭으로 증가한 것은 기업 전반적 경기부진도 있지만 저금리도 영향을 준 것으로 보고 있다.” (2015/10/05, 국회 기획재정위원회 국정감사에서)

    “명목금리에 대한 하한선이 존재한다고 생각하는데 현재 우리의 금리 수준은 그 하한선이 아니라고 본다. 현재 기준금리가 1.50%인데 향후 금리 정책에 대한 부분은 상황 및 방향 어느 것도 장담할 수 없는 것은 물론 당시의 상황을 모두 감안해 결정하는 것이다.” (2015/09/17, 국회 기획재정위원회 국정감사에서)

    “가계부채 문제는 금리 정책으로 대응할 사안이 아니고 중앙은행 혼자 해결할 문제가 아니다. 정부 부처와 유기적 협조가 필요한 사항으로 판단하고 있다.” (2015/07/09, 한국은행 금융통화위원회가 끝난 뒤 기자간담회에서)

    “어떻게 해야 되는지 내가 묻고 싶다.” (2015/06/08, 서울 웨스틴조선호텔에서 열린 ‘글로벌 금리 정상화와 통화정책 과제’ 국제콘퍼런스에서 기자가 ‘메르스에 어떻게 대처해야 하는가’를 묻자)

    “발권력 남용은 피해야 하지만 성장 모멘텀을 확충하거나 금융안정을 도모하는 등 중앙은행의 임무에 부합하는 자금이라면 자원하는 쪽이 합당하다.” (2015/03/30, 취임 1주년 기자간담회에서 한국은행이 발권력을 동원해 대출금액을 지나치게 늘렸다는 지적을 받자)

    “여러 국가 침체된 경기 회복세를 높이고 디플레이션 압력을 방지하기 위해 통화 완화정책을 펴고 있다. 그 결과 환율이 영향을 받고 있지만, 각국의 통화완화 정책을 '환율전쟁'이라고 표현하는 것은 적절치 않다.” (2015/02/17, 한국은행 금융통화위원회가 기준금리를 4개월째 연 2.0%로 동결한 직후 기자간담회에서)

    “한국은 기축통화국이 아니기 때문에 제로금리까지 가는 것은 상정하지 않고 있다. 그런 상황에 가지 않을 것으로 본다.” (2015/01/15, 한국은행 금융통화위원회가 기준금리를 연 2.0%로 동결한 직후 기자간담회에서)

    “통화정책은 물가 안정 기조에서 성장세 회복을 지원하되 금융 안정에도 유의하며 운영해야 한다. 앞으로 상당 기간 국내 경제의 회복세가 완만한 가운데 낮은 물가상승률이 전망되므로 통화정책의 완화 기조를 유지하겠다. 그러나 낮은 물가상승률이 국제유가와 농산물 가격 하락 등 공급요인에 주로 기인하는 상황에서 통화정책을 물가 목표 달성만을 위해 운영하는 것은 바람직하지 않을 수 있다.” (2014/12/31, 한국은행 2015년 신년사에서)

    “금리 인하와 관련해 한국은행의 중립성에 대한 의문이 제기되는 점은 안타깝다. 중립성은 한국은행 금융통화위원들이 소신을 갖고 지켜야 할 문제다.” (2014/10/15, 한국은행 금융통화위원회가 기준금리를 연 2.0%로 낮춘 뒤 독립성 시비를 두고)

    “물가에만 집착해 통화를 운용할 수 없다. 물가에 경직적으로 대응하면 부작용이 생긴다.” (2014/10/07, 국회 기획재정위원회 국정감사에서 소비자물가 상승률이 지나치게 낮다고 의원들로부터 지적받자)

    “지난달에 기준금리를 인하하고 금융중개지원대출 금액도 늘렸지만 통화정책만으로는 성장세 회복에 한계가 있다. 규제완화 등 경제전반에 걸친 구조개혁 노력이 필요하다.” (2014/09/16, 국회 경제정책포럼 조찬세미나에서)

    “앞으로는 기준금리를 인하한 효과를 지켜보고 소비자심리가 어떻게 바뀌고 그것이 어떤 영향을 주는지 등 향후 입수하는 모든 지표를 감안해 적절하게 대응하겠다.” (2014/08/14, 한국은행 금융통화위원회가 15개월 만에 기준금리를 0.25%포인트 내린 뒤 기자간담회에서)

    “정책공조는 고유기능을 수향하면서도 정책효과가 최대화될 수 있도록 조화롭게 운용하는 맥락이 필요하다. 정부와 한국은행이 거시정책을 같이 담당하는 기관인 만큼 경제상황과 흐름의 인식을 공유하는 것이 정책공조의 첫걸음이다. 둘 다 간극을 줄이는 노력을 하는 일도 중요하다.” (2014/07/10, 한국은행 금융통화위원회에서 기준금리 연 2.50%를 동결한 뒤)

    “업무능력 평판 정책역량을 기준으로 순환보직이 되도록 하겠다.” (2014/06/18, 경제동향 간담회에서 한은 인사와 관련)

    “금리 정책은 올해 하반기는 물론이고 다음해 이후의 중장기적 경기 흐름까지 고려해 운영해야 한다.” (2014/06/13, 한국은행 창립 64주년 기념사에서)

    “정부와 한국은행이 반드시 찰떡같이 함께 갈 수는 없겠지만 재정정책과 통화정책이 엇박자가 나면 서로 영향을 미친다. 재정정책이 먼저 나설 것이냐 통화정책이 먼저 나설 것이냐를 판단하기 위한 정보교환이 중요하고, 경제상황 인식과 전망에 대해서 차이를 줄일 필요가 있다." (2014/06/12, 기자간담회에서)

    "금융위기를 계기로 중앙은행이 물가안정뿐 아니라 금융안정, 지속 성장 등을 위해 더 적극적 역할을 해야 한다는 기대가 높아졌다." (2014/06/02, 한은 본관 '2014년 한국은행 국제 콘퍼런스' 개회사에서)

    “물가안정이 제1 책무인 만큼 그걸 가장 중요한 요소로 보지만 성장을 도외시하지 않겠다.” (2014/03/19, 국회 기획재정위 인사청문회 답변에서)
  • ◆ 활동의 공과

    △기준금리 동결
    이주열은 2020년 1월17일 금융통화위원회에서 기준금리를 연 1.25%로 동결했다.

    한국은행은 2019년 10월 3개월 만에 기준금리를 0.25%포인트 인하한 바 있다. 그 뒤 2019년 11월, 2020년 1월 모두 동결기조를 이어갔다.

    기준금리 1.25%는 역대 최저 수준이다. 금융통화위원회는 결정문에서 "국내경제는 부진이 일부 완화되는 움직임을 나타냈다"며 "건설투자와 수출이 감소를 지속했으나 설비투자가 소폭 증가하고 소비 증가세도 확대됐다”고 금리 동결 배경을 설명했다.

    금융시장은 2019년 단행한 금리 인하효과를 지켜볼 필요가 있고 최근 일부 경제 지표도 개선되고 있는 만큼 금리를 동결할 것이라고 예상해왔다. 

    앞서 이주열은 신년 기자간담회에서 미국과 중국 무역 분쟁 추이와 글로벌 교역 상황, 국내 가계부채 및 부동산시장을 봐가며 기준금리 조정을 고려하겠다고 말했다.

    집값 상승세가 12·16 대책 이후 주춤해지고 정부도 집값 안정을 위해 더욱 강력한 정책도 주저하지 않을 것이라는 의지를 밝히고 있지만 저금리 기조에 갈 곳을 찾지 못한 시중 유동자금이 부동산시장으로 쏠릴 가능성이 제기되고 있다.

    낮은 경제 성장세와 물가상승률을 고려할 때 한국은행이 상반기 또는 연내에 기준금리를 인하할 것이라는 관측도 나오고 있다.
     

    ▲ 한국은행 기준금리 추이.

    △기준금리 인하
    한국은행 금융통화위원회는 2019년 10월16일 통화정책방향 결정 회의를 열어 기준금리를 1.50%에서 0.25%포인트 인하했다.

    한국은행은 2016년 6월 기준금리를 1.25%로 내리고 나서 2017년 11월과 2018년 11월 0.25%포인트씩 올렸다가 2019년 7월 0.25%포인트 내렸다.

    한국은행이 기준금리를 다시 내린 것은 경기 둔화가 심각한 상황이라고 판단했기 때문이다.

    한국은행은 2.7%로 잡았던 2019년 성장률 전망치를 2.6%(1월), 2.5%(4월), 2.2%(7월)로 계속 낮췄다.
    2019년 8∼9월 소비자물가 상승률도 마이너스를 기록해 저성장과 저물가가 장기화하는 디플레이션 우려가 커졌다.

    이주열은 2019년 10월8일 국정감사에서 "경기 회복세를 지원하는 데 통화정책의 초점을 맞춘다는 정책 신호를 금융시장에 보낸 상황"이라고 말했다.

    △한국은행 통합별관 건축
    한국은행 본관을 리모델링하고 별관을 새로 짓는 통합별관 건축공사가 시작됐다.

    한국은행은 2019년 12월24일 서울 중구 소공동 한국은행 본관 앞에서 기공식을 열었다.

    통합별관 건축 시공사인 계룡건설은 2020년 5월까지 기존 별관건물을 철거한 다음 골조공사와 내·외부 마감 공사를 거쳐 2022년 3월28일 공사를 마친다.

    2년여에 걸친 공사가 끝나면 한국은행 본관 옆에는 지하 4층, 지하 16층 규모의 별관이 들어서게 된다.

    이주열은 “중앙은행 건물은 한 나라의 국격을 나타낸다”며 “통합별관 건축사업은 한국은행이 고유한 기능을 안정적으로 수행할 수 있도록 건물을 재정비하고 새로 짓는 프로젝트이자 중앙은행 직원들의 일터를 만드는 역사적 작업”이라고 말했다.

    △기준금리 인상
    이주열은 2018년 11월 1년 만에 기준금리를 올렸다. 

    한국은행 금융통화위원회는 2018년 11월30일 정례회의를 열어 기준금리를 연 1.5%에서 연 1.75%로 0.25%포인트 올렸다.

    2017년 11월 1.25%에서 1.5%로 0.25%포인트를 올린 뒤 1년 만이다.

    미국 기준금리와 한국 기준금리 차이가 점차 벌어지면서 자본 유출 가능성이 높아졌기 때문으로 파악됐다.

    미국 연방준비제도(Fed)가 2018년 12월에 금리를 0.25%포인트 올려 한국은행이 11월에 금리를 동결했다면 미국 금리와 한국 금리 차이는 1%포인트까지 벌어질 수 있었다.

    이주열은 경제성장률과 물가 안정이 한국은행의 목표치에 근접한 상황에서 다른 목표인 금융 안정에 더욱 초점을 둔 결정이라고 설명했다.

    다만 금리 인상을 두고 이주열이 너무 신중한 태도를 유지하다 금리를 올릴 제때를 놓친 뒤 뒤늦게 금리를 올렸다는 지적도 나왔다. 

    이주열은 2018년 10월 금융통화위를 앞두고 이낙연 국무총리와 김현미 국토교통부 장관 등이 집값 폭등을 이유로 잇달아 금리 인상 필요성을 주장했지만 금리를 동결했다. 

    △국제결제은행 이사에 한국은행 총재 최초로 뽑혀
    이주열은 국제결제은행(BIS) 이사회 이사에 올랐다.

    2018년 11월11일 스위스 바젤 국제결제은행 본부에서 열린 국제결제은행 정례 이사회에서 이사로 선출됐다. 임기는 2019년 1월부터 3년이다.
      
    국제결제은행은 1930년에 설립된 국제기구로 ‘중앙은행들의 중앙은행’으로 불린다. 주요 60개국 중앙은행이 회원으로 활동하며 국제금융 안정을 위해 협력한다.

    국제결제은행 이사회는 국제결제은행의 전략과 정책 방향을 결정하고 집행부 업무를 감독하는 최고 의사결정기구다.

    창설 회원국 중앙은행 총재 6명이 당연직 이사인데 미국 뉴욕 연방준비제도 총재가 지명직 이사로 일하며 선출직 이사 11명이 함께 이사회를 구성한다.

    한국은행 총재가 국제결제은행 이사에 오른 것은 한국은행이 1997년 국제결제은행에 정식 가입한 뒤 처음이다.

    한국은행 관계자는 “한국의 국제적 위상이 크게 높아진 점과 함께 이 총재가 2014년부터 국제결제은행 총재 회의 및 주요 현안 논의에 기여한 점이 국제적으로 인정받은 것”이라고 말했다.

    △한국은행 독립성 논란
    한국은행이 박근혜 정부 시절 정부의 압박에 따라 움직였다는 주장이 제기됐다. 

    박영선 더불어민주당 의원은 2018년 10월22일 보도자료를 통해 “2015년 5월24일 안종범 전 청와대 경제수석이 ‘성장률 저하, 재정 역할, 금리 인하, 한국은행 총재’라고 수첩에 적은 지 18일이 지난 6월11일에 한국은행이 기준금리를 연 1.75%에서 1.5%로 인하했다”고 밝혔다.

    김경협 더불어민주당 의원도 이날 국회 기획재정위원회 한국은행 국정감사에서 안종범 전 청와대 경제수석과 정찬우 전 금융위원회 부위원장 사이의 문자 메시지를 공개했다.

    김 의원은 “안 전 수석과 정 전 부위원장이 문자를 주고받은 뒤 조선일보에 한국은행 금리 인하를 압박하는 기획기사가 났고 이어 서별관회의가 열렸다”며 “박근혜 정부 때 금리 인하에 반대하는 의견이 있었음에도 한국은행은 이에 따라 금리를 내린 것”이라고 주장했다.

    이주열은 “해당 문자 메시지는 언론보도를 보고 처음 알았다”며 “그때 금리와 관련해 안 전 수석과 협의한 적이 없다”고 선을 그었다.

    이주열은 박근혜 정부 시절은 물론 문재인 정부에서도 금통위원들은 정권의 압박에 휘둘리지 않는다며 한국은행 금융통화위원회가 독립적으로 운영된다는 점을 강조했다.

    이주열은 문재인 정부 들어 첫 국회 현안보고에서도 독립성 문제를 해명해야 했다.

    엄용수 자유한국당 의원은 2017년 8월28일 국회 기획재정위원회 현안보고에서 "청와대 경제보좌관이 금리를 놓고 언급한 적이 있다"며 "중앙은행 독립성을 생각하면 부적절한 발언 아닌가"라고 말했다.

    앞서 김현철 청와대 경제보좌관이 언론 인터뷰에서 '1.25% 금리가 너무 낮다' 등 발언으로 논란이 불거졌다.

    이주열은 "관련 발언으로 시장 금리가 변동하는 등 영향을 미친 것이 사실"이라며 "시장에 영향을 미칠 수 있는 발언은 신중할 필요가 있다"고 말했다.

    정부에서 금리 인상을 주문했느냐는 질문에는 "전혀 없었다"며 "금융통화위원들이 독자적으로 판단해 독립적으로 결정했다고 분명히 말씀드릴 수 있다"고 말했다.

    △문재인 대통령의 한국은행 총재 연임 결정
    이주열은 문재인 정부에서 한국은행 총재를 연임했다.

    2018년 3월2일 김의겸 청와대 대변인은 춘추관에서 브리핑을 통해 문재인 대통령이 이주열의 연임을 결정했다고 밝혔다.

    김 대변인은 “이주열 총재는 거시경제와 금융시장에 관한 풍부한 식견을 갖추고 있으며 국내에서 통화신용정책의 최고 전문가로 꼽힌다”며 “그의 연임은 한국은행의 중립성과 자율성을 보장하겠다는 문 대통령의 의지가 반영된 것”이라고 말했다.

    금융권은 애초 이주열의 연임 가능성이 낮은 것으로 봤다.

    이주열이 박근혜 정부에서 임명됐을 뿐만 아니라 한국은행 총재가 연임한 사례는 1978년 물러난 김성환 전 총재 이후 없었기 때문이다.

    문재인 정부는 미국 연방준비제도(Fed)가 기준금리 인상을 추진하는 가운데 한국은행 총재가 통화정책을 안정적으로 수행해야 하는 상황을 감안해 이주열의 연임을 선택한 것으로 풀이됐다.

    여야 의원들도 2018년 3월21일 한국은행 총재 인사청문회를 마친 직후 이주열의 인사청문보고서를 만장일치로 채택하면서 신뢰를 보여줬다.

    이주열은 2018년 4월2일 한국은행 총재 취임식에서 경기 회복과 금융시장의 안정을 유지하는 방향으로 통화정책을 펼칠 뜻을 밝혔다. 

    △아랍에미리트연합과 54억 달러 규모 통화스와프 재계약
    이주열 총재와 2019년 4월12일 미국 워싱턴 국제통화기금(IMF) 본부에서 알 만수리 아랍에미리트연합 중앙은행 총재와 원/디르함 통화스와프 계약서에 서명했다.

    통화스와프는 외화 보유액이 부족할 때 외화를 확보하기 위해 협정을 맺은 두 국가가 정해진 한도에서 통화를 교환하는 것을 말한다. 

    두 나라 사이 교역 촉진과 금융협력 도모가 목적으로 계약 주요 내용은 기존과 동일하다.

    두 나라 중앙은행은 6조1천억 원/200억 디르함까지 상호지원을 할 수 있다.

    만기는 2022년 4월12일까지 3년이다. 양자 사이 합의에 따라 연장이 가능하다.

    한국과 아랍에미리트연합 통화스와프 계약은 2013년 10월13일에 처음 체결됐고 3년 뒤에 만료됐다.

    이후 연장 논의를 해왔지만 두 나라 사이 법·제도 등 차이에 따른 일부 기술적 요인에 관한 이견으로 합의가 지연됐다고 한국은행과 기재부는 설명했다.

    △스위스와 106억 달러 규모 통화스와프 계약
    이주열은 2018년 2월20일 스위스 취리히에 있는 스위스중앙은행 본점에서 토마스 조던 총재와 만나 통화스와프 계약을 맺었다.

    계약규모는 약 106억 달러이며 중국과 맺은 560억 달러 규모의 통화스와프에 이어 두 번째로 큰 규모다. 계약기간은 3년이다.

    이주열은 이날 “통화스와프는 상대방 경제를 신뢰해야 가능하다”며 “이번 계약이 체결된 것은 한국경제가 건실하고 외환과 금융시장이 안전하다는 인식이 반영된 것”이라고 말했다.

    스위스는 미국과 유로존, 일본, 영국, 캐나다와 함께 6대 기축통화국으로 꼽히는 나라인데 한국은 캐나다에 이어 2번째로 기축통화국과 통화스와프 협정을 맺었다.

    한국은행 관계자는 “6대 기축통화국이 서로 한도를 두지 않은 상설 통화스와프 네트워크를 꾸리고 있는 만큼 한국도 이 네트워크의 간접적 효과를 누릴 수 있을 것”이라고 말했다.

    이번 스위스와 통화스와프 협정은 이주열 한국은행 총재가 지난해 초에 열린 국제결제은행(BIS) 총재 회의에서 스위스 중앙은행 총재에게 제안했던 것으로 알려졌다.

    스위스가 기축통화국이 아닌 나라와 통화 스와프를 맺은 국가는 중국에 이어 한국이 두 번째다.

    △중국과 통화스와프 3년 연장
    이주열과 김동연 경제부총리 겸 기획재정부 장관은 2017년 10월12일 미국 워싱턴DC에서 IMF(국제통화기금)·세계은행(WB) 연차총회를 앞두고 열린 G20재무장관-중앙은행 총재 만찬에서 “한중 통화스와프를 재개하기로 저우샤오촨 중국 인민은행 총재와 합의했다”고 밝혔다.

    한국과 중국은 2011년 10월 560억 달러 규모의 통화스와프 계약을 체결한 뒤 2017년 10월10일 자정을 기준으로 끝났다.

    한국 정부의 사드배치를 놓고 두 국가의 관계가 냉랭해지면서 통화스와프 계약 연장도 미뤄졌던 것으로 알려졌지만 계약이 종료되기 전에 두 국가는 합의했던 것으로 확인됐다.

    이주열은 “한국과 중국은 통화스와프 연장과 관련해 10일 합의했고 11일부터 효력이 발생했다”며 “법률 검토 등 기술적 문제가 있어 늦게 발표하게 됐다”고 말했다.

    계약내용은 기존 계약과 동일하게 560억 달러 규모로 3년 동안 유지된다.

    김 부총리는 “형식적으로는 연장이 아닌 신규 계약을 체결하는 방식으로 이뤄졌지만 실질적으로 계약상 끊김이 없기 때문에 사실상 재연장과 같다”고 설명했다.

    김 부총리는 “한중 통화스와프 연장을 위해 기재부와 한국은행이 함께 노력했다”며 “이주열 총재와 한국은행의 노력에 감사의 말씀을 드린다”고 말했다.

    △대내외 악재에 대처
    이주열은 2016년 10월 이후 박근혜 게이트와 트럼프 미국 대통령의 당선 등으로 금융시장의 불확실성이 커지자 한국은행이 경제에서 더욱 적극적 역할을 맡아야 한다고 봤다.

    박근혜 대통령의 탄핵소추안이 2016년 12월9일 국회를 통과하자 시장의 불안심리 확산을 막기 위해 정부와 금융위원회 등과 긴밀하게 소통하겠다고 밝혔다. 2017년 3월10일 박근혜 대통령이 파면되자 긴급회의를 열고 금융외환시장에 미칠 영향은 제한적이라는 의견을 내놓았다.

    대외적으로도 2016년 11월 트럼프 대통령이 당선된 뒤 2017년 들어 미국의 보호무역주의와 중국의 사드배치 보복이 잇따르면서 이주열의 역할도 더욱 커졌다.

    2017년을 ‘초불확실성의 시대’로 규정하고 거시경제와 금융시장 안정에 최선을 다하겠다고 밝혔다. 완화적 통화정책을 유지하겠다고 밝히면서 저금리를 한동안 이어갈 뜻을 시사했다. 2017년 4월에 올해 경제성장률 예상치를 2.5%에서 2.6%로 상향하면서 점진적 경기 회복을 예상했다.

    △박근혜 정부 시절 기준금리 인하
    이주열은 금융시장의 안정을 중시하고 통화긴축정책을 선호하는 ‘매파’로 분류돼왔다. 그러나 막상 한국은행 총재가 된 뒤에는 기준금리를 여러 차례 내렸다.

    이주열이 취임한 지 4개월 만인 2014년 8월 한국은행 금융통화위원회가 기준금리를 15개월 만에 0.25%포인트 내려 연 2.25%로 조정했다. 일본의 엔화 약세정책에 세월호 참사 등의 악재가 겹친 데다 정부에서 시장에 돈을 대거 풀어 경기를 부양하는 ‘초이노믹스’(최경환 당시 경제부총리의 경제정책)와 정책공조 필요성이 제기된 점을 감안했다.

    2014년 10월에 한국은행 금융통화위원회가 기준금리를 다시 0.25%포인트 내려 연 2.0%로 조정했다. 2015년 3월과 5월에도 기준금리를 0.25%포인트씩 내리면서 금리가 연 1.5%까지 떨어졌다.

    2016년 들어 영국의 유럽연합(EU) 탈퇴와 트럼프 미국 대통령의 당선 등 국제 금융시장에 충격을 주는 사건들이 발생하고 국내에서도 대우조선해양 사태 등으로 기업 구조조정이 본격화되면서 금리를 추가로 내려야 한다는 의견이 힘을 얻었다. 2016년 4월에 새로 추천된 금융통화위원 4명 가운데 상당수가 비둘기파로 분류된 점도 금리 인하 전망의 근거가 됐다.

    한국은행 금융통화위원회는 2016년 6월 기준금리를 0.25%포인트 추가로 내려 기준금리는 연 1.25%가 됐다. 시장의 금리 동결 전망을 뒤엎은 결정이었다. 이주열은 “기업 구조조정이 본격화되면 경기가 하강할 위험이 있어 선제적 완화에 나섰다”고 밝혔다.

    한국은행이 기준금리를 계속 내린 효과가 크지 않았다는 지적도 나온다. 기준금리를 내려 낮은 물가상승률을 목표치인 2%로 올리려 했지만 물가상승률이 2016년 상반기까지 매달 0%대에 머물렀다.

    이 때문에 이주열은 두 차례나 물가 안정 목표 설명회에 참여해 사안들을 직접 해명하면서 체면을 구겼다. 가계부채가 2017년 4월 기준으로 1300조 원을 넘어서는 등 심한 부작용도 나타났다.

    ▲ 한국은행 실적.

    △경제부총리와 갈등
    이주열이 한국은행 총재가 된 뒤 기준금리가 네 차례나 인하된 점을 놓고 독립성 시비가 종종 일어났다. 경제부총리 겸 기획재정부 장관들이 금리 인하를 통한 경기부양을 직간접적으로 주문했기 때문이다.

    2014년 7월 당시 최경환 경제부총리 겸 기획재정부 장관 내정자가 국회 인사청문회에서 “한국은행도 경기가 좋지 않다는 데 동의할 것”이라고 밝혔다. 그 뒤 최경환 경제부총리는 확장적 재정정책을 뼈대로 한 ‘초이노믹스’를 펼치면서 한국은행도 기준금리를 내려달라는 뜻을 여러 차례 내비쳤다.

    반면 이주열은 기준금리를 내려도 소비를 끌어올리기 힘들다는 뜻과 함께 기준금리 결정이 한국은행 고유의 권한임을 강조했다. 통화정책으로 경기를 부양하는 데 한계가 있다며 정부가 국내 경제의 구조를 개편해야 한다는 의견도 지속적으로 내놓았다. 

    최경환 경제부총리가 2014년 9월22일 호주 시드니에서 이주열을 만난 직후 기자간담회에서 “이주열과 만나 금리의 금 자도 말하지 않았지만 척하면 척 아니겠느냐”라고 말했던 것이 대표적 갈등사례다. 이주열은 이틀 뒤 경제동향간담회에서 “G20 회의에서 어떤 국가의 대표가 ‘바보야 문제는 실천이야’라고 말했다”며 불편한 심기를 나타냈다.

    최경환 경제부총리는 2015년 5월 한국개발연구원(KDI)에서 기준금리를 추가로 내릴 것을 주장하자 “한국개발연구원과 생각이 비슷하다”고 밝히면서 금리 인하를 다시 압박했다. 한국은행은 그해 6월에 기준금리를 연 1.50%로 내렸다.

    유일호 경제부총리 겸 기획재정부 장관이 2016년 1월 취임한 뒤에는 이주열과 대체로 공조하는 모습을 보였다. 그러나 2016년 10월에 이주열이 재정정책의 역할을 강조하면서 “통화정책의 여력은 제한적이다”고 말한 뒤 유일호 경제부총리가 “금리 인하 여력이 아직 있다”고 말하면서 미묘한 신경전을 벌였다.

    문재인 정부 들어서는 홍남기 경제부총리 겸 기획재정부 장관과 통화정책에 다른 시각을 보였다.

    홍 부총리와 이주열은 2019년 5월 아세안(ASEAN)+3 재무장관·중앙은행 총재 회의 참석차 방문한 피지에서 국내 경제정책 방향을 놓고 다른 뉘앙스의 목소리를 내놓았다.

    홍 부총리는 2019년 5월2일 피지에서 열린 기자단과 간담회에서 추가적 통화정책 완화의 필요성을 묻는 질문에 "올해 1분기 경제지표를 보고 금융시장에서 그와 같은 요구가 있다는 것을 파악하고 있다"며 "최근 국제통화기금(IMF)과 '아세안+3 거시경제조사기구(AMRO)'가 한국에 통화정책 완화적 기조로 가라고 권고했다"고 말했다. 

    이주열은 앞서 1일 현지 간담회에서 시장금리가 기준금리를 지속해서 밑도는 현상이 전개되는 것과 관련해 "기준금리 인하를 검토할 때가 아니라고 했는데도 장단기 금리가 역전되는 일이 나타난다"며 "시장이 앞서가고 있다는 생각이고 경기·물가 전망과 금융안정 상황을 고려할 때 현재 기준금리 인하를 고려하고 있지 않다"고 말했다.

    △한국판 양적 완화
    새누리당(현 자유한국당)이 2016년 4월 총선 공약으로 ‘한국판 양적 완화’를 앞세우면서 정부와 여당 등이 한국은행의 독립성을 침해한다는 논란이 일어났다. 

    한국판 양적 완화 공약은 한국은행에서 발권력을 동원해 산업은행 채권과 주택담보대출증권을 매입하는 방식으로 기업 구조조정 재원을 확보하는 것을 뜻한다.

    새누리당이 총선에서 참패한 뒤에도 임종룡 금융위원장 등이 한국판 양적 완화를 추진했고 청와대도 힘을 실어줬다. 한국은행은 초반에 난색을 표시했지만 이주열이 2016년 5월 “기업 구조조정이 경제에 매우 중요한 과제이며 이를 추진하는 과정에서 필요한 역할을 적극 수행하겠다”고 밝혔다.

    그러나 한국은행의 발권력 동원은 최후의 수단으로 쓰여야 한다는 목소리도 거세게 일어났다. 이주열도 한국은행의 손실을 최소화하려면 직접출자보다 대출이 낫다는 의견을 보였다.

    결국 2016년 7월 국책은행 자본확충펀드를 통해 기업 구조조정을 지원하는 방안이 확정되면서 한국은행이 도관은행인 기업은행에 10조 원을 빌려주는 선에서 매듭이 지어졌다.

    △시장과 소통부재 논란
    이주열은 통화정책 성패의 관건으로 시장의 신뢰를 들면서 한국은행에서 통화정책을 어떻게 결정할 것인지 시장과 국민들에게 미리 신호(시그널)을 줘야 한다고 강조해왔다.

    그러나 한국은행 총재가 된 뒤 매파적 발언과 달리 기준금리를 여러 차례 내리면서 시장과 소통이 부족했다는 평가를 받았다. 이주열도 2015년 3월30일 취임 1주년 기자간담회에서 “지난 1년 동안 가장 아픈 점은 소통이 부족했다는 비판”이라고 말했다.

    2015년 5월1일 한국은행의 창립 이후 처음으로 외부에서 홍보 전문가를 채용하기로 결정하면서 파격적 인사를 실시했다는 평가를 받았다. 금융통화위원들에게도 외부와 소통을 늘릴 것을 당부했다.

    △한국은행의 두 번째 내부출신 총재
    이주열은 이성태 전 총재(1998년 임명)에 이어 한국은행 내부출신 가운데 두 번째로 총재에 올랐다. 이주열은 2018년 현재 한국은행에서 39년째 일하고 있다.

    2007년 통화신용정책담당 부총재로 한국은행의 통화정책을 이끌었다. 2008년 글로벌 금융위기 당시 한국은행이 금융시장 안정화 조치를 하는 데 일조한 것으로 평가됐다.

    2014년 3월 한국은행 총재로 내정됐다. 당시 박근혜 정부는 이주열을 총재로 선택한 이유로 한국은행을 잘 알고 국제금융시장에 관련된 식견과 판단력을 갖춘 점을 들었다.

    한국은행에 오랫동안 근무해 직원들의 신망이 두텁고 조직을 안정적으로 이끌 것으로 전망됐다. 그러나 한국은행 안에만 있어 통화정책이 편향될 수 있다는 지적도 함께 나왔다.

    2012년 한국은행법이 개정돼 역대 한국은행 총재 내정자 가운데 처음으로 국회 인사청문회를 거쳤다. 한국은행 출신이라는 점 등이 감안돼 인사청문회를 비교적 무난하게 통과했다.

  • ◆ 비전과 과제

    ▲ 이주열 한국은행 총재가 2019년 12월24일 서울 중구 한국은행 본관 앞 부지에서 열린 '한국은행 통합별관 건축공사 기공식'에서 기념사를 하고 있다. <연합뉴스>

    이주열은 2020년 국내 경제의 성장세가 잠재성장률을 밑돌고 수요 측면에서 물가상승 압력이 약할 것으로 예상됨에 따라 경기 둔화에 대비해야 한다고 본다.

    미국과 중국 무역분쟁이 어느 정도 완화되고 반도체 경기가 점차 회복될 것으로 예상돼 국내 경기가 완만하게나마 개선될 것으로 전망되지만 대외 여건이 예상대로 전개될지 불확실성이 여전히 높다.

    이주열은 2020년 신년사를 통해 완화적 통화정책 기조를 2019년에 이어 유지하겠다는 계획을 내놓기도 했다.

    경제흐름을 정확히 진단하고 예측하는 일이 무엇보다 중요해졌다.

    경제 분석이나 전망 과정에서 경제주체들의 행태, 주요 경제변수의 관계가 과거와 크게 달라졌을 가능성을 고려할 때 인공지능(AI), 빅데이터 등을 기반으로 경제상황을 정밀하게 분석하고 예측할 수 있는 역량을 갖추는 것이 필요할 것으로 전망된다.

    금리정책의 여력이 축소되는 것과 관련해 중장기적으로 국내 금융·경제 여건에 적합한 금리 이외의 통화정책 활용방안 연구를 강화해야 하는 과제를 안고 있다.

  • ◆ 평가

    ▲ 2018년 4월9일 청와대에서 문재인 대통령(오른쪽)이 이주열 한국은행 총재(왼쪽)에게 한국은행 총재 임명장을 전달하고 있다. <연합뉴스>

    통화정책 전문가이자 시장주의자로 알려졌다.

    별명은 보석을 뜻하는 ‘주얼리(Jewelry)’다. 이름과 발음이 비슷한 데다 한국은행에서 뛰어난 능력을 보여준 점 등이 반영됐다.

    신중하고 빈틈없는 성격이다. 정통 한국은행 출신답게 절제된 언어를 사용하고 ‘팩트’만 말하는 습관이 몸에 밴 것으로 평가받는다. 

    한국은행 총재라는 자리의 무게를 잘 알고 있어 말을 아끼는 편이다. 주요 사안을 두고 주관적 의견을 드러내기보다는 상황을 주시하고 있다는 등의 중립적 표현을 자주 쓴다. 

    하지만 결정적 상황에서는 과감한 모습을 보여주기도 했다. 

    2008년 금융위기가 왔을 때 한국은행이 10월 5.25%였던 기준금리를 여러 차례 내려 12월 기준으로 3.0%까지 떨어졌는데 당시 통화정책 담당 임원을 맡아 정부와 한국은행의 사이를 잘 중재했다.

    대체로 무난한 통화정책을 구사했다는 평가를 받아 왔지만 박근혜 정부에서 ‘쓴소리’를 못하는 ‘예스맨’ 기질을 보여온 점을 두고 문제가 제기되기도 했다. 

    이주열은 이명박 대통령 시절 정부의 경기부양책을 돕기 위한 한국은행의 저금리정책을 비판하다 2012년 4월에 한국은행을 떠나기도 했던 ‘매파’ 성향 인물로 알려졌다.

    그러나 박근혜 대통령 시절 한국은행 총재가 되고 나서는 이전의 매파적 발언과 달리 기준금리를 여러 차례 내리는 등 ‘비둘기파적’ 모습을 보인 것이 문제가 됐다.

    이주열은 이에 관해 한국은행의 독립성을 강조하며 박근혜 정부 시절의 완화적 기조는 정부의 압박 때문이 아니라 경제 상황에 맞춘 선택이었다고 주장했다. 

    해외 투자금융(IB)사업자인 JP모건은 이주열을 합의(컨센서스)에 중점을 둔 정책결정자로 바라봤다. 거시경제 데이터와 금융시장 여건을 중시한다는 평가도 나왔다.

    한국은행 총재로는 처음으로 국제결제은행 이사회 이사에 올라 국내 금융계의 위상을 높이고 국제중앙은행과 협력채널을 크게 강화할 것으로 기대를 모으고 있다.

    직원들과 소통능력도 뛰어나다는 평가를 받고 있다. 총재 취임 후 첫 간부회의 때 가능한 야근을 하지 말 것을 당부했다.

    성적이 우수해 중학교 입학부터 고등학교 졸업까지 6년 내내 장학생이었다고 한다.

    한국은행 부총재에서 물러난 뒤 2012년 총선에서 고향인 원주 지역에 출마하도록 여야 양쪽에서 영입제안이 있었으나 모두 거절하고 모교인 연세대학교 교수를 맡았다.

    2014년 한국은행 총재에 오른 뒤 한 번도 미국 아이오밍주 잭슨홀에서 열리는 경제정책 심포지엄(잭슨홀 미팅)에 참석하지 않았다. 잭슨홀 미팅은 미국 캔자스시티 연방은행이 매년 8월 미국 와이오밍주에서 여는 행사로 미국 연방준비제도(Fed)를 비롯한 금융계 인사들과 학계인사들이 참석해 통화정책 등을 논의하는 자리다.

    이주열은 2008년 부총재 시절 잭슨홀 미팅에 참석한 적이 있으나 총재 취임 후에는 그 대신 줄곧 부총재나 부총재보가 참석했다. 전임자인 김중수 전 총재는 임기 내내 매년 잭슨홀 미팅에 참석했으나 과거 한은 총재 중에 잭슨홀 미팅에 참석한 총재는 전철환 전 총재와 박승 전 총재 정도 등 손에 꼽을 정도다.

    ◆ 사건사고

    △최저임금 보고서 수정 논란
    한국은행이 2018년 발간한 최저임금 관련 보고서에서 애초 결론과 다르게 부정적 영향을 일부 축소했다는 의혹이 제기됐다.

    추경호 자유한국당 의원은 2019년 10월8일 한국은행 국정감사에서 연구진이 최종적으로 작성했던 ‘최저임금 부작용을 최소화하기 위해 인상속도를 조절할 필요가 있다’는 등의 내용이 지워지고 ‘근로시간 축소와 이에 따른 소득감소 효과도 우려할 만한 수준으로 보이지 않는다’는 등의 내용이 보고서에 새롭게 들어갔다고 주장했다.

    이주열은 “보고서 조작은 있을 수 없는 일”이라며 “저자 동의 없이 보고서 내용을 임의로 바꿀 수는 없다”고 말했다.

    이주열은 “보고서 분석 기간이 2010~2016년이었는데 이를 토대로 그 이후에 이뤄진 정책을 놓고 시사점을 내는 게 맞지 않다는 심사의원들이 지적이 제기됐다”며 “원 저자와의 협의를 통해 최종적으로 수정한 것으로 알고 있다”고 말했다.

    △리디노미네이션 논란
    박운섭 한국은행 발권국장이 리디노미네이션(화폐 액면 단위 변경)의 추진 필요성을 강조하며 국회에 공론화를 요청해 논란이 됐다.

    박운섭 발권국장은 2019년 5월13일 국회에서 열린 ‘리디노미네이션을 논하다’ 정책토론회에서 “언젠가는 리디노미네이션을 해야한다”며 “국회가 공론화해달라”고 말했다.

    앞서 이주열은 2019년 3월 국회 업무보고에서 리디노미네이션을 놓고 “논의를 시작할 때가 됐다고 생각한다”고 말했으나 논란이 일자 기자간담회에서 “원론적 답변”이라고 말한 바 있다.

    이주열은 5월20일 기자간담회에서 “한국은행은 리디노미네이션을 검토한 적도 추진할 계획도 없다”며 “국민적 합의도 이뤄지지 않은 것을 둘러싸고 논란이 지속되는 건 우리 경제에 전혀 도움되지 않는다”고 말해 리디노미네이션 논란에 선을 그었다.

    리디노미네이션 논란은 이전에도 있었다.

    2015년 9월17일 국정감사에서 화폐개혁의 필요성을 지적받자 “리디노미네이션 논의를 진행하고 있다”고 밝혔다. 리디노미네이션은 화폐의 액면가를 동일한 비율의 낮은 숫자로 변경하는 조치를 말한다.

    그 뒤 리디노미네이션 가능성이 높아졌다는 전망이 빗발치자 이주열은 2015년 10월4일 국정감사에서 “리디노미네이션의 기대효과와 부작용이 분명하다”며 “사회적 논의를 거쳐야 한다”고 선을 그었다. 

    이주열은 2018년 3월 한은 총재 연임 인사청문회에서도 “리디노미네이션은 긍정적 효과와 함께 부작용도 예상되며 어느 쪽이 더 크다고 단정하기는 어렵다”고 말했다.

    2018년 10월 국정감사 때는 “리디노미네이션 업무 전담기관은 한국은행이지만 한국은행보다 정치권이 공론화를 하는 것이 좋다고 생각한다”고 말하며 신중한 태도를 보였다.

    △임지원 금통위원 JP모건 주식 처분 논란
    임지원 금융통화위원은 JP모건 주식을 보유한 채 금리 결정 회의에 참석해 논란이 됐다. 

    한국은행은 2018년 9월14일 ‘임지원 금통위원 JP모건 주식 보유 관련 자료’를 통해 “임 위원이 한국은행법 저촉 위험성을 인지하고 보유주식 매각을 위해 많은 노력을 기울였지만 새로운 업무를 익히는 일에 집중하느라 현실적 제약이 있었다”며 “현재는 모두 처분을 마쳤다”고 밝혔다. 

    한국은행법 제23조는 금통위원이 직접적 이해관계가 있는 사항에 관해 심의•의결에서 제적된다고 정하고 있다.

    한국은행은 6월18일 임 위원의 재산등록 과정에서 주식 보유 사실을 확인하고 처분을 권고했지만 임 위원은 2018년 7월12일 금통위 회의 당시 JP모건 주식을 보유하고 있었다.

    임 위원은 주식 처분이 늦어진 것을 두고 “민간 금융회사 퇴직절차에 보통 한 달 이상이 필요한데 2주로 줄여서 진행하다 보니 시간이 부족했다”며 “한국은행법에 해외 주식 보유에 관한 명확한 규정이 없는 것도 매각을 서두르지 않은 이유가 됐다”고 밝혔다.

    이주열은 은행연합회 추천을 받은 임지원 JP모건 서울지점 수석본부장을 한국은행 금융통화위원으로 2018년 5월27일 임명했다.

    △통계 오류사고
    한국은행이 2017년 3월9일 발표한 ‘2월 중 금융시장 동향’에서 상호저축은행의 가계대출이 1월 기준으로 2016년 12월보다 9775억 원(5.3%) 늘었다는 내용이 담겼다.

    그러나 이 증가금액에는 영리 목적의 가계대출 증가액 4692억 원이 2017년부터 새로 포함된 것으로 기존의 기준에 맞춘 증가액은 5083억 원인 것으로 확인됐다.

    이주열은 통계 발표에서 오류를 확인한 직후 재발 방지대책을 수립할 것을 지시했다. 그 뒤 임원회의에서도 “이번 사태는 통계의 신뢰도에 영향을 줄 수 있는 중대한 문제”라며 담당자들을 질책한 것으로 알려졌다.

    한국은행은 2017년 3월17일 금융통계부장을 교체하고 금융통계팀장을 직위해제했다. 책임자인 경제통계국장과 담당 과장에게도 엄중경고 조치를 내렸다.

    2017년 4월12일 한국은행이 최근 15개월 동안 발표했던 제2금융권 가계대출 통계에서 오류를 수정하면서 통계의 신뢰도에 다시 문제가 제기됐다. 제2금융권의 주택담보대출과 기타대출 규모가 기존 수치와 최대 16조 원 차이가 났다.

    이주열은 “비은행금융기관의 통계 인프라가 많이 뒤처져 있다”며 “앞으로 통계 오류가 발생하지 않도록 노력하겠다”고 해명했다.

    △한국은행 화폐 유출사고
    2015년 10월에 한국은행 부산본부 화폐정사실에서 다시 사용할 돈과 폐기할 돈을 나눌 때 쓰는 ‘정사기’를 수리하는 외주업체 직원이 5만 원권 지폐 1천 장을 훔쳐 간 사실이 확인됐다.

    이주열은 즉각 특별감사를 지시했다. 2015년 11월 한국은행은 화폐 유출사고와 관련해 직원 5명에게 감시 소홀 등의 관리책임을 물어 정직 또는 감봉의 중징계를 내렸다. 특히 부산본부장과 담당 팀장은 직위가 해제됐다.

    △저축은행 투자와 장남 병역
    이주열은 한국은행 총재로 내정된 뒤 국회 인사청문회를 거쳤는데 당시 재산과 아들의 병역문제 등이 지적됐다.

    이주열은 2011~2012년 저축은행이 대거 퇴출당할 때 자신과 배우자 명의로 7개 저축은행에 8개 계좌를 만들어 5천만 원 미만을 분산투자한 것이 지적됐다.

    의사인 아들은 인대 파열로 군 면제를 받은 점이 검증대상에 올랐다. 그러나 검증과정에서 별다른 의혹이 발견되지 않아 청문회를 무사히 통과했다.

    △이주열과 김중수 불화설
    이주열은 한국은행 부총재 시절 김중수 당시 총재(현 한림대학교 총장)와 각을 세운 것으로 알려졌다. 한국은행 총재가 되자 ‘김중수 라인’을 물갈이하는 모습도 보였다.

    이주열은 2009년 4월부터 2012년 4월까지 한국은행 부총재로 일했는데 당시 재직기간이 겹쳤던 김중수 전 총재(2010년 4월~2014년 3월)와 한국은행의 인사와 조직개편 등을 두고 종종 의견 차이를 보이면서 불화설이 돌았다.

    이주열은 2012년 4월6일 한국은행 부총재 퇴임식에서 “60년 동안 형성된 한국은행 고유의 가치와 규범이 하루아침에 부정돼 혼돈을 느끼는 이들이 많아졌다”고 에둘러 비판했다.

    김중수 전 총재가 재임기간에 ‘개혁’과 ‘글로벌’을 앞세워 조직을 대규모로 개편하고 인사를 물갈이한 점을 꼬집은 것으로 풀이됐다. 

    이주열은 2014년 4월 한국은행 총재로 취임한 뒤 대규모 인사를 통해 김중수 전 총재 시절 발탁된 임직원을 대거 교체했다. 그 뒤 장병화 한국은행 부총재 등 최측근 인사를 임명해 친정체제를 구축했다.

  • ◆ 경력

    ▲ 이주열 한국은행 총재가 2020년 1월17일 서울 중구 한국은행에서 열린 금융통화위원회에서 의사봉을 두드리고 있다. <연합뉴스>

    1977년 2월 한국은행에 입행했다.

    1988년 12월 대전지점 과장을 맡았다.

    1990년 9월 조사제2부 과장을 지냈다.

    1991년 3월 조사제1부 과장으로 일했다.

    1993년 3월 국제금융부 과장을 담당했다.

    1993년 9월 외환업무부 외환업무 과장으로 지냈다.

    1994년 3월 조사제1부 과장을 맡았다.

    1995년 9월 조사제1부 부부장으로 일했다.

    1998년 5월 조사국 국제경제실 실장을 담당했다.

    1999년 6월 뉴욕사무소 수석조사역을 맡았다.

    2002년 7월 조사국 해외조사실 실장으로 일했다.

    2003년 5월 조사국장을 역임했다.

    2005년 3월 정책기획국장을 맡았다.

    2007년 4월 부총재보로 승진했다. 2012년 4월까지 부총재를 역임했다.

    2012년 8월 하나금융경영연구소 고문으로 지냈다.

    2013년 2월연세대 경제대학원 특임교수로 근무했다.

    2014년 4월 한국은행 총재로 임명됐다.

    2018년 3월 한국은행 총재 연임이 결정됐고 국회 인사청문회도 무난하게 통과했다.

    2018년 4월 한국은행 총재로서 두 번째 임기를 시작했다.

    2018년 11월 국제결제은행 이사회 이사에 올랐다.

    ◆ 학력

    1970년 1월 원주 대성고등학교를 졸업했다.

    1977년 2월 연세대학교 경영학과를 졸업했다.

    1998년 8월 미국 펜실베이니아주립대학교 대학원에서 경제학 석사학위를 받았다.

    ◆ 가족관계

    5남매 가운데 장남으로 태어났다. 아버지가 공무원으로 일했다.

    부인 경영자씨와 사이에 1남1녀를 두었다. 아들은 안과의사이며 딸은 증권사에 다닌다.

    ◆ 상훈

    1984년 12월 재무부장관 표창을 받았다.

    ◆ 기타

    1972년 6월26일 입대해 1975년 6월30일 공군 병장으로 병역을 마쳤다.

    2019년 3월 정부공직자윤리위원회의 고위공직자 재산공개 자료에 따르면 본인과 배우자, 장녀 명의로 27억1400만 원의 재산을 신고했다. 1년 전보다 1억2630만 원가량 늘어났다.

  • ◆ 어록 

    ▲ 이주열 한국은행 총재가 2019년 1월24일 국회에서 열린 기획재정위원회 국정감사에 출석해 의원 질의에 답변하고 있다. <연합뉴스>

    “현재 한국은행의 통화정책은 완화적 기조이며 정부의 부동산 정책과 상충한다고 생각하지 않는다. 저금리 등 완화적 금융여건이 주택가격에 일정 부문 영향을 미친 것은 사실로 전 세계적으로 나타나는 현상이다. 다만 주택 가격을 결정하는 데는 수요와 공급, 시장 참여자의 향후 가격 예상과 기대, 정부정책 등 금리 이외에 다른 요인도 같이 영향을 줬다고 생각한다.” (2020/01/17, 서울 중구 한국은행에서 열린 기준금리 결정 관련 기자회견에서)

    “중앙은행 건물은 한 나라의 국격을 나타낸다. 중앙은행은 통화를 공급하고 시장 안정을 지키는 등 경제의 심장부 역할을 하기 때문이다. 통합별관 건축사업은 한국은행이 고유한 기능을 안정적으로 수행할 수 있도록 건물을 재정비하고 새로 짓는 프로젝트이자 중앙은행 직원들의 일터를 만드는 역사적 작업이다.” (2019/12/24, 한국은행 통합별관 건축공사 기공식에서)

    “가계부채가 여전히 소득보다 높은 증가세를 보이고 있어 우리 경제의 취약점 중 하나로 꼽히는 점은 익히 알려진 사실이다. 우리나라의 가계부채는 주로 주택담보대출 동향과 밀접히 연결돼 있다. 정부의 이번 주택시장 안정화 대책에는 주택담보대출 규제 강화가 있고, 그 외 주택 수요에 영향을 주는 조치들이 함께 담겼다.” (2019/12/18 ‘물가안정목표 운영상황 점검’ 관련 기자간담회에서 12·16 부동산 대책의 영향을 두고)

    “통화정책은 주택가격 움직임에 직접 대응해서 정책을 결정하는 것은 아니다. 다만 우리나라는 주택시장으로 자금이 쏠리게 되면 가뜩이나 높은 가계부채 문제를 더욱 심화할 수 있어 금융안정 상황에 미치는 영향에 대해 유의할 필요가 있다.” (2019/11/29, 서울 중구 한국은행 본관에서 열린 기자간담회서 주택가격 상승과 관련한 질문에)

    “최근 국제통화기금(IMF)이 우리나라를 비롯한 세계 경제성장률 전망을 하향 조정하면서 잠재성장률 제고 노력을 강조한 바 있는데 성장잠재력 확충은 모든 국가의 공통적 과제다. 혁신을 통한 생산성 향상만이 성장잠재력 확충을 달성할 수 있는 핵심 열쇠며 금융산업이 한국경제의 생산성을 끌어올리는 데 역할을 해달라.” (2019/11/01, 서울 중구 한국은행 본관에서 열린 금융협의회에서)

    “올해 2% 성장이 현재로서는 쉽지 않겠지만 4분기에는 정부의 재정 노력 등 여러 변수가 있어서 지켜볼 필요가 있다. 하여튼 좀 우려하는 바다.” (2019/10/23, 국회에서 열린 기획재정위원회 국정감사에서)

    “기준금리를 연 1.25%로 낮췄지만 필요시 금융·경제 상황 변화에 대응할 수 있는 여력은 아직 남았다. 통화정책 완화 정도를 얼마나 크게 가져갈지는 주요 대외 리스크 요인의 전개 상황과 국내경제 물가에 미치는 영향, 금융안정 상황의 변화, 또한 7월과 이달의 금리인하 효과 등을 지켜보며 결정해 나가겠다.” (2019/10/16, 금융통화위원회가 기준금리를 연 1.50%에서 1.25%로 인하한 뒤 연 기자간담회에서 통화정책 여력이 남았느냐는 질문에)

    “시장에서 충분히 예상했던 바에 부합한다. 연준이 향후 통화정책 방향을 그대로 유지함에 따라 통화정책 운영에 있어 연준에 대한 고려는 이전과 다르지 않을 것이다. 연준의 이번 인하는 여타국 입장에서 보면 통화정책의 부담을 더는 측면이 있다.” (2019/09/19, 출근길에서 기자들과 만나 미국 연방준비제도의 기준금리 인하 결정을 두고)

    “세계화 흐름이 전환기를 맞고 있다. 1990년대 이후 글로벌 무역 및 금융의 연계성 확대는 세계 경제 성장을 견인해왔다. 글로벌 금융위기 이후 이런 흐름에 일부 변화가 일고 있다. 글로벌 금융위기를 통해 경험했듯 각국 경제에서 해외 요인의 영향력이 매우 커진 상황이며 특히 국제금융시장 통합으로 선진국 통화정책이나 지정학적 리스크가 신흥국 자금 출입에 미치는 영향도 커졌다.” (2019/06/03, 서울 중구 웨스틴 조선호텔에서 열린 2019년 한국은행 국제콘퍼런스 개회식에서)

    “거시경제와 금융안정을 종합적으로 놓고 통화정책을 운용하게 되는데 현 상황을 종합해 보면 지금은 기준금리 인하로 대응할 상황은 아직은 아니지 않냐고 본다. 1분기 성장률이 마이너스를 나타내고 다소 낙관했던 미중 무역분쟁이 악화하는 쪽으로 방향을 틀면서 그에 따른 우려가 그런 기대를 형성한 것으로 안다. 1분기 성장은 부진했으나 수출과 투자 부진 정도가 완화되고 정부의 적극적 재정정책에 힘입어 성장 흐름이 회복될 것으로 본다.” (2019/05/31, 서울 중구 한국은행 본관에서 금융통화위원회 후 기자간담회를 열고)

    “미국 연방공개시장위원회(FOMC) 결과가 시장 예상보다 완화적이었다. 연방준비제도의 올해 정책 금리 조정에서 소위 관망 기조가 당분간 이어질 것이다.미국 연준이 우리 통화정책에서 늘 고려사항이었는데 연준의 통화정책 불확실성이 줄었다. (2019/03/21, 서울 중구 한국은행  본관에서 출근길 기자들과 만나 연방공개시장위원회의 결과를 두고)

    “제조업을 둘러싼 경쟁환경이 더욱 치열해지고 있다. 제조업 내 업종 사이, 그리고 제조업과 서비스업 사이 전통적 경계가 무너지고 있다. 이에 따라 제조업체들은 동종 기업뿐 아니라 과거 경쟁 관계가 아니었던 여타 업종 또는 서비스업 영위 기업과도 새로이 경쟁하게 됐다. 제조업의 경쟁력을 제고해나가는 것은 이제 우리 경제의 생존의 문제라 해도 과언이 아닐 것이다. (2019/02/19, 서울 중구 한국은행에서 열린 경제동향간담회에서)

    “올해 글로벌 경기 둔화, 기업 투자활동 위축, 4차 산업혁명 등으로 경제가 위기를 맞을 수 있다. 안팎의 변화에 비추어 볼 때 앞으로 마주칠 변화의 폭과 깊이는 이전과는 비교가 안 될 정도로 넓고 깊을 것으로 보인다. 이에 대비하는 우리의 각오도 이전과는 달라야 할 것이다.” (2019/01/04, 서울 중구 롯데호텔에서 열린 ‘2019년 범금융 신년인사회’에서)

    “미국 연방준비제도가 한두 달 사이에 통화 긴축을 덜 선호하는 쪽으로 바뀌었다. 올해 통화정책에 연준의 통화정책이 어느 때보다도 영향을 줄 것이다. 미국의 금리인상 속도가 늦춰지면 긍정적일 것으로 본다.” (2019/01/02, 서울 중구 한국은행에서 열린 신년 기자간담회에서) 

    “한국 경제가 2%대 중후반의 성장세를 보이고 수요 측면에서 물가상승 압력이 높지 않을 것으로 전망되므로 완화 기조를 유지할 필요가 있다. 이 과정에서 경기와 물가 흐름 등 거시경제 상황과 가계부채 증가 등 금융안정 상황을 균형 있게 고려할 것이다.” (2018/12/31, 2019년 신년사에서)

    “시장에서는 미국 금리 인상 여부보다 금리 인상 방향에 관심이 많았다. 예상외의 결과는 아니었다. 시장 평가를 보면 미국의 금리 인상 전망 경로가 예상보다 ‘통화완화 선호’ 태도를 보이지 않았다는 평가가 있다. 내년 금리 인상 경로가 전망치대로 진행될지는 지켜봐야 할 것이다.” (2018/12/20, 서울 중구 한국은행 출근길에 미국 연준의 금리 인상에 관한 기자들의 질문에 답하며)

    “한국 경제의 이후 성장동력을 찾는 문제는 미룰 수 없는 과제다. 반도체가 경제 성장세를 지탱하고 있지만 얼마나 이어질지 자신할 수 없다. 반도체 경기가 급락하고 일부 어려움을 겪는 업종이 치고 나가지 못한다면 한국 경제가 어떻게 될까 하는 생각이 든다.” (2018/12/19, 서울 중구 한국은행에서 열린 출입기자단 송년만찬에서)

    “종합적으로 여러 지표를 바탕으로 판단해보면 이번에 금리를 올린 뒤에도 기준금리는 중립금리 수준을 밑돌고 있다. 그래서 한 번 금리를 인상하긴 했지만 통화정책 기조는 아직 완화적이라고 볼 수 있다.” (2018/11/30, 서울 중구 한국은행에서 열린 통화정잭 방향 기자간담회에서)

    “아시아 태평양지역 채권시장의 발달은 금융시장 발전과 정책운용에 긍정적으로 기여했지만 부담도 동시에 초래했다. 대외 충격에 따른 자본 유출입 확대가 시스템 위기로 이어지지 않도록 경제 전반의 복원력을 강화해야 한다.” (2018/11/19, 서울 중구 플라자호텔에서 열린 ‘아시아 태평양지역 채권시장의 구조 참가자 및 가격 형성’ 콘퍼런스에서)

    “대외여건 불확실성이 매우 높기 때문에 앞으로 국내 금융시장 변동성이 다시 확대될 가능성을 배제할 수 없다.” (2018/11/02, 서울 중구 한국은행에서 열린 시중은행장과 금융협의회에서)

    “금리를 한 번 올린다고 해서 긴축으로 간다는 것이 아니다. 이는 정상화 과정이다. 통화정책을 완화적으로 갈 필요가 있다는 데 동의한다.” (2018/10/29, 서울 여의도 국회에서 열린 기획재정위원회 종합국정감사에서)

    “2015년을 돌아보면 경기는 안 좋은 상황으로 치닫고 있었다. 스태그플레이션을 우려할 정도로 압박이 많았을 때다. 금통위원들에게 정부의 뜻을 전달하거나 언급하거나 협조를 당부한 적이 없다.” (2018/10/22, 서울 여의도 국회에서 열린 한국은행 국정감사에서 안종범 전 청와대 경제수석에게 금리 인하와 관련된 압박을 받았냐는 김경협 더불어민주당 의원 질문에)

    “금융통화위원회는 외부 의견을 너무 의식해 금리 방향을 결정하지는 않으려 한다. 금통위가 본연의 책무에 충실하게 합리적으로 의사결정을 하도록 노력하겠다.” (2018/10/07, 인천 한국은행 인재개발원에서 열린 출입기자단 워크숍에서)

    “미국 연방공개시장위원회 결과는 예견된 것이었고 앞으로 전망도 시장 예상치에 크게 벗어나지 않았다. 한국과 미국의 정책금리 역전폭이 확대된 데다 미국이 앞으로도 금리를 올릴 것이기 때문에 자금 흐름의 추이를 살펴볼 것이다. 금융 완화 정도를 줄여가려 했지만 대내외 변수가 받쳐주지 못했다. 미국 중국 무역분쟁이 격화되고 있고 물가와 고용 사정이 금리를 올리기엔 조금 미흡했다.” (2018/09/27, 서울 중구 한국은행 본관으로 출근하는 길에 기자들과 만나 미국 금리 인상과 관련된 질문에 답하며)

    “2018년 7월 전망과 비교해 경기 불확실성이 커졌지만 잠재성장률 수준의 성장세는 이어갈 것으로 판단한다. 통화정책 방향엔 바뀐 게 없고 성장세와 물가 흐름을 좀 더 지켜보겠다. 금리인상 시기를 놓고 10월이냐, 11월이냐, 2019년 1월이냐 등 답을 드리기는 어렵다.” (2018/08/31, 서울 중구 한국은행 본관에서 열린 기자간담회에서)

    “최근 가계부채는 정부의 대출 규제 강화로 주택담보대출과 함께 증가세가 완화되고 있지만 가계부채 총량이 이미 높고 가계부채 증가율이 소득 증가율을 웃도는 만큼 후속대책은 계속 필요하다.” (2018/07/27, 서울 여의도 국회에서 열린 국회 기회재정위원회 업무보고에서)

    “주요국 사이의 무역분쟁이 처음에는 크게 확산되지 않을 것으로 봤는데 날로 확대되고 있다. 무역분쟁이 본격화되면 국내 수출에 끼칠 영향이 적지 않을 것이다.” (2018/07/12, 서울 중구 한국은행 본관에서 열린 통화정책방향 기자간담회에서)

    “미국 연방준비제도의 점도표를 보면 올해 금리가 한 번 더 추가로 인상될 가능성이 커졌다. 매파적 분위기로 보이나 전혀 예상하지 못했던 결과는 아니다. 미국 금리가 한두 번 오른다고 국내에서 자본이 유출되는 것은 아니지만 미국 금리 인상 속도가 빨라지고 있고 유럽중앙은행도 통화완화 기조를 축소할 뜻을 비친 만큼 국제 자금이동, 국제 투자자의 위험 선호도 변화 등을 지켜봐야 한다.” (2018/06/14, 서울시 중구 한국은행 본관으로 출근하는 길에 기자들과 만나 미국 연방준비제도의 금리 인상에 관한 질문에 답하며)

    “수요 측면에서 물가의 상승 압력이 아직 크지 않아 통화정책의 완화기조를 유지할 필요가 있다. 앞으로 성장과 물가의 흐름, 주요 국가의 통화정책 변화와 그에 따른 금융안정 상황을 면밀히 살펴보면서 완화 정도를 추가로 조정할지 여부를 신중히 판단하겠다.” (2018/06/12, 서울 중구 부영태평빌딩에서 열린 ‘한국은행 창립 68주년 기념식’에서)

    “아르헨티나, 터키 등 신흥국의 금융불안 등으로 여러 가지 불확실성이 높아졌다. 이를 향한 경계를 늦추지 않을 것이기 때문에 신흥국의 금융불안이 우리나라의 외환위기로 이어지는 일은 없을 것이다.” (2018/05/24, 서울 중구 한국은행 본관에서 열린 금융통화위원회 전체회의를 마치고 열린 기자간담회에서)

    “최근 물가 상승률이 1% 초중반 수준이지만 하반기로 갈수록 높아질 것이다. 물가는 크게 우려할 상황이 아니고 금리 인상 시점을 판단할 때 물가보다는 경기 회복세가 중요하다.” (2018/05/04, 필리핀 마닐라에서 열린 ‘아세안+3 재무장관•중앙은행총재 회의’에서)

    “거시경제 전문성이 우선이다.” (2018/04/22, 미 미국 워싱턴에서 열린 G20 재무장관, 중앙은행 총재 회의에서 차기 금통위원의 자격을 묻는 기자들의 질문에)

    “금리로 고용을 직접 조절하지는 못한다. 하지만 고용은 경제상황 판단에 중요한 요소로 정책적으로 무게를 둬야 할 목표다. 해외 일부 중앙은행들이 정책 목표를 고용에 두고 있을 정도다. 한국은행도 이를 목표로 명시하는 방안을 검토하고 있다.” (2018/04/22, 미국 워싱턴에서 열린 G20 재무장관•중앙은행 총재 회의에서 기자들과 만나)

    “외환시장 관련해 당국은 환율은 시장에서 결정한다는 원칙을 고수하고 있다. 남북관계가 개선되면 지정학적 리스크가 줄어 원화강세 요인이 될 수 있지만 통화정책은 환율만으로 하지 않는다. 외환시장 개입 정보를 포함해 외화정책 투명성과 관련해서는 한국은행이 기획재정부와 오래전부터 협의를 이어가고 있다.” (2018/04/12, 서울 중구 한국은행 본관에서 열린 금융통화위원회 정례회의 기자간담회에서 원화 강세와 금리 인상의 관계를 묻자)

    “한국경제의 성장세를 뒷받침하기 위해 통화정책의 완화기조를 유지하겠다. 실물경제나 금융안정 상황의 변화를 면밀히 점검하면서 완화 정도의 조정을 신중하게 판단하겠다." (2018/04/02, 서울 중구 한국은행 본관에서 열린 취임식에서)

    "가상화폐(가상통화)는 화폐 성격으로는 멀었다고 생각한다. 굳이 본다면 자산이나 하나의 상품으로 보는 것이 맞지 않을까 싶다. 한국은행뿐 아니라 다른 나라에서도 가상통화 성격을 법정화폐로 보는 것은 무리가 있다고 바라본다. 각국 중앙은행들이 가상통화와 관련해 연구와 모니터링을 하자고 합의했고 한국은행도 같은 입장을 취할 것이다." (2018/03/21, 서울 여의도 국회에서 열린 한국은행 총재 인사청문회에서)

    “미국 교역촉진법상 환율조작국 지정 요건 3가지 가운데 한국은 2가지에만 해당한다. 이를 감안하면 한국이 환율조작국으로 지정될 가능성은 낮다. 다만 미국의 환율조작국 지정은 미국 통상정책과 밀접하게 관련된 만큼 예단하기는 어렵다.” (2018/03/19, 김두관 더불어민주당 의원실에 제출한 인사청문회 서면답변서에서 미국이 앞으로 한국을 환율조작국으로 지정할 가능성을 묻는 질문과 관련해)

    “통화정책 방향을 총재 연임 여부와 연관 지어 예상하는 것은 적절하지 않다. 지금까지와 마찬가지로 기준금리는 금융통화위원회가 물가의 흐름, 금융안정 상황 등을 종합적으로 고려해 결정하게 될 것이다.” (2018/03/15, 김정우 더불어민주당 의원실에 보낸 인사청문회 답변서에서 ‘한국은행 총재 연임에 성공하면서 한국은행의 금리 인상 시기가 앞당겨질 수 있다는 예상이 나온다’는 질문과 관련해)

    “4년 전에 처음 명을 받았을 때보다 훨씬 더 무거운 책임감을 느낀다. 우리 경제가 처해있는 많은 어려움을 헤쳐나가는 데 최선을 다해야겠다는 생각뿐이다. 앞으로 국회 청문절차가 남아있는 만큼 우선 준비에 차질이 없도록 하겠다.” (2018/03/02, 연임이 결정된 뒤 한국은행 본관 기자실에서)

    “가상화폐 경제영향은 관련 통계가 아직 정비되지 않은 상태이기 때문에 구체적으로 말하긴 어렵다. 다만 국내 금융기관들의 경우 가상화폐 관련 투자가 금지돼 있는 것을 보면 가격변동 충격이 금융안정을 저해할 가능성은 현재로서는 제한적이라고 본다. 경제적 영향은 구체적으로 말씀드리기 어렵다.” (2018/01/18, 금융통화위원회 회의 직후 연 통화정책방향 기자간담회에서 가상화폐가 경제와 금융안정에 미칠 영향과 관련한 질문에)

    “2018년에도 우리 경제의 견실한 성장세가 지속되는 가운데 수요 측면에서 물가 상승압력이 크지 않을 것으로 전망되는 만큼 당분간 통화정책의 완화기조를 유지해 나가겠다.” (2017/12/31, 2018년 신년사에서)

    “한국은행은 비트코인을 아직 화폐로 보지 않는다.” (2017/12/21, 서울 중구 한국은행에서 열린 송년 기자간담회에서)

    “그동안 국제금융시장에 공급된 막대한 유동성이 축소되는 과정에서 예상치 못한 부작용이 나타날 수 있는 만큼 신흥국 입장에서 확실한 대비태세가 필요하다. 한국은행도 앞으로 주요국의 통화정책 추이와 글로벌 자금이동 동향 등을 면밀히 점검해 적절히 대응하겠다.“ (2017/07/04, 한국은행에서 열린 경제동향간담회에서)

    “국내총생산 통계는 디지털경제나 공유경제와 같이 새롭게 등장하는 경제활동을 제대로 반영하지 못하고 있다는 비판이 있다. 국내총생산 통계가 환경훼손, 소득과 부의 분포, 그리고 국민의 ‘삶의 질’ 변화 등을 보여주는 데 한계가 있는 것도 사실이다. 디지털경제나 공유경제 등 제4차 산업혁명이라 일컬어지는 다양한 신사업과 관련해 기초자료를 확충하고 측정방법 연구를 강화할 필요가 있다.” (2017/04/26, 서울 웨스틴조선호텔에서 한국은행과 국제소득 및 부 연구학회(IARIW)가 공동으로 개최한 국제컨퍼런스에서)

    “성장률이 상향 조정됐고 박근혜 전 대통령의 탄핵결정 이후 대선일정이 확정되면서 소비심리도 개선된 측면이 있다. 금리인하 필요성이 이전보다 줄어든 것은 사실이다.” (2017/04/13, 한국은행 금융통화위원회 직후 기자간담회에서)

    “독일이 지금 대미 경상수지 흑자가 많아 곤혹스러운 상황인 것 같다. 우리의 대미 경상수지 비율이 국내총생산(GDP) 대비 7%대인데 독일은 8%가 넘는다. 그런 고민을 서로 나눴다.” (2017/03/03, 한국은행 금융협의회에서 전날 슈테판 아우어 주한 독일대사와 만났을 때의 이야기를 하면서)

    “올해는 정말 상황을 지켜보고 통화정책을 결정할 수밖에 없다. 그때그때 판단을 해야 할 것 같다.” (2017/01/02, 한국은행 출입기자단 신년다과회에서)

    “박근혜 대통령의 탄핵소추안 가결이 금융시장에 미치는 영향은 제한적이다.” (2016/12/10, 한국은행 긴급간부회의에서)

    “부동산시장 부양은 금리인하의 궁극적 목표가 아니다.” (2016/10/04, 국회 기획재정위원회 국정감사에서 낮은 기준금리 탓에 국민이 과도한 빚을 내 집을 사면서 소비여력이 줄었다는 지적을 받자)

    “저출산과 고령화 문제가 미국 금리인상이나 가계부채 문제보다 훨씬 더 풀어나가기 어려운 과제다.” (2016/08/30, 한국은행 경제동향회의에서)

    “현재 대내외 불확실성이 특히 크다. 불확실할 때는 신중할 필요가 있고 정책 여력을 아껴둘 필요가 있다. 진짜 어려움이 왔을 때 여력이 없으면 곤란하니 상황을 보면서 통화정책을 신중하게 운용하고 있다.” (2016/04/15, G20 재무장관 중앙은행총재회의에 참석하기 위해 미국 워싱턴DC를 방문한 자리에서 기자들에게)

    “미국과 일본은 디플레이션 우려가 있고 경제가 거의 침체 수준이다. 성장률도 마이너스다. 기축통화 지위를 이용해 마이너스금리 등의 조치를 취하고 있다. 다른 나라의 중앙은행 조치를 보고 우리는 왜 그렇게 안하냐고 하는 데 동의하기 어렵다.” (2016/03/10, 한국은행 금융통화위원회 직후 기자간담회에서 기준금리를 연 1.50%로 동결하는 이유를 질문받자)

    “경제구조를 개편하기 위해서는 경제 주체들의 의지, 마음가짐, 양보가 중요하다. 어려울 때마다 한 발자국씩 양보하는 일이 필요하다.” (2016/01/04, 서울 한국은행 본관에서 출입기자들과 신년인사를 하면서)

    “영업이익으로 이자를 못 갚는 소위 한계기업이 큰 폭으로 증가한 것은 기업 전반적 경기부진도 있지만 저금리도 영향을 준 것으로 보고 있다.” (2015/10/05, 국회 기획재정위원회 국정감사에서)

    “명목금리에 대한 하한선이 존재한다고 생각하는데 현재 우리의 금리 수준은 그 하한선이 아니라고 본다. 현재 기준금리가 1.50%인데 향후 금리 정책에 대한 부분은 상황 및 방향 어느 것도 장담할 수 없는 것은 물론 당시의 상황을 모두 감안해 결정하는 것이다.” (2015/09/17, 국회 기획재정위원회 국정감사에서)

    “가계부채 문제는 금리 정책으로 대응할 사안이 아니고 중앙은행 혼자 해결할 문제가 아니다. 정부 부처와 유기적 협조가 필요한 사항으로 판단하고 있다.” (2015/07/09, 한국은행 금융통화위원회가 끝난 뒤 기자간담회에서)

    “어떻게 해야 되는지 내가 묻고 싶다.” (2015/06/08, 서울 웨스틴조선호텔에서 열린 ‘글로벌 금리 정상화와 통화정책 과제’ 국제콘퍼런스에서 기자가 ‘메르스에 어떻게 대처해야 하는가’를 묻자)

    “발권력 남용은 피해야 하지만 성장 모멘텀을 확충하거나 금융안정을 도모하는 등 중앙은행의 임무에 부합하는 자금이라면 자원하는 쪽이 합당하다.” (2015/03/30, 취임 1주년 기자간담회에서 한국은행이 발권력을 동원해 대출금액을 지나치게 늘렸다는 지적을 받자)

    “여러 국가 침체된 경기 회복세를 높이고 디플레이션 압력을 방지하기 위해 통화 완화정책을 펴고 있다. 그 결과 환율이 영향을 받고 있지만, 각국의 통화완화 정책을 '환율전쟁'이라고 표현하는 것은 적절치 않다.” (2015/02/17, 한국은행 금융통화위원회가 기준금리를 4개월째 연 2.0%로 동결한 직후 기자간담회에서)

    “한국은 기축통화국이 아니기 때문에 제로금리까지 가는 것은 상정하지 않고 있다. 그런 상황에 가지 않을 것으로 본다.” (2015/01/15, 한국은행 금융통화위원회가 기준금리를 연 2.0%로 동결한 직후 기자간담회에서)

    “통화정책은 물가 안정 기조에서 성장세 회복을 지원하되 금융 안정에도 유의하며 운영해야 한다. 앞으로 상당 기간 국내 경제의 회복세가 완만한 가운데 낮은 물가상승률이 전망되므로 통화정책의 완화 기조를 유지하겠다. 그러나 낮은 물가상승률이 국제유가와 농산물 가격 하락 등 공급요인에 주로 기인하는 상황에서 통화정책을 물가 목표 달성만을 위해 운영하는 것은 바람직하지 않을 수 있다.” (2014/12/31, 한국은행 2015년 신년사에서)

    “금리 인하와 관련해 한국은행의 중립성에 대한 의문이 제기되는 점은 안타깝다. 중립성은 한국은행 금융통화위원들이 소신을 갖고 지켜야 할 문제다.” (2014/10/15, 한국은행 금융통화위원회가 기준금리를 연 2.0%로 낮춘 뒤 독립성 시비를 두고)

    “물가에만 집착해 통화를 운용할 수 없다. 물가에 경직적으로 대응하면 부작용이 생긴다.” (2014/10/07, 국회 기획재정위원회 국정감사에서 소비자물가 상승률이 지나치게 낮다고 의원들로부터 지적받자)

    “지난달에 기준금리를 인하하고 금융중개지원대출 금액도 늘렸지만 통화정책만으로는 성장세 회복에 한계가 있다. 규제완화 등 경제전반에 걸친 구조개혁 노력이 필요하다.” (2014/09/16, 국회 경제정책포럼 조찬세미나에서)

    “앞으로는 기준금리를 인하한 효과를 지켜보고 소비자심리가 어떻게 바뀌고 그것이 어떤 영향을 주는지 등 향후 입수하는 모든 지표를 감안해 적절하게 대응하겠다.” (2014/08/14, 한국은행 금융통화위원회가 15개월 만에 기준금리를 0.25%포인트 내린 뒤 기자간담회에서)

    “정책공조는 고유기능을 수향하면서도 정책효과가 최대화될 수 있도록 조화롭게 운용하는 맥락이 필요하다. 정부와 한국은행이 거시정책을 같이 담당하는 기관인 만큼 경제상황과 흐름의 인식을 공유하는 것이 정책공조의 첫걸음이다. 둘 다 간극을 줄이는 노력을 하는 일도 중요하다.” (2014/07/10, 한국은행 금융통화위원회에서 기준금리 연 2.50%를 동결한 뒤)

    “업무능력 평판 정책역량을 기준으로 순환보직이 되도록 하겠다.” (2014/06/18, 경제동향 간담회에서 한은 인사와 관련)

    “금리 정책은 올해 하반기는 물론이고 다음해 이후의 중장기적 경기 흐름까지 고려해 운영해야 한다.” (2014/06/13, 한국은행 창립 64주년 기념사에서)

    “정부와 한국은행이 반드시 찰떡같이 함께 갈 수는 없겠지만 재정정책과 통화정책이 엇박자가 나면 서로 영향을 미친다. 재정정책이 먼저 나설 것이냐 통화정책이 먼저 나설 것이냐를 판단하기 위한 정보교환이 중요하고, 경제상황 인식과 전망에 대해서 차이를 줄일 필요가 있다." (2014/06/12, 기자간담회에서)

    "금융위기를 계기로 중앙은행이 물가안정뿐 아니라 금융안정, 지속 성장 등을 위해 더 적극적 역할을 해야 한다는 기대가 높아졌다." (2014/06/02, 한은 본관 '2014년 한국은행 국제 콘퍼런스' 개회사에서)

    “물가안정이 제1 책무인 만큼 그걸 가장 중요한 요소로 보지만 성장을 도외시하지 않겠다.” (2014/03/19, 국회 기획재정위 인사청문회 답변에서)
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