[Who Is ?] 정의용 청와대 국가안보실장

이상호 기자
2019-10-11 10:30:00
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  • ▲ 정의용 청와대 국가안보실장.


    ◆ 생애

    정의용은 청와대 국가안보실장이다.

    문재인정부의 남북 정상회담과 북미 정상회담 개최에 중요한 역할을 맡았다. 미국과 긴밀한 협력체제를 유지하며 한반도 평화 프로세스 추진에 기여하고 있다.

    1946년 4월14일 서울에서 태어났다. 서울고등학교와 서울대학교 외교학과를 졸업했다.

    외무고시에 합격해 30여 년 동안 외교관으로 근무했다. 외교통상부 통상교섭조정관, 이스라엘대사, 제네바 대사, 국제노동기구 이사회 의장을 거쳤다.

    열린우리당 비례대표 의원과 법무법인 세종 고문을 지냈다.

    대선 때 문재인 더불어민주당 후보 캠프에서 외교자문단 국민아그레망 단장을 맡아 외교정책을 총괄했으며 문재인 대통령 당선 뒤 외교안보 태스크포스 단장을 맡다가 국가안보실장에 임명됐다.

    온화한 성품이지만 외교담판의 자리에서 승부사 기질을 드러내는 것으로 알려졌다.

    직원이 올려주는 자료에만 의존하지 않고 직접 자료를 만들고 보충하는 등 치밀한 부분도 갖추고 있다는 평을 듣고 있다.

    ◆ 활동의 공과

    ▲ 정의용 청와대 국가안보실장(가운데)이 2019년 9월24일 미국 뉴욕에서 열린 한국과 미국의 정상회담에 배석하고 있다. 왼쪽부터 조윤제 주미대사, 김상조 청와대 정책실장, 정의용 국가안보실장, 성윤모 산업통상자원부 장관, 강경화 외교부 장관. <연합뉴스>

    △일본과 군사정보보호협정 중단 결정 과정에서 역할
    정의용은 청와대 국가안보실장으로서 한국과 일본의 군사정보 보호협정(GSOMIA)을 종료하는 과정에 깊숙이 개입했다.

    한국 정부는 8월22일 일본과 맺은 군사정보보호협정을 연장하지 않고 종료하기로 했다.

    정의용은 같은 날 국가안전보장회의(NSC)를 주재하며 군사정보 보호협정의 연장 여부를 논의했다.

    정의용은 8월6일 열린 국회 운영위원회 전체회의에서 “일본이 안보상 문제가 있어 수출통제제도를 강화해야 한다고 하면서도 한편으로는 안보상의 협력이 필요해 지소미아를 유지해야 한다고 주장하는데 두 개의 주장에는 모순이 있다”며 “군사, 외교적 여건을 종합적으로 검토해 결정해야 한다”고 말했다.

    한국과 일본 사이 군사정보 보호협정 종료의 계기가 된 일본 정부의 수출심사 우대국(화이트리스트)에서 한국 제외 결정이 나오기 전에 정의용이 일본으로 가서 협상을 벌였다는 일본 언론의 보도도 있다.

    일본 아사히신문이 발행하는 시사주간지 아에라(AERA)의 보도에 따르면 정의용은 7월 말 극비리에 일본으로 파견돼 야치 쇼타로 일본 국가안보국장과 담판을 벌였다.

    아에라는 “정 실장과 야치 국장이 담판에 나섰지만 문재인 대통령과 아베 총리가 타협을 허락하지 않아 마지막 협상이 무산됐다”고 보도했다.

    일본이 한국을 수출심사 우대국에서 제외한다는 각의 결정을 내린 8월2일 김현종 청와대 국가안보실 제2차장이 브리핑을 하며 “7월 중 정부 고위인사 파견이 두 차례 있었다”고 밝힌 바 있다.

    아에라의 보도와 김현종 차장의 브리핑 내용을 토대로 청와대가 파견한 고위인사 가운데 한 명이 정의용일 것이라는 추측이 나왔다.

    청와대는 이와 관련해 “확인해 줄 수 없다”는 태도를 보였다.

    △2019년 한반도 비핵화를 위한 노력
    정의용은 2019년에도 미국과 북한의 비핵화 합의의 진전과 한국의 중재자 역할을 위해 양측 주요 인사들과 접촉하며 활발한 외교활동을 벌여 왔다.

    청와대가 6월 한반도 문제에서 한국의 외교적 입지가 좁아지고 있다는 언론의 비판을 반박할 때 예를 든 것이 정의용의 활동일 정도로 한반도 평화프로세스 추진에서 정의용의 비중은 크다.

    청와대 고위관계자는 언론의 비판과 관련해 “우리는 공개되지 않은 활동을 많이 하고 있다”며 “정의용이 6월 초 중국을 방문했기 때문에 시진핑 중국 주석의 방북 가능성 등을 예상하고 있었다”고 말했다.

    그는 “정의용은 존 볼턴 미국 백악관 국가안보보좌관과 14개월 동안 5번 만나고 52번 통화했다”며 “비공개 대북채널을 통한 북한과의 소통도 원활하다”라고 덧붙였다.

    정의용은 활발한 대북 접촉을 바탕으로 김여정 북한 조선노동당 선전선동부 제1부부장으로부터 신뢰를 받는 것으로 보인다.

    박지원 대안정치연대 의원은 2019년 6월 북한이 보내온 고 이희호 김대중평화센터 이사장을 위한 조전과 조화를 수령하는 자리에 참석한 뒤 “김여정 부부장이 ‘외교안보실장께서 나오신다고 해서 깜짝 놀랐습니다’ 그러면서 밝은 미소를 띄는 것을 봤다”며 “정 실장이 나온 것을 굉장히 환영하고 기대했다는 표정으로 읽혔다”고 말했다.

    △2018년 한반도 평화 프로세스 추진
    정의용은 2018년 12월21일 청와대 춘추관 출입기자 간담회에서 한반도 평화 프로세스 추진을 문재인 정부의 한 해 외교안보 성과로 꼽았다.

    정의용은 “2018년은 한마디로 한반도 평화 프로세스의 새로운 원년”이었다며 “65년 동안 남한과 북한의 적대적 분단관계가 이제 거의 사실상 종식되는 단계에 이르렀다”고 평가했다. 그는 한반도 비핵화 프로세스가 돌이킬 수 없는 단계로 진입하기 시작해 북한도 이 과정을 되돌릴 수 없을 것이라고 바라봤다.

    정의용은 4·27 판문점선언에서 남북 정상이 한반도에 더 이상 전쟁이 없도록 하겠다고 선언한 것을 놓고 남한이 과거에는 평화를 지키기 위해 수세적 자세를 취했다면 이번에는 적극적이고 주도적 태도로 평화 합의를 끌어냈다고 짚었다.

    정의용은 북한의 핵실험 등 도발행위도 줄어들었다고 짚었다. 2017년 북한은 핵실험을 비롯해 모두 16회 전략적 도발을 감행했지만 2018년에는 전혀 없었던 것으로 파악됐다.

    남북관계 접촉과 대화도 2017년에는 전혀 없었지만 2018년에는 정상회담 3차례를 비롯해 모두 36회 남북회담이 다양한 형태로 진행됐다.

    정의용은 남북관계 개선을 상징하는 획기적 사건도 10가지를 뽑았다.

    2월 평창 동계올림픽을 계기로 김여정·김영남 및 김영철·리선권 특사단이 남한을 방문한 일, 4월27일 1차 남북 정상회담, 5월1일 남한과 북한 상호비방 중지와 5월4일 군사분계선 확성기 철거를 들었다.

    또 5월26일 판문점에서 2차 남북 정상회담, 6월12일 미국과 북한 정상회담, 9월14일 남북 공동연락소 개성 설치, 9월19일 평양 공동선언, 11월1일 남북 사이 군사분계선 일대 모든 적대행위 중단, 12월7일 비무장지대 화살머리고지에서 유해 발굴을 위한 지뢰 제거작업 완료, 12월12일 남북 군사검증단의 상호방문을 통한 감시초소(GP) 파괴 상호검증 등도 골랐다.

    정의용은 “과거 비핵화 협상 때는 쉬운 과제부터 해결하는 바텀업(상향식) 방식을 선택했다면 이번에는 그 반대인 톱다운(하향식) 방식으로 추진해 성과를 거둘 수 있었다”며 “쉬운 것부터가 아니라 어려운 것부터 정면돌파한 것”이라고 설명했다.

    △평양 정상회담
    정의용은 2018년 9월18일부터 9월20일까지 평양에서 남북 정상회담이 열리는 데 기여했다.

    정의용은 2018년 9월5일 대북 특별사절단으로서 문재인 대통령의 친서를 들고 북한을 방문했다. 북한 평양에서 김영철 노동당 중앙위원회 부위원장, 리 위원장과 만나 20분 동안 얘기를 나눴다.

    정의용은 문 대통령의 친서를 김정은 북한 국무위원장에게 직접 전달한 정의용은 평양 정상회담 일정을 확정하는 성과를 거뒀다.

    평양 남북 정상회담에서는 북한 비핵화 실천을 위한 방안과 4·27 판문점선언 이행 성과 등을 살폈다. 정의용은 서훈 국정원장, 조명균 통일부 장관 등과 함께 공식수행원으로 문 대통령과 함께 평양을 방문했다.

    정의용은 평양 공동선언 이후에 군사 분야 합의를 놓고 “사실상 남북간 불가침 합의”라고 평가하며 “국제사회 불신을 해소하는 데에도 기여할 것”이라고 말했다.

    △북한 비핵화 및 종전 선언 합의 이행에 총력
    정의용은 북한 비핵화와 관련된 협상이 남한 북한 미국 관계에서 선순환하며 빠르게 추진되도록 노력하고 있다.

    6·12 북미 정상회담 이후 북한은 회담에서 이룬 약속을 이행하는 데 다소 더딘 모습을 보였다. 북한의 비핵화와 미국의 체제 보장을 맞바꾸는 거래에서 실무적 협상이 답보상태로 멈췄다는 말도 나왔다.

    하지만 정의용은 제자리걸음하는 북미관계를 풀어내려는 노력을 기울였다.

    이를 위해 2018년 7월21일부터 1박2일 동안 미국 워싱턴DC를 방문해 존 볼턴 백악관 국가안보보좌관을 만났다. 

    2018년 10월30일 스티븐 비건 미국 국무부 대북정책 특별대표를 만났으며 12월21일에도 비건 대표를 만나 한반도 비핵화와 평화 정착을 위한 한국과 미국 사이 공조를 더 강화하기로 했다.

    △대북특사 뒤 잇단 정상회담 성과
    정의용은 대북 특사로서 북한과 미국을 오가며 남북미 대화의 물꼬를 트는 큰 성과를 거뒀다.

    정의용은 서훈 국가정보원장 등과 함께 2018년 3월5일 북한을 방문하고 김정은 북한 국무위원장을 만나 남북 정상회담 개최 등을 논의했다. 당시 북한은 추가 도발을 중단할 것을 약속하고 북미대화의 여건을 조성하기로 합의했다.

    2018년 3월9일에는 미국을 방문해 도널드 트럼프 미국 대통령과 북미관계를 정상화하기 위한 방안을 놓고 의견을 나눴다. 이때 미국에 북한의 의중을 전달했고 트럼프 대통령이 5월 안에 북미 정상회담을 개최할 의향이 있음을 밝혔다.

    정의용이 중심이 된 대북 특사단을 파견한 뒤 남북미 관계의 급진전이 이뤄졌다.

    4월27일 남북 정상회담, 5월22일 한미 정상회담, 5월24일 트럼프 대통령의 북미 정상회담 취소, 5월26일 판문점 2차 남북 정상회담, 6월12일 북미 정상회담 등이 숨가쁘게 이어졌다.

    이런 여정을 통해 북한은 남한과 '올해 안에 종전선언을 하겠다, 비핵화를 위해 노력하겠다'는 내용 등을 담은 ‘판문점선언’을 내놓았다. 북한과 미국은 미군 유해 송환, 비핵화 노력 등의 내용을 담은 북미 정상회담 공동성명을 발표했다.

    이런 성과를 놓고 정의용은 문재인 정부의 ‘신의 한 수’였다는 평가를 받았다. 문재인 대통령이 정의용을 ‘적임자’라고 평가한 게 정확했다는 말도 들었다.

    △사드배치 문제로 트럼프 정부 신임
    정의용은 고고도미사일방어체계(사드) 문제를 놓고 기존 정권에서 한국과 미국 사이에 맺었던 약속을 계속해서 이어나가겠다는 뜻을 밝혔다.

    이런 자세를 통해 미국에서는 한미 동맹 균열설을 일축하고 트럼프 행정부로부터 신임을 받았다고 알려졌다.

    국내에서는 문재인 정부의 지지층을 고려할 때 미국으로 치우친 성향이 짙다는 비판을 받았다. 그러나 이후에 한미 정상회담이 열리자 사드 관련 자세를 대미외교 지렛대로 사용해 회담을 이뤄낸 것으로 평가가 달라졌다.

    △사상 처음 민간 출신 국가안보실장
    정의용은 사상 처음으로 군출신이 아닌 민간인이자 외교 분야 인사로서 안보실장에 올랐다.

    문재인 정부는 청와대 조직개편으로 비서실 산하의 외교·국방·통일정책 보좌 기능을 안보실로 옮기면서 안보실 기능을 크게 강화했다.

    안보실은 1차장(차관급) 정원 22명에서 1,2차장 정원 40여 명으로 확대됐다.

    국가안보실장 아래에는 국가위기관리센터, 1차장과 2차장이 있다. 1차장 아래에는 국가안전보장회의(NSC사무처)와 안보전략과 국방 개혁, 평화군비 통제, 사이버정보 등의 비서실이 있다. 2차장은 외교정책, 통일정책 등의 비서실 업무를 다룬다.

    특히 사이버 안보는 기존에 국가정보원이 중심이었지만 문재인 정부에서는 국가안보실이 컨트롤타워가 됐다.

    외교·안보는 정권의 성패를 가르는 중요한 첫걸음인 만큼 초대 국가안보실장으로서 역할이 더욱 주목받았다. 정의용은 북핵 문제에 만족스러운 대응방안을 마련하고 이전 정부의 외교 실패를 만회하는 과정 등에서 초대 안보실장으로 성과를 평가받고 있다.

    △문재인 캠프 외교자문그룹에 합류
    2017년 2월 문재인 더불어민주당 대통령 후보의 외교자문그룹인 국민아그레망 단장으로 합류했다. 국민아그레망은 정의용을 비롯한 전직 외교관 24명으로 구성돼 문재인 후보의 외교정책 밑그림을 그렸다.

    문재인 대통령이 취임 직후 발 빠르게 주변 4강 특사를 보내고 한미 정상회담을 추진할 수 있었던 것은 국민아그레망을 이끈 정의용의 도움이 컸던 것으로 여겨진다.

    정의용은 대선을 앞두고 마크 내퍼 주한 미국 대사대리, 알렉산더 티모닌 주한 러시아 대사, 추궈홍 주한 중국 대사, 나가미네 야스마사 주한 일본 대사 등을 두루 만났다.

    문재인 정부가 출범한 뒤에는 외교안보태스크포스 단장으로 매튜 포틴저 미국 백악관 국가안전보장회의(NSC) 아시아 담당 선임보좌관을 만나는 등 외교 공백을 메웠다. 이후 민간 출신 첫 안보실장에 임명돼 외교에 무게를 두는 문재인 정부의 ‘확장적 안보’ 정책을 주도하게 됐다.

    6월1~3일 한미 정상회담 조율을 위해 미국을 방문했다. 맥매스터 미국 국가안보보좌관과 만나 북핵 문제와 관련해 미국의 압박 기조를 이어가면서 문재인 정부의 대화 통로를 마련하는 방안 등을 논의했다. 또한 사드배치가 환경영향평가 등 절차로 늦어질 수 있음을 설명했다.

    △국회의원 시절 미국 오가며 북핵 의원외교 활발
    의원 시절에는 외교관 경험을 살려 국회 내 외교 전문가로 활약했다.

    열린우리당 국제협력위원장을 비롯해 한미 의원외교협의회 간사장, 한미일 3국의원협의회 간사장 등을 맡아 활발하게 의원 외교 활동을 벌였다. 특히 주미공사 출신답게 미국을 여러 차례 오가며 북핵 문제를 논의했다.

    17대 국회에서 자유무역협정(FTA) 포럼을 만들고 간사로 활동하며 한미 FTA 체결을 지원하기도 했다. 마찬가지로 외교관 출신인 박진 전 한나라당 의원과 함께 2006년 미국을 방문해 기업인들과 의회 지도부를 만나 한미FTA 체결 필요성을 강조했다.

    그러나 17대 국회에서 마지막 통일외교통상위원회에 한나라당 의원 전원이 불참하면서 한미 FTA 비준안은 상임위 통과가 무산됐다. 정의용은 17대 국회에서 한미 FTA 비준을 마무리하는 게 옳았다며 아쉬워했다.

    아시아 국가의 정당 네트워크인 아시아 정당 국제회의(ICAPP)에 2004년부터 국회 대표단으로 참석했고 2006년 서울에서 열린 ICAPP 행사에서 조직위 수석부위원장을 맡았다. 2008년 ICAPP 회장에 올랐고 2009년 서울에 상설 사무국을 설치하면서 초대 사무총장에 추대됐다.

    또 여수세계박람회 유치특위 위원으로서 여수 아젠다(Agenda)를 설정할 것을 주장하기도 했다. 여수박람회 유치에 성공한 뒤 특위 위원들과 함께 여수시로부터 감사패를 받았다.

    △외교관 시절 다자외교 분야에서 경력 쌓아
    외무부에서 통상정책과장과 통상국장, 외교통상부에서 통상교섭조정관을 지낸 통상 전문가다. 다자외교 분야에서도 경력을 쌓으면서 주제네바 대사를 지냈다.

    우루과이라운드 발효를 앞두고 통상국장을 지내면서 미국, EU 등과 통상협상에 주도적으로 참여했다. 자동차시장 개방 등 민감한 문제들을 극복하고 협상 타결을 이끌어 내는 등 외교부에서 우루과이라운드 최고 전문가로 꼽혔다.

    주제네바 대사로 유엔에서 북핵 폐기와 일본 정부의 위안부 문제 해결 등을 요구하는 목소리를 냈다. 직접적 표현은 피했지만 탈북자 문제를 상기하며 북한 인권 문제를 들기도 했다.

    2003년 유엔 산하 국제기구의 첫 한국인 사무총장인 이종욱 세계보건기구(WHO) 사무총장이 당선될 때도 주제네바 대표부에서 리셉션을 열고 지지를 호소하는 등 막후에서 적극적 지원을 아끼지 않았다.

    주제네바 대사를 지낼 때 국제노동기구(ILO) 이사회 부의장과 의장을 차례로 역임했다. 2003년 6월 국제노동기구 전체회의에서 노사정 이사국 만장일치로 의장에 선출됐다. 정의용은 한국이 1991년 국제노동기구에 가입한 뒤 첫 의장을 수행했다.

    세계무역기구(WTO) 뉴라운드 각료회의에 교체수석대표로 참가하는 등 통상전문가로서 역할도 꾸준히 이어갔다. 2002년에는 WTO 무역협상위원회(TNC) 산하 협상그룹 가운데 하나인 지식재산권 이사회 의장을 맡기도 했다.

    ◆ 비전과 과제

    ▲ 정의용 청와대 국가안보실장이 2019년 9월24일 미국 뉴욕 롯데팰리스 호텔에서 로버트 오브라이언 백악관 안보보좌관과 만나 기념촬영을 하고 있다. <연합뉴스>

    한반도의 비핵화와 평화프로세스 추진을 놓고 북한과 미국 등의 외교적 움직임이 고비를 맞은 상황 속에서 정의용의 역할은 더욱 중요해질 것으로 보인다.

    정의용은 북한과 미국의 주요 인사들을 만나며 한국 정부의 외교적 노력에서 핵심역할을 맡을 것으로 기대된다.

    스웨덴 스톡홀름에서 열린 북한과 미국의 비핵화 실무협상이 2019년 10월5일 결렬됐다.

    북한측 수석대표를 맡은 김명길 외무성 순회대사는 협상결렬 선언을 하며 “핵 시험과 대륙간탄도로켓(ICBM) 시험 발사 중지, 북부 핵 시험장의 폐기, 미군 유골 송환과 같이 우리가 선제적으로 취한 비핵화 조치들과 신뢰 구축 조치들에 미국이 성의 있게 화답하면 다음 단계의 비핵화 조치들을 위한 본격적 논의에 들어갈 수 있다”고 말했다.

    김 순회대사의 발언을 놓고 북한의 협상태도가 영변 핵시설 폐기를 제재 완화와 교환하려던 하노이 북미 정상회담 때보다 후퇴한 것이라는 해석이 나온다.

    베트남 하노이에서 열린 북미 정상회담이 결렬된 뒤 7개월 만에 공식적으로 열린 두 나라의 협상이 다시 한번 결렬된 데다 북한이 더 완고한 태도를 보이는 만큼 한국의 중재자 역할의 중요성은 더욱 커진 것으로 보인다.

    다만 정의용은 미국의 상대역인 로버트 오브라이언 신임 백악관 안보보좌관과는 상대적으로 많은 접촉이 없었던 만큼 관계 형성에 시간이 필요할 것으로 보인다.

    정의용은 존 볼턴 전 백악관 안보보좌관과는 일주일에 한두 차례 통화할 정도로 긴밀한 관계를 유지했으나 봍턴 보좌관은 9월10일 전격적으로 경질됐다. 

    오브라이언 안보보좌관은 9월18일 임명됐으며 비교적 온건한 인물로 평가 받는다.

    정의용은 9월24일 미국 뉴욕에서 오브라이언 안보보좌관과 처음으로 만나 면담했다.

    ◆ 평가

    ▲ 정의용 청와대 국가안보보좌관이 2018년 9월19일 문재인 대통령의 평양 방문을 수행하던 중 평양 백화원 영빈관에서 김여정 노동당 제1부부장과 대화하는 모습이 서울 동대문디자인플라자의 남북정상회담 메인프레스센터의 화면을 통해 송출되고 있다. <연합뉴스>

    한국의 1세대 통상 전문가로 꼽히며 통상 분야에서 잔뼈가 굵은 베테랑 협상가로 평가받는다.

    외교부 과장 시절 미국과 통상 마찰이 처음으로 불거졌고 국장 시절 우루과이라운드 협상에 참여하는 등 우리나라 통상 분야의 변곡점을 모두 경험했다.

    비교적 온화한 성품이지만 외교 담판의 자리에서는 공격적 승부사 기질이 나타나는 것으로 알려졌다.

    직원이 올려주는 자료에만 의존하지 않고 직접 자료를 만들고 보충하는 등 치밀한 부분도 갖추고 있다는 말을 듣는다.

    유머가 섞인 부드러운 화법을 구사한다.

    2018년 6월 1기 청와대 보좌진 일부가 물러날 때 덕담을 요청받자 청와대 최고령인 나이를 빗대 “일흔 넘어 다시 청와대 들어올 날이 있으니 몸 관리 잘하라”고 격려했다. 2018년 12월 동짓날에 스티브 비건 미국 국무부 대북특별대표를 만났을 때는 ”동짓날 팥죽을 먹어야 운이 좋으니 팥죽을 꼭 먹고 가라”고 말하기도 했다.

    정치권 입문은 정동영 의원의 추천으로 이뤄진 것으로 알려져 있다. 1990년 외교부 공보관을 지낼 때 정 의원이 외교부 출입기자로 친분을 쌓았다고 한다. 2007년 정동영 대선후보 캠프에서 활동하기도 했다.

    고등학교 2학년 때 전국 영어 토론대회에서 선발돼 미국 신문 뉴욕데일리미러에서 주최하는 세계 청소년 토론대회에 참가했다. 당시 시카고의 고등학교에서 한 달 반을 지내면서 외교관의 꿈을 품게 됐다고 한다.

    신장은 170cm(센티미터)이며, 혈액형은 A형이다.

    ◆ 사건사고

    △러시아 전투기의 독도 영공 침범
    정의용은 2019년 7월23일 러시아의 상대역인 니콜라이 파트루셰프 러시아연방안보회의(SCR) 서기에게 러시아 정찰기의 독도 영공 침범을 강력하게 항의했다.

    정의용은 파트루셰프 서기에게 “한국은 이번 사태를 매우 엄중하게 보고 있고 이런 행동이 되풀이되면 훨씬 강한 조치를 취하게 될 것”이라며 “러시아 연방안보회의를 통해 상황을 파악하고 적절한 조치를 취해줄 것을 요청한다”고 말했다.

    러시아 정찰기와 러시아 폭격기 2대, 중국 폭격기 2대 등 5대의 군용기는 2019년 7월23일 한국의 방공식별구역(KADIZ)을 수차례 무단으로 진입해 연합비행을 벌였다.

    이 과정에서 러시아 정찰기가 독도 영공을 두 차례나 무단으로 침범했다.

    한국군은 러시아 정찰기가 독도 영공을 무단 침범하자 F-15K 전투기를 출격시켜 350여 발의 경고사격을 했다.

    한국 영공을 침범한 다른 나라 군용기를 향해 한국 전투기가 경고사격을 한 것은 이번이 첫 사례다. 중국과 러시아 군용기가 동시에 한국의 방공식별구역에 진입한 것도 처음이었다.

    △강원도 고성 일대 산불 발생 때 늦은 청와대 이동과 자유한국당 책임 논란
    2019년 4월4일 강원도 고성 일대에서 산불이 발생한 상황에서 정의용이 국회에서 자유한국당 의원들의 질문에 답하느라 청와대로 늦게 이동하면서 산불 대응까지 늦어졌다는 지적이 있었다.

    정의용의 늦은 이석과 관련해 더불어민주당은 자유한국당을 향해 책임론을 제기했다.

    정의용은 강원도 고성 일대에서 산불이 발생했을 때 국회 운영위원회 전체회의에 출석해 있었다. 같은 날 오후 7시쯤 산불이 발생했고 운영위원회는 오후 8시쯤 정회한 뒤 오후 9시부터 재개됐다.

    운영위원회가 재개되자 홍영표 당시 더불어민주당 원내대표는 “고성 지역 산불이 심각해 정 실장이 지휘를 해야 한다”며 “그것을 고려해 의원님들이 질의해 주시고 추가로 질의할 것이 없으면 바로 정 실장이 이석할 수 있도록 하겠다”고 말했다.

    하지만 오후 10시가 넘어서까지 의원들의 질의가 이어졌고 홍 원내대표는 다시 정의용의 이석 문제를 제기했다.

    정의용은 이후 자유한국당 의원 두 명의 추가 질의를 받고 오후 10시38분에 회의장을 떠났다.

    정의용의 늦은 이석을 놓고 이해식 더불어민주당 대변인은 논평을 통해 “강원 산불에서 재난 컨트롤타워인 정 실장을 3시간이나 붙잡아 둔 자유한국당은 강원도민 앞에 사죄하라”고 주장했다.

    김동균 정의당 부대변인도 “자유한국당은 자신들의 질문할 권리가 중요한가 국민들의 안전과 생명이 중요한가”라며 자유한국당을 비판했다. 

    박지원 당시 민주평화당 의원도 라디오 방송을 통해 “그런 상황이 발생했으면 안보실장을 빨리 보냈어야 한다”며 “나경원 자유한국당 원내대표가 오히려 빨리 보내자 했으면 굉장히 국민적 지지를 받았을 것”이라고 말했다.

    나 원내대표는 “오후 9시30분쯤 홍 원내대표가 불이 났는데 정 실장을 보내야 하지 않겠냐고 했고 저희는 심각성을 정확히 모르는 상황에서 서너 의원이 질의할 예정이라 길어야 30~40분이니 끝나고 가면 어떻겠냐고 한 것”이라고 해명했다.

    △사드 4기 추가 반입의 보고 누락사건
    정의용이 민간 출신 첫 안보실장에 임명된 후 국방부가 사드 4기 추가 반입 보고를 누락한 사건이 일어났다.

    2017년 5월26일 정의용은 위승호 국방부 정책실장으로부터 현안보고를 받았는데 사드 발사대 추가 반입과 관련한 보고를 받지 못했다. 정의용은 27일 군 출신인 이상철 청와대 안보실1차장으로부터 추가 반입 사실을 확인했다.

    이와 관련해 정의용은 28일 한민구 당시 국방부 장관과 오찬을 하며 “사드 4기가 들어왔느냐”고 물었는데 한 장관은 “그런 게 있었느냐”고 답변했다. 정의용은 29일 문재인 대통령에 사드 추가 반입 사실을 보고했고 문 대통령은 30일 한 장관과 유선으로 사드 추가 반입 사실을 확인했다.

    국방부는 5월26일 정의용에게 사드 반입을 보고했다고 주장했으나 이날 위승호 국방부 정책실장으로부터 받은 현안보고에는 관련 내용이 포함돼 있지 않았다. 현안보고 이후 이상철 차장이 위 실장과 동행한 국방부 관계자를 따로 불러 사드 추가 반입 사실을 인지한 것으로 알려졌다.

    청와대에 따르면 국방부는 구두보고뿐 아니라 보고문건에도 발사대 추가 반입을 고의로 누락했다. 국방부 실무자가 작성한 보고서 초안에 ‘6기 발사대 모 캠프 보관’ 문구가 들어있었으나 최종적으로 정의용에 제출한 보고서에는 ‘6기’ ‘4기’ ‘추가 배치’ 등의 문구가 삭제됐다.

    2017년 6월 청와대는 한민구 국방부 장관과 김관진 전 안보실장을 소환조사하는 등 강도 높은 조사를 진행했다. 청와대는 조사가 징벌 또는 처벌이 아니며 경위 파악이 목적이라고 밝혔다. 또 사드배치 과정 전반으로 조사를 확대하지 않을 것이라고 선을 그었다.

    정의용은 이와 관련해 “4기 반입 사실을 알고 사드문제가 얼마나 중요한지 누구보다 잘 알고 있어야 할 사람들이 그걸 누락했다는 것은 크게 잘못된 일”이라며 “반드시 시정해야 한다”고 강조했다.

    ◆ 경력

    ▲ 정의용 청와대 국가안보실장이 2018년 9월5일 문재인 대통령의 대북 특별사정단으로 평양을 방문해 노동당 본부청사에서 김정은 북한 국무위원장과 만나 대화를 나누고 있다. <청와대> 

    1971년 제5회 외무고시에 합격했다.

    1974년 주캐나다 대사관 3등서기관으로 일했다.

    1978년 외무부 장관 비서관을 맡았다.

    1982년 외무부 통상정책과장이 됐다.

    1984년 주태국대사관 참사관을 맡았다.

    1986년 주미국대사관 참사관을 지냈다.

    1989년 외무부 정보문화국 정세분석관을 거쳐 공보관 겸 대변인을 맡았다.

    1991년 주유럽공동체(EC)대표부 공사를 맡았다.

    1993년 외무부 통상국장에 올랐다.

    1995년 주미 대사관 경제통상담당 공사에, 1997년 주이스라엘 대사에 임명됐다.

    1998~2001년 외교통상부 통상교섭조정관을 역임했다.

    2001~2004년 주제네바 대사를 지내며 세계무역기구(WTO) 지재권협상그룹 의장, 군축회의(CD) 특별조정관, 국제노동기구(ILO) 집행이사회 부의장과 의장 등을 지냈다.

    2004년 제17대 총선 열린우리당 비례대표 10번으로 당선됐다. 국회 정보위원회 위원, 한미자유무역협정 체결대책특별위원회 위원, 여수세계박람회유치특별위원회 위원 등을 지냈다.

    2005년 한미 의원외교협의회 간사장, 한미일 3국의원협의회 간사장으로 활동했다.

    2008년 아시아정당국제회의(ICAPP) 의원연맹 회장에 선출됐다.

    2009~2013년 법무법인 세종 고문을 지냈다.

    2011~2016년 한화투자증권 사외이사를 맡았다.

    2017년 문재인 정부의 청와대 국가안보실장을 맡았다.

    ◆ 학력

    1964년 서울고등학교를 졸업했다.

    1968년 서울대학교 외교학과를 나왔다.

    1982년 하버드대학교 정책대학원에서 국제관계학 석사학위를 받았다.

    2010년 캄보디아 왕립학술원에서 정치학 명예박사학위를 받았다.

    ◆ 가족관계

    배우자 김행선씨와 사이에 정구현, 정구윤의 두 아들을 두고 있다.

    박근혜 정부에서 비서실장을 지낸 이병기 전 국정원장과 이종사촌이다.

    ◆ 상훈

    2004년 황조근정훈장을 받았다.

    2005년 의원외교활동에 공헌해 국회의장 표창을 받았다.

    2006년 칠레정부로부터 최고 훈장인 베르나르도 오히긴스 훈장을 받았다.

    ◆ 기타

    1971년 해군 장교로 군 복무를 마쳤다.

    2019년 3월 정부 공직자윤리위원회가 발표한 고위공직자 재산변동내역에 따르면 18억8637만 원의 재산을 보유한 것으로 나타났다. 보유 부동산인 서울 용산구 한남동 연립주택의 가격이 5600만 원 오르는 등 영향으로 2018년보다 1억243만 원 늘었다.

    세부 내역은 부동산 14억2500만 원, 예금 4억372만 원, 1163만 원 어치의 신라호텔 헬스권 등이다.

    ◆ 어록

    ▲ 정의용 국가안보실장이 2019년 5월17일 청와대에서 리비아 피랍 한국인과 관련된 브리핑을 하고 있다. <연합뉴스>

    “우리가 완전히 북한을 신뢰하며 대화하고 있는 것은 아니다. 과거에 북한과 협상해본 경험이 많기 때문에 모든 변수를 염두에 두고 북한을 대하고 있다.” (2019/08/06, 국회 운영위원회 전체 회의에서 정유섭 자유한국당 의원과 질의하는 도중에 ‘빈말을 하는 북한을 신뢰할 수 있느냐’는 질문에 답변하며)

    “일본 정부가 아무런 사전 협의 없이 바세나르 협정을 거론하며 수출제한 조치를 취한 것은 1965년 국교 수립 이후 힘들게 쌓아 온 한일 우호선린 관계의 근간을 흔드는 매우 심각하고 무모한 도전이다. 일방적 무역 규제 조치는 두 나라가 함께 추구하는 세계 자유무역 원칙에도 근본적으로 배치된다. 정부는 최근 일본 정부가 불행했던 과거사와 관련된 이견을 이유두 두 나라 사이 관계를 폄훼하는 언행을 서슴지 않고 있음을 깊은 우려, 실망과 함께 주시하고 있다.” (2019/07/16, 일본 경제보복대책 마련을 위한 당청 연석회의에서)

    “식량 문제는 안보 상황과 관계없이 인도적 측면에서, 특히 같은 동포로서 검토해야 한다고 본다. 정부는 대북 식량지원 원칙을 이미 확정했고 이를 어떻게 추진하느냐 하는 구체적 방안을 놓고도 다양한 준비를 하고 있다. 조만간 정부의 대북식량지원의 구체적 계획을 국민께 밝혀 드릴 수 있을 것이다.” (2019/05/17, 청와대 브리핑에서 ‘북한의 미사일 발사로 대북 식량지원이 어려워 진 것이 아니냐’는 질문에 답변하며)

    “하노이 북미회담의 결과를 정부가 정확히 예측하지 못한 것은 사실이나 그것은 미국 협상가도, 김정은 북한 국무위원장도 예측 못했다. 하노이 정상회담이 합의에 이르지 못한 것은 우리 정부의 책임은 아니다. 미국과 북한의 입장 차이가 커 합의에 이르지 못한 점은 아쉽게 생각한다.” (2019/04/04, 국회 운영위원회 전체회의에 참석해 의원들의 질문에 답변하며)

    “2017년 7월 문재인 대통령이 독일에 갔을 때 베를린구상을 발표했는데 그때만 해도 현실화할 것으로 기대한 사람은 거의 없었을 것이다. 돌이켜보면 베를린에서 밝힌 대로 하나하나 진전이 이뤄졌다고 본다.” (2018/12/21, 청와대 춘추관 출입기자 간담회에서 2018년 외교안보 성과를 발표하며)

    “핵무기와 핵위협이 없는 한반도 실현과 완전한 비핵화를 이루기 위한 구체적 방안을 놓고 9월 평양정상회담에서 남북 정상이 상당한 시간을 들여 심도 있고 허심탄회하게 논의한 것 자체가 상당한 의미가 있다. 9월 평양 공동선언에 담긴 내용 이외에도 많은 논의가 있었다. 4·27 판문점 선언의 군사분야 합의서는 사실상 남북 사이 불가침 합의를 한 것이다.” (2018/09/19, 평양 백화원 영빈관에서 열린 ‘9월 평양 공동선언’ 기자회견 직후)

    “남북관계 발전을 위한 노력과 현재 진행되고 있는 북미 간 비핵화 협상이 선순환적으로 성공적으로 가급적 빠른 속도로 추진될 수 있도록 여러 가지 방안들을 놓고 매우 유익한 협의를 했다.” (2018/07/22, 미국을 방문한 뒤 인천국제공항을 통한 귀국길에서 기자들을 만나)

    “북미 정상회담은 지금 99.9% 성사된 것으로 본다. 다만 여러 가능성이 있을 수 있어 대비하고 있다. 북한을 우리가 좀 이해하는 방향으로 고민하고 있다.” (2018/05/22, 한미 정상회담을 위해 미국 워싱턴으로 향하는 대통령 전용기에서 기자들과 만나)

    “볼턴 보좌관과 만남은 매우 실질적이고 유익했으며 한미 양국은 남북정상회담 후에도 북미정상회담의 성공을 위해 긴밀히 협의하기로 했다.” (2018/04/25, 미국 워싱턴DC에서 존 볼턴 백악관 국가안보보좌관과 회동한 뒤)

    “아주 많은 유익한 이야기를 나눴다. 남북 정상회담, 북미 정상회담의 성공이 모두 중요하기 때문에 두 정상회담이 성공할 수 있는 방안을 두고 논의했다.” (2018/04/13, 미국을 떠나 귀국하기 직전 기자들과 만나)

    “중국과 러시아 지도자들 모두 한반도 상황의 긍정적 발전과 남북 화해협력 분위기를 환영했다. 중국과 러시아 지도자들이 한반도 평화와 안정을 위해 중심적이고 건설적 역할을 해줘 문재인 대통령이 감사드린다고 전했다. 양국 지도자들은 비핵화를 대화 및 평화적 방법으로 해결해야 한다는 원칙을 지킨 문 대통령의 노력을 높이 평가하고 앞으로도 적극 지지할 뜻을 내놨다.” (2018/03/15, 중국과 러시아 방문을 마치고 인천국제공항으로 귀국하면서 기자들과 만나)

    “문재인 대통령은 최근 한반도 정세가 긍정적 흐름을 보이는 것이 시진핑 중국 국가 주석의 지도력 덕분이라고 생각한다. 앞으로도 중국 정부가 적극적 역할을 해줄 것을 부탁한다.” (2018/03/12, 시진핑 중국 국가주석을 만나)

    “평창올림픽을 계기로 조성된 남북 간 대화와 관계 개선의 흐름을 살려 한반도의 비핵화와 진정하고 항구적 평화를 만들고자 하는 대통령의 뜻을 분명히 전달하겠다. 남과 북의 대화는 물론 북한과 미국을 비롯한 국제사회와의 다양한 대화를 이어나가기 위한 방안들도 심도 있게 협의할 것이다.” (2018/03/05, 대북특별사절단 수석특사로 방북에 앞서 출국인사를 통해)

    “한국 정부는 북한의 핵·미사일 위협을 엄중하게 인식하면서 사드 배치문제를 몇 가지 원칙 아래 다루려고 한다. 한미동맹 차원에서 약속한 내용을 근본적으로 바꾸려는 의도는 없다. 사드는 북한의 갈수록 커지는 위협으로부터 한국과 주한미군을 보호하기 위해 결정한 것으로 정권이 바뀌었지만 이 결정을 결코 가볍게 여기지 않고 미국과 계속 긴밀하게 협의하겠다.” (2017/06/09, 청와대 춘추관에서 열린 브리핑에서)

    “사드 배치에 어느 정도 시간이 걸릴 것이라는 것에 대해서도 제가 설명을 했고, 또 그걸 충분히 이해를 한다는 반응이었다. 북한과 인도주의적 지원을 위한 민간교류 원칙에 대해서 미 측에서도 충분히 이해를 표명했다.” (2017/06/03, 맥매스터 백악관 국가안보보좌관을 만난 뒤)

    “사드 문제의 본질은 절차적 흠결을 치유하는 것이고 한미동맹에 큰 걸림돌이 되진 않을 것이다. 다만 환경영향평가를 철저하게 하려면 우리가 애초 예상했던 것보다는 더 많은 시간이 걸릴 수 있지 않을까 생각한다.” (2017/06/02, 방미 중 사드와 관련해)

    “남북관계에서 대화가 단절된 것은 상당히 부자연스러운 일이다. 우리가 주도해 남북관계를 빠르게 복원시켜야 한다. 군의 대북 연락통신망 같은 것을 빨리 복구해야 하며 실무 차원의 접촉도 재개해야 한다. 다만 개성공단 재개는 남북관계 차원에서만 볼 수 있는 것이 아니고 유엔 제재와도 관련이 됐기 때문에 간단히 설명할 수는 없다.” (2017/05/21, 안보실장 임명 후 기자회견에서)

    “북한의 핵·미사일 포기를 위한 대북압박은 문 대통령의 최우선 과제들 가운데 하나다. 그는 대선 선거운동 기간, 한미 동맹은 '문재인정부'의 외교정책에서도 계속 중심축이 될 것을 명확히 했다. 그는 북한 핵 문제 해결을 위한 공동계획을 진전시키고 실행하기 위해 트럼프 정부와 긴밀한 협력을 즉각 시작하겠다는 것을 약속했다.” (2017/05/10, 월스트리트저널 기고문)

    “이명박 대통령이 독도를 방문한 것은 너무나 당연하고 정당한 일이다. 한일 관계가 어려운 상황에 빠진 것은 사실이지만, 차기 정권에서는 관계를 복구할 수 있을 것이다.” (2013/09/25, 제7차 한미일 3자 협력대화)

    “대지진 이후에 한국민들이 일본인에게 보여준 성원, 지원에 대한 진정성을 놓고 일본 지도자들이 매우 고마워하는 것을 느꼈다. 한일 관계와 과거사 문제에 대해서는 1998년 10월 김대중. 오부치 게이조 두 분간의 공동선언이 향후 미래지향적 한일 관계 발전에 기초가 된다는 데 일본 내 여야 지도자가 모두 공감을 하고 있었다.” (2011/06/28, 방일 대표단 기자간담회에서 방일 소감)

    “미국이 보낸 서한을 보니 첫 문단에 관세 및 무역에 관한 일반협정(GATT) 20조 상의 권리를 한국이 갖고 있다고 확인해 줬다. 당연하다고 볼 수도 있지만 미국이 GATT 20조 발동을 사전적으로 양해한 것은 대단한 성과다. 이 정도 성과를 끌어냈으면 한미 FTA 비준 절차를 밟아야 한다. 이를 거부하면 민주당이 국민에게 책임 있는 모습을 보여주지 못하는 것이다.” (2008/05/21, 정부의 한미FTA 쇠고기 추가 협상 내용과 관련해)

    “쇠고기 시장 재개방과 한미FTA 비준 문제는 직접 연결돼 있다. 우리 정치현실을 볼 때 쇠고기 문제에 대한 국민 불안이 가시지 않으면, 한미 FTA 17대 국회 처리는 대단히 어렵다.” (2008/05/13, 국회 한미FTA 청문회)

    “오바마 후보를 비롯한 민주당 지도부가 농업과 산업 관련 내용이 미국에 불리하다며 FTA를 반대하는 것은 협정이 한국에 유리하다는 반증이다.” (2008/02/15, 국회 한미FTA 공청회)

    “대선 본선 경쟁에 돌입하면 당장의 평가보다는 누가 더 가치 있는 정책을 갖고 나왔는지가 중요하다. 특히 청계천 사업은 이미지만 있고 개성공단은 실체가 있는 것인데 오히려 지금은 청계천이 실체가 있는 것처럼 국민에게 비쳐지고 있다. 개성공단을 실제 가본 사람들은 생각이 확연하게 달라지게 된다. 개성공단을 국민들에게 현실성 있게 접근시켜 주면 청계천 효과보다 더 클 것으로 본다. 개성공단이야말로 북한을 개혁과 개방의 길로 이끌게 될 것이다.” (2007/10/22, 워싱턴 특파원단 간담회에서 이명박 후보의 청계천 사업과 정동영 후보의 개성공단 사업을 비교하며)

    “양국 정부가 서로 주고받을 이익의 균형을 위한 적극적 노력을 해야 한다고 보고, 상대방의 의지를 꺾는 과격한 행동은 자제해야 한다고 본다. 예를 들어 우리 전자제품 707개 상자가 미국에 갔는데 전량 반송됐다면 우리가 FTA를 맺을 수 있겠느냐, 협상 타결 의지가 있다면 의지에 맞는 행동을 보여야 한다.” (2006/11/29, 미국산 쇠고기 수입 재개 후 최초 반입 쇠고기에서 뼛조각이 발견돼 전량 반송되자)

    “우리의 외교안보에 대한 전략적 사고는 남북분단이란 상황에 갇혀 때로는 낭만주의적 민족주의에 치우쳐 있었던 것은 아닌지, 한반도와 주변 문제에만 얽매여 지구촌 공동체가 직면한 `인간안보'(human security) 문제의 해결을 위한 국제적 노력에 동참하는데 소홀했던 것은 아닌지 돌아봐야 한다.” (2005/02/14, 국회 대정부 질문에서 선진한국을 구현해야 한다며)

    “지금은 경제통상이 외교분야의 핵심으로 자리 잡았다. 우리기업의 해외진출을 돕기 위해 본부를 중심으로 활발한 경제통상외교를 펼쳐 나가겠다.” (2003/05/22, 경제4단체 재외공관장 초청간담회에서)

    “전세계 자유무역의 기틀을 확립하게 될 뉴라운드는 한국에 더없이 좋은 기회로 최대한 많은 이슈가 여기서 논의돼야 한다는 게 정부의 공식 입장이다. 농산물을 제외한 국내 다른 시장은 이미 충분히 개방돼 있어 뉴라운드를 통해 관세 인하 등 시장접근이 확대되더라도 국내 산업에 큰 피해는 없을 것으로 본다.” (2001/07/03, 국제무역기구 뉴라운드 출범과 관련해)

    “국민의 알고자 하는 욕구가 너무 강한 것도 문제다. 외국의 경우 협상담당자에게 모든 것을 일임하고 기다린다. 언론의 앞선 보도 등 사회적 분위기가 협상담당자에게 부담이 된다. 협상 전략이 우리 스스로에 의해 사전에 노출되는 경우도 많다.” (2000/12/21, 우리나라 국제협상력이 뒤떨어지는 이유에 대해)

    “지난해 말 세계무역기구(WTO) 뉴라운드 출범이 무산된 후 개별국간의 자유무역지대 창설에 대한 관심이 고조되고 있다. 우리 정부도 심화돼가는 경제블록에 대응하는 한편 수출증진을 위해 자유무역협정에 적극 나설 방침이다.” (2000/03/09, 자유무역협정 확산과 관련해)

    “통상정책의 기본방향은 대외지향적이어야 한다. 국내 제도와 관행이 국제 규범에 맞지 않으면 과감하게 철폐·개선해야 한다. 대외통상정책 면에서 일관성을 유지하는 것이 중요하다.” (1999/07/05, 산업피해 구제제도 도입 12주년 좌담회)

    “이스라엘 인구는 600만 명도 안 되지만 구매력은 7000만 명의 이집트보다 높다. 국내기업들은 이스라엘의 소비재부문 시장 개척에 더욱 적극적으로 나서야 한다. 중동에 평화가 정착하기까지 넘어야 할 산이 많은 것은 사실이지만 평화 정착은 대세다. 평화가 정착되면 이스라엘이 중동의 교두보가 될 텐데 그때를 위해 지금부터 준비해야 한다.” (1997/10/01, 매일경제 주이스라엘대사 인터뷰)
  • ◆ 활동의 공과

    ▲ 정의용 청와대 국가안보실장(가운데)이 2019년 9월24일 미국 뉴욕에서 열린 한국과 미국의 정상회담에 배석하고 있다. 왼쪽부터 조윤제 주미대사, 김상조 청와대 정책실장, 정의용 국가안보실장, 성윤모 산업통상자원부 장관, 강경화 외교부 장관. <연합뉴스>

    △일본과 군사정보보호협정 중단 결정 과정에서 역할
    정의용은 청와대 국가안보실장으로서 한국과 일본의 군사정보 보호협정(GSOMIA)을 종료하는 과정에 깊숙이 개입했다.

    한국 정부는 8월22일 일본과 맺은 군사정보보호협정을 연장하지 않고 종료하기로 했다.

    정의용은 같은 날 국가안전보장회의(NSC)를 주재하며 군사정보 보호협정의 연장 여부를 논의했다.

    정의용은 8월6일 열린 국회 운영위원회 전체회의에서 “일본이 안보상 문제가 있어 수출통제제도를 강화해야 한다고 하면서도 한편으로는 안보상의 협력이 필요해 지소미아를 유지해야 한다고 주장하는데 두 개의 주장에는 모순이 있다”며 “군사, 외교적 여건을 종합적으로 검토해 결정해야 한다”고 말했다.

    한국과 일본 사이 군사정보 보호협정 종료의 계기가 된 일본 정부의 수출심사 우대국(화이트리스트)에서 한국 제외 결정이 나오기 전에 정의용이 일본으로 가서 협상을 벌였다는 일본 언론의 보도도 있다.

    일본 아사히신문이 발행하는 시사주간지 아에라(AERA)의 보도에 따르면 정의용은 7월 말 극비리에 일본으로 파견돼 야치 쇼타로 일본 국가안보국장과 담판을 벌였다.

    아에라는 “정 실장과 야치 국장이 담판에 나섰지만 문재인 대통령과 아베 총리가 타협을 허락하지 않아 마지막 협상이 무산됐다”고 보도했다.

    일본이 한국을 수출심사 우대국에서 제외한다는 각의 결정을 내린 8월2일 김현종 청와대 국가안보실 제2차장이 브리핑을 하며 “7월 중 정부 고위인사 파견이 두 차례 있었다”고 밝힌 바 있다.

    아에라의 보도와 김현종 차장의 브리핑 내용을 토대로 청와대가 파견한 고위인사 가운데 한 명이 정의용일 것이라는 추측이 나왔다.

    청와대는 이와 관련해 “확인해 줄 수 없다”는 태도를 보였다.

    △2019년 한반도 비핵화를 위한 노력
    정의용은 2019년에도 미국과 북한의 비핵화 합의의 진전과 한국의 중재자 역할을 위해 양측 주요 인사들과 접촉하며 활발한 외교활동을 벌여 왔다.

    청와대가 6월 한반도 문제에서 한국의 외교적 입지가 좁아지고 있다는 언론의 비판을 반박할 때 예를 든 것이 정의용의 활동일 정도로 한반도 평화프로세스 추진에서 정의용의 비중은 크다.

    청와대 고위관계자는 언론의 비판과 관련해 “우리는 공개되지 않은 활동을 많이 하고 있다”며 “정의용이 6월 초 중국을 방문했기 때문에 시진핑 중국 주석의 방북 가능성 등을 예상하고 있었다”고 말했다.

    그는 “정의용은 존 볼턴 미국 백악관 국가안보보좌관과 14개월 동안 5번 만나고 52번 통화했다”며 “비공개 대북채널을 통한 북한과의 소통도 원활하다”라고 덧붙였다.

    정의용은 활발한 대북 접촉을 바탕으로 김여정 북한 조선노동당 선전선동부 제1부부장으로부터 신뢰를 받는 것으로 보인다.

    박지원 대안정치연대 의원은 2019년 6월 북한이 보내온 고 이희호 김대중평화센터 이사장을 위한 조전과 조화를 수령하는 자리에 참석한 뒤 “김여정 부부장이 ‘외교안보실장께서 나오신다고 해서 깜짝 놀랐습니다’ 그러면서 밝은 미소를 띄는 것을 봤다”며 “정 실장이 나온 것을 굉장히 환영하고 기대했다는 표정으로 읽혔다”고 말했다.

    △2018년 한반도 평화 프로세스 추진
    정의용은 2018년 12월21일 청와대 춘추관 출입기자 간담회에서 한반도 평화 프로세스 추진을 문재인 정부의 한 해 외교안보 성과로 꼽았다.

    정의용은 “2018년은 한마디로 한반도 평화 프로세스의 새로운 원년”이었다며 “65년 동안 남한과 북한의 적대적 분단관계가 이제 거의 사실상 종식되는 단계에 이르렀다”고 평가했다. 그는 한반도 비핵화 프로세스가 돌이킬 수 없는 단계로 진입하기 시작해 북한도 이 과정을 되돌릴 수 없을 것이라고 바라봤다.

    정의용은 4·27 판문점선언에서 남북 정상이 한반도에 더 이상 전쟁이 없도록 하겠다고 선언한 것을 놓고 남한이 과거에는 평화를 지키기 위해 수세적 자세를 취했다면 이번에는 적극적이고 주도적 태도로 평화 합의를 끌어냈다고 짚었다.

    정의용은 북한의 핵실험 등 도발행위도 줄어들었다고 짚었다. 2017년 북한은 핵실험을 비롯해 모두 16회 전략적 도발을 감행했지만 2018년에는 전혀 없었던 것으로 파악됐다.

    남북관계 접촉과 대화도 2017년에는 전혀 없었지만 2018년에는 정상회담 3차례를 비롯해 모두 36회 남북회담이 다양한 형태로 진행됐다.

    정의용은 남북관계 개선을 상징하는 획기적 사건도 10가지를 뽑았다.

    2월 평창 동계올림픽을 계기로 김여정·김영남 및 김영철·리선권 특사단이 남한을 방문한 일, 4월27일 1차 남북 정상회담, 5월1일 남한과 북한 상호비방 중지와 5월4일 군사분계선 확성기 철거를 들었다.

    또 5월26일 판문점에서 2차 남북 정상회담, 6월12일 미국과 북한 정상회담, 9월14일 남북 공동연락소 개성 설치, 9월19일 평양 공동선언, 11월1일 남북 사이 군사분계선 일대 모든 적대행위 중단, 12월7일 비무장지대 화살머리고지에서 유해 발굴을 위한 지뢰 제거작업 완료, 12월12일 남북 군사검증단의 상호방문을 통한 감시초소(GP) 파괴 상호검증 등도 골랐다.

    정의용은 “과거 비핵화 협상 때는 쉬운 과제부터 해결하는 바텀업(상향식) 방식을 선택했다면 이번에는 그 반대인 톱다운(하향식) 방식으로 추진해 성과를 거둘 수 있었다”며 “쉬운 것부터가 아니라 어려운 것부터 정면돌파한 것”이라고 설명했다.

    △평양 정상회담
    정의용은 2018년 9월18일부터 9월20일까지 평양에서 남북 정상회담이 열리는 데 기여했다.

    정의용은 2018년 9월5일 대북 특별사절단으로서 문재인 대통령의 친서를 들고 북한을 방문했다. 북한 평양에서 김영철 노동당 중앙위원회 부위원장, 리 위원장과 만나 20분 동안 얘기를 나눴다.

    정의용은 문 대통령의 친서를 김정은 북한 국무위원장에게 직접 전달한 정의용은 평양 정상회담 일정을 확정하는 성과를 거뒀다.

    평양 남북 정상회담에서는 북한 비핵화 실천을 위한 방안과 4·27 판문점선언 이행 성과 등을 살폈다. 정의용은 서훈 국정원장, 조명균 통일부 장관 등과 함께 공식수행원으로 문 대통령과 함께 평양을 방문했다.

    정의용은 평양 공동선언 이후에 군사 분야 합의를 놓고 “사실상 남북간 불가침 합의”라고 평가하며 “국제사회 불신을 해소하는 데에도 기여할 것”이라고 말했다.

    △북한 비핵화 및 종전 선언 합의 이행에 총력
    정의용은 북한 비핵화와 관련된 협상이 남한 북한 미국 관계에서 선순환하며 빠르게 추진되도록 노력하고 있다.

    6·12 북미 정상회담 이후 북한은 회담에서 이룬 약속을 이행하는 데 다소 더딘 모습을 보였다. 북한의 비핵화와 미국의 체제 보장을 맞바꾸는 거래에서 실무적 협상이 답보상태로 멈췄다는 말도 나왔다.

    하지만 정의용은 제자리걸음하는 북미관계를 풀어내려는 노력을 기울였다.

    이를 위해 2018년 7월21일부터 1박2일 동안 미국 워싱턴DC를 방문해 존 볼턴 백악관 국가안보보좌관을 만났다. 

    2018년 10월30일 스티븐 비건 미국 국무부 대북정책 특별대표를 만났으며 12월21일에도 비건 대표를 만나 한반도 비핵화와 평화 정착을 위한 한국과 미국 사이 공조를 더 강화하기로 했다.

    △대북특사 뒤 잇단 정상회담 성과
    정의용은 대북 특사로서 북한과 미국을 오가며 남북미 대화의 물꼬를 트는 큰 성과를 거뒀다.

    정의용은 서훈 국가정보원장 등과 함께 2018년 3월5일 북한을 방문하고 김정은 북한 국무위원장을 만나 남북 정상회담 개최 등을 논의했다. 당시 북한은 추가 도발을 중단할 것을 약속하고 북미대화의 여건을 조성하기로 합의했다.

    2018년 3월9일에는 미국을 방문해 도널드 트럼프 미국 대통령과 북미관계를 정상화하기 위한 방안을 놓고 의견을 나눴다. 이때 미국에 북한의 의중을 전달했고 트럼프 대통령이 5월 안에 북미 정상회담을 개최할 의향이 있음을 밝혔다.

    정의용이 중심이 된 대북 특사단을 파견한 뒤 남북미 관계의 급진전이 이뤄졌다.

    4월27일 남북 정상회담, 5월22일 한미 정상회담, 5월24일 트럼프 대통령의 북미 정상회담 취소, 5월26일 판문점 2차 남북 정상회담, 6월12일 북미 정상회담 등이 숨가쁘게 이어졌다.

    이런 여정을 통해 북한은 남한과 '올해 안에 종전선언을 하겠다, 비핵화를 위해 노력하겠다'는 내용 등을 담은 ‘판문점선언’을 내놓았다. 북한과 미국은 미군 유해 송환, 비핵화 노력 등의 내용을 담은 북미 정상회담 공동성명을 발표했다.

    이런 성과를 놓고 정의용은 문재인 정부의 ‘신의 한 수’였다는 평가를 받았다. 문재인 대통령이 정의용을 ‘적임자’라고 평가한 게 정확했다는 말도 들었다.

    △사드배치 문제로 트럼프 정부 신임
    정의용은 고고도미사일방어체계(사드) 문제를 놓고 기존 정권에서 한국과 미국 사이에 맺었던 약속을 계속해서 이어나가겠다는 뜻을 밝혔다.

    이런 자세를 통해 미국에서는 한미 동맹 균열설을 일축하고 트럼프 행정부로부터 신임을 받았다고 알려졌다.

    국내에서는 문재인 정부의 지지층을 고려할 때 미국으로 치우친 성향이 짙다는 비판을 받았다. 그러나 이후에 한미 정상회담이 열리자 사드 관련 자세를 대미외교 지렛대로 사용해 회담을 이뤄낸 것으로 평가가 달라졌다.

    △사상 처음 민간 출신 국가안보실장
    정의용은 사상 처음으로 군출신이 아닌 민간인이자 외교 분야 인사로서 안보실장에 올랐다.

    문재인 정부는 청와대 조직개편으로 비서실 산하의 외교·국방·통일정책 보좌 기능을 안보실로 옮기면서 안보실 기능을 크게 강화했다.

    안보실은 1차장(차관급) 정원 22명에서 1,2차장 정원 40여 명으로 확대됐다.

    국가안보실장 아래에는 국가위기관리센터, 1차장과 2차장이 있다. 1차장 아래에는 국가안전보장회의(NSC사무처)와 안보전략과 국방 개혁, 평화군비 통제, 사이버정보 등의 비서실이 있다. 2차장은 외교정책, 통일정책 등의 비서실 업무를 다룬다.

    특히 사이버 안보는 기존에 국가정보원이 중심이었지만 문재인 정부에서는 국가안보실이 컨트롤타워가 됐다.

    외교·안보는 정권의 성패를 가르는 중요한 첫걸음인 만큼 초대 국가안보실장으로서 역할이 더욱 주목받았다. 정의용은 북핵 문제에 만족스러운 대응방안을 마련하고 이전 정부의 외교 실패를 만회하는 과정 등에서 초대 안보실장으로 성과를 평가받고 있다.

    △문재인 캠프 외교자문그룹에 합류
    2017년 2월 문재인 더불어민주당 대통령 후보의 외교자문그룹인 국민아그레망 단장으로 합류했다. 국민아그레망은 정의용을 비롯한 전직 외교관 24명으로 구성돼 문재인 후보의 외교정책 밑그림을 그렸다.

    문재인 대통령이 취임 직후 발 빠르게 주변 4강 특사를 보내고 한미 정상회담을 추진할 수 있었던 것은 국민아그레망을 이끈 정의용의 도움이 컸던 것으로 여겨진다.

    정의용은 대선을 앞두고 마크 내퍼 주한 미국 대사대리, 알렉산더 티모닌 주한 러시아 대사, 추궈홍 주한 중국 대사, 나가미네 야스마사 주한 일본 대사 등을 두루 만났다.

    문재인 정부가 출범한 뒤에는 외교안보태스크포스 단장으로 매튜 포틴저 미국 백악관 국가안전보장회의(NSC) 아시아 담당 선임보좌관을 만나는 등 외교 공백을 메웠다. 이후 민간 출신 첫 안보실장에 임명돼 외교에 무게를 두는 문재인 정부의 ‘확장적 안보’ 정책을 주도하게 됐다.

    6월1~3일 한미 정상회담 조율을 위해 미국을 방문했다. 맥매스터 미국 국가안보보좌관과 만나 북핵 문제와 관련해 미국의 압박 기조를 이어가면서 문재인 정부의 대화 통로를 마련하는 방안 등을 논의했다. 또한 사드배치가 환경영향평가 등 절차로 늦어질 수 있음을 설명했다.

    △국회의원 시절 미국 오가며 북핵 의원외교 활발
    의원 시절에는 외교관 경험을 살려 국회 내 외교 전문가로 활약했다.

    열린우리당 국제협력위원장을 비롯해 한미 의원외교협의회 간사장, 한미일 3국의원협의회 간사장 등을 맡아 활발하게 의원 외교 활동을 벌였다. 특히 주미공사 출신답게 미국을 여러 차례 오가며 북핵 문제를 논의했다.

    17대 국회에서 자유무역협정(FTA) 포럼을 만들고 간사로 활동하며 한미 FTA 체결을 지원하기도 했다. 마찬가지로 외교관 출신인 박진 전 한나라당 의원과 함께 2006년 미국을 방문해 기업인들과 의회 지도부를 만나 한미FTA 체결 필요성을 강조했다.

    그러나 17대 국회에서 마지막 통일외교통상위원회에 한나라당 의원 전원이 불참하면서 한미 FTA 비준안은 상임위 통과가 무산됐다. 정의용은 17대 국회에서 한미 FTA 비준을 마무리하는 게 옳았다며 아쉬워했다.

    아시아 국가의 정당 네트워크인 아시아 정당 국제회의(ICAPP)에 2004년부터 국회 대표단으로 참석했고 2006년 서울에서 열린 ICAPP 행사에서 조직위 수석부위원장을 맡았다. 2008년 ICAPP 회장에 올랐고 2009년 서울에 상설 사무국을 설치하면서 초대 사무총장에 추대됐다.

    또 여수세계박람회 유치특위 위원으로서 여수 아젠다(Agenda)를 설정할 것을 주장하기도 했다. 여수박람회 유치에 성공한 뒤 특위 위원들과 함께 여수시로부터 감사패를 받았다.

    △외교관 시절 다자외교 분야에서 경력 쌓아
    외무부에서 통상정책과장과 통상국장, 외교통상부에서 통상교섭조정관을 지낸 통상 전문가다. 다자외교 분야에서도 경력을 쌓으면서 주제네바 대사를 지냈다.

    우루과이라운드 발효를 앞두고 통상국장을 지내면서 미국, EU 등과 통상협상에 주도적으로 참여했다. 자동차시장 개방 등 민감한 문제들을 극복하고 협상 타결을 이끌어 내는 등 외교부에서 우루과이라운드 최고 전문가로 꼽혔다.

    주제네바 대사로 유엔에서 북핵 폐기와 일본 정부의 위안부 문제 해결 등을 요구하는 목소리를 냈다. 직접적 표현은 피했지만 탈북자 문제를 상기하며 북한 인권 문제를 들기도 했다.

    2003년 유엔 산하 국제기구의 첫 한국인 사무총장인 이종욱 세계보건기구(WHO) 사무총장이 당선될 때도 주제네바 대표부에서 리셉션을 열고 지지를 호소하는 등 막후에서 적극적 지원을 아끼지 않았다.

    주제네바 대사를 지낼 때 국제노동기구(ILO) 이사회 부의장과 의장을 차례로 역임했다. 2003년 6월 국제노동기구 전체회의에서 노사정 이사국 만장일치로 의장에 선출됐다. 정의용은 한국이 1991년 국제노동기구에 가입한 뒤 첫 의장을 수행했다.

    세계무역기구(WTO) 뉴라운드 각료회의에 교체수석대표로 참가하는 등 통상전문가로서 역할도 꾸준히 이어갔다. 2002년에는 WTO 무역협상위원회(TNC) 산하 협상그룹 가운데 하나인 지식재산권 이사회 의장을 맡기도 했다.

  • ◆ 비전과 과제

    ▲ 정의용 청와대 국가안보실장이 2019년 9월24일 미국 뉴욕 롯데팰리스 호텔에서 로버트 오브라이언 백악관 안보보좌관과 만나 기념촬영을 하고 있다. <연합뉴스>

    한반도의 비핵화와 평화프로세스 추진을 놓고 북한과 미국 등의 외교적 움직임이 고비를 맞은 상황 속에서 정의용의 역할은 더욱 중요해질 것으로 보인다.

    정의용은 북한과 미국의 주요 인사들을 만나며 한국 정부의 외교적 노력에서 핵심역할을 맡을 것으로 기대된다.

    스웨덴 스톡홀름에서 열린 북한과 미국의 비핵화 실무협상이 2019년 10월5일 결렬됐다.

    북한측 수석대표를 맡은 김명길 외무성 순회대사는 협상결렬 선언을 하며 “핵 시험과 대륙간탄도로켓(ICBM) 시험 발사 중지, 북부 핵 시험장의 폐기, 미군 유골 송환과 같이 우리가 선제적으로 취한 비핵화 조치들과 신뢰 구축 조치들에 미국이 성의 있게 화답하면 다음 단계의 비핵화 조치들을 위한 본격적 논의에 들어갈 수 있다”고 말했다.

    김 순회대사의 발언을 놓고 북한의 협상태도가 영변 핵시설 폐기를 제재 완화와 교환하려던 하노이 북미 정상회담 때보다 후퇴한 것이라는 해석이 나온다.

    베트남 하노이에서 열린 북미 정상회담이 결렬된 뒤 7개월 만에 공식적으로 열린 두 나라의 협상이 다시 한번 결렬된 데다 북한이 더 완고한 태도를 보이는 만큼 한국의 중재자 역할의 중요성은 더욱 커진 것으로 보인다.

    다만 정의용은 미국의 상대역인 로버트 오브라이언 신임 백악관 안보보좌관과는 상대적으로 많은 접촉이 없었던 만큼 관계 형성에 시간이 필요할 것으로 보인다.

    정의용은 존 볼턴 전 백악관 안보보좌관과는 일주일에 한두 차례 통화할 정도로 긴밀한 관계를 유지했으나 봍턴 보좌관은 9월10일 전격적으로 경질됐다. 

    오브라이언 안보보좌관은 9월18일 임명됐으며 비교적 온건한 인물로 평가 받는다.

    정의용은 9월24일 미국 뉴욕에서 오브라이언 안보보좌관과 처음으로 만나 면담했다.

  • ◆ 평가

    ▲ 정의용 청와대 국가안보보좌관이 2018년 9월19일 문재인 대통령의 평양 방문을 수행하던 중 평양 백화원 영빈관에서 김여정 노동당 제1부부장과 대화하는 모습이 서울 동대문디자인플라자의 남북정상회담 메인프레스센터의 화면을 통해 송출되고 있다. <연합뉴스>

    한국의 1세대 통상 전문가로 꼽히며 통상 분야에서 잔뼈가 굵은 베테랑 협상가로 평가받는다.

    외교부 과장 시절 미국과 통상 마찰이 처음으로 불거졌고 국장 시절 우루과이라운드 협상에 참여하는 등 우리나라 통상 분야의 변곡점을 모두 경험했다.

    비교적 온화한 성품이지만 외교 담판의 자리에서는 공격적 승부사 기질이 나타나는 것으로 알려졌다.

    직원이 올려주는 자료에만 의존하지 않고 직접 자료를 만들고 보충하는 등 치밀한 부분도 갖추고 있다는 말을 듣는다.

    유머가 섞인 부드러운 화법을 구사한다.

    2018년 6월 1기 청와대 보좌진 일부가 물러날 때 덕담을 요청받자 청와대 최고령인 나이를 빗대 “일흔 넘어 다시 청와대 들어올 날이 있으니 몸 관리 잘하라”고 격려했다. 2018년 12월 동짓날에 스티브 비건 미국 국무부 대북특별대표를 만났을 때는 ”동짓날 팥죽을 먹어야 운이 좋으니 팥죽을 꼭 먹고 가라”고 말하기도 했다.

    정치권 입문은 정동영 의원의 추천으로 이뤄진 것으로 알려져 있다. 1990년 외교부 공보관을 지낼 때 정 의원이 외교부 출입기자로 친분을 쌓았다고 한다. 2007년 정동영 대선후보 캠프에서 활동하기도 했다.

    고등학교 2학년 때 전국 영어 토론대회에서 선발돼 미국 신문 뉴욕데일리미러에서 주최하는 세계 청소년 토론대회에 참가했다. 당시 시카고의 고등학교에서 한 달 반을 지내면서 외교관의 꿈을 품게 됐다고 한다.

    신장은 170cm(센티미터)이며, 혈액형은 A형이다.

    ◆ 사건사고

    △러시아 전투기의 독도 영공 침범
    정의용은 2019년 7월23일 러시아의 상대역인 니콜라이 파트루셰프 러시아연방안보회의(SCR) 서기에게 러시아 정찰기의 독도 영공 침범을 강력하게 항의했다.

    정의용은 파트루셰프 서기에게 “한국은 이번 사태를 매우 엄중하게 보고 있고 이런 행동이 되풀이되면 훨씬 강한 조치를 취하게 될 것”이라며 “러시아 연방안보회의를 통해 상황을 파악하고 적절한 조치를 취해줄 것을 요청한다”고 말했다.

    러시아 정찰기와 러시아 폭격기 2대, 중국 폭격기 2대 등 5대의 군용기는 2019년 7월23일 한국의 방공식별구역(KADIZ)을 수차례 무단으로 진입해 연합비행을 벌였다.

    이 과정에서 러시아 정찰기가 독도 영공을 두 차례나 무단으로 침범했다.

    한국군은 러시아 정찰기가 독도 영공을 무단 침범하자 F-15K 전투기를 출격시켜 350여 발의 경고사격을 했다.

    한국 영공을 침범한 다른 나라 군용기를 향해 한국 전투기가 경고사격을 한 것은 이번이 첫 사례다. 중국과 러시아 군용기가 동시에 한국의 방공식별구역에 진입한 것도 처음이었다.

    △강원도 고성 일대 산불 발생 때 늦은 청와대 이동과 자유한국당 책임 논란
    2019년 4월4일 강원도 고성 일대에서 산불이 발생한 상황에서 정의용이 국회에서 자유한국당 의원들의 질문에 답하느라 청와대로 늦게 이동하면서 산불 대응까지 늦어졌다는 지적이 있었다.

    정의용의 늦은 이석과 관련해 더불어민주당은 자유한국당을 향해 책임론을 제기했다.

    정의용은 강원도 고성 일대에서 산불이 발생했을 때 국회 운영위원회 전체회의에 출석해 있었다. 같은 날 오후 7시쯤 산불이 발생했고 운영위원회는 오후 8시쯤 정회한 뒤 오후 9시부터 재개됐다.

    운영위원회가 재개되자 홍영표 당시 더불어민주당 원내대표는 “고성 지역 산불이 심각해 정 실장이 지휘를 해야 한다”며 “그것을 고려해 의원님들이 질의해 주시고 추가로 질의할 것이 없으면 바로 정 실장이 이석할 수 있도록 하겠다”고 말했다.

    하지만 오후 10시가 넘어서까지 의원들의 질의가 이어졌고 홍 원내대표는 다시 정의용의 이석 문제를 제기했다.

    정의용은 이후 자유한국당 의원 두 명의 추가 질의를 받고 오후 10시38분에 회의장을 떠났다.

    정의용의 늦은 이석을 놓고 이해식 더불어민주당 대변인은 논평을 통해 “강원 산불에서 재난 컨트롤타워인 정 실장을 3시간이나 붙잡아 둔 자유한국당은 강원도민 앞에 사죄하라”고 주장했다.

    김동균 정의당 부대변인도 “자유한국당은 자신들의 질문할 권리가 중요한가 국민들의 안전과 생명이 중요한가”라며 자유한국당을 비판했다. 

    박지원 당시 민주평화당 의원도 라디오 방송을 통해 “그런 상황이 발생했으면 안보실장을 빨리 보냈어야 한다”며 “나경원 자유한국당 원내대표가 오히려 빨리 보내자 했으면 굉장히 국민적 지지를 받았을 것”이라고 말했다.

    나 원내대표는 “오후 9시30분쯤 홍 원내대표가 불이 났는데 정 실장을 보내야 하지 않겠냐고 했고 저희는 심각성을 정확히 모르는 상황에서 서너 의원이 질의할 예정이라 길어야 30~40분이니 끝나고 가면 어떻겠냐고 한 것”이라고 해명했다.

    △사드 4기 추가 반입의 보고 누락사건
    정의용이 민간 출신 첫 안보실장에 임명된 후 국방부가 사드 4기 추가 반입 보고를 누락한 사건이 일어났다.

    2017년 5월26일 정의용은 위승호 국방부 정책실장으로부터 현안보고를 받았는데 사드 발사대 추가 반입과 관련한 보고를 받지 못했다. 정의용은 27일 군 출신인 이상철 청와대 안보실1차장으로부터 추가 반입 사실을 확인했다.

    이와 관련해 정의용은 28일 한민구 당시 국방부 장관과 오찬을 하며 “사드 4기가 들어왔느냐”고 물었는데 한 장관은 “그런 게 있었느냐”고 답변했다. 정의용은 29일 문재인 대통령에 사드 추가 반입 사실을 보고했고 문 대통령은 30일 한 장관과 유선으로 사드 추가 반입 사실을 확인했다.

    국방부는 5월26일 정의용에게 사드 반입을 보고했다고 주장했으나 이날 위승호 국방부 정책실장으로부터 받은 현안보고에는 관련 내용이 포함돼 있지 않았다. 현안보고 이후 이상철 차장이 위 실장과 동행한 국방부 관계자를 따로 불러 사드 추가 반입 사실을 인지한 것으로 알려졌다.

    청와대에 따르면 국방부는 구두보고뿐 아니라 보고문건에도 발사대 추가 반입을 고의로 누락했다. 국방부 실무자가 작성한 보고서 초안에 ‘6기 발사대 모 캠프 보관’ 문구가 들어있었으나 최종적으로 정의용에 제출한 보고서에는 ‘6기’ ‘4기’ ‘추가 배치’ 등의 문구가 삭제됐다.

    2017년 6월 청와대는 한민구 국방부 장관과 김관진 전 안보실장을 소환조사하는 등 강도 높은 조사를 진행했다. 청와대는 조사가 징벌 또는 처벌이 아니며 경위 파악이 목적이라고 밝혔다. 또 사드배치 과정 전반으로 조사를 확대하지 않을 것이라고 선을 그었다.

    정의용은 이와 관련해 “4기 반입 사실을 알고 사드문제가 얼마나 중요한지 누구보다 잘 알고 있어야 할 사람들이 그걸 누락했다는 것은 크게 잘못된 일”이라며 “반드시 시정해야 한다”고 강조했다.

  • ◆ 경력

    ▲ 정의용 청와대 국가안보실장이 2018년 9월5일 문재인 대통령의 대북 특별사정단으로 평양을 방문해 노동당 본부청사에서 김정은 북한 국무위원장과 만나 대화를 나누고 있다. <청와대> 

    1971년 제5회 외무고시에 합격했다.

    1974년 주캐나다 대사관 3등서기관으로 일했다.

    1978년 외무부 장관 비서관을 맡았다.

    1982년 외무부 통상정책과장이 됐다.

    1984년 주태국대사관 참사관을 맡았다.

    1986년 주미국대사관 참사관을 지냈다.

    1989년 외무부 정보문화국 정세분석관을 거쳐 공보관 겸 대변인을 맡았다.

    1991년 주유럽공동체(EC)대표부 공사를 맡았다.

    1993년 외무부 통상국장에 올랐다.

    1995년 주미 대사관 경제통상담당 공사에, 1997년 주이스라엘 대사에 임명됐다.

    1998~2001년 외교통상부 통상교섭조정관을 역임했다.

    2001~2004년 주제네바 대사를 지내며 세계무역기구(WTO) 지재권협상그룹 의장, 군축회의(CD) 특별조정관, 국제노동기구(ILO) 집행이사회 부의장과 의장 등을 지냈다.

    2004년 제17대 총선 열린우리당 비례대표 10번으로 당선됐다. 국회 정보위원회 위원, 한미자유무역협정 체결대책특별위원회 위원, 여수세계박람회유치특별위원회 위원 등을 지냈다.

    2005년 한미 의원외교협의회 간사장, 한미일 3국의원협의회 간사장으로 활동했다.

    2008년 아시아정당국제회의(ICAPP) 의원연맹 회장에 선출됐다.

    2009~2013년 법무법인 세종 고문을 지냈다.

    2011~2016년 한화투자증권 사외이사를 맡았다.

    2017년 문재인 정부의 청와대 국가안보실장을 맡았다.

    ◆ 학력

    1964년 서울고등학교를 졸업했다.

    1968년 서울대학교 외교학과를 나왔다.

    1982년 하버드대학교 정책대학원에서 국제관계학 석사학위를 받았다.

    2010년 캄보디아 왕립학술원에서 정치학 명예박사학위를 받았다.

    ◆ 가족관계

    배우자 김행선씨와 사이에 정구현, 정구윤의 두 아들을 두고 있다.

    박근혜 정부에서 비서실장을 지낸 이병기 전 국정원장과 이종사촌이다.

    ◆ 상훈

    2004년 황조근정훈장을 받았다.

    2005년 의원외교활동에 공헌해 국회의장 표창을 받았다.

    2006년 칠레정부로부터 최고 훈장인 베르나르도 오히긴스 훈장을 받았다.

    ◆ 기타

    1971년 해군 장교로 군 복무를 마쳤다.

    2019년 3월 정부 공직자윤리위원회가 발표한 고위공직자 재산변동내역에 따르면 18억8637만 원의 재산을 보유한 것으로 나타났다. 보유 부동산인 서울 용산구 한남동 연립주택의 가격이 5600만 원 오르는 등 영향으로 2018년보다 1억243만 원 늘었다.

    세부 내역은 부동산 14억2500만 원, 예금 4억372만 원, 1163만 원 어치의 신라호텔 헬스권 등이다.

  • ◆ 어록

    ▲ 정의용 국가안보실장이 2019년 5월17일 청와대에서 리비아 피랍 한국인과 관련된 브리핑을 하고 있다. <연합뉴스>

    “우리가 완전히 북한을 신뢰하며 대화하고 있는 것은 아니다. 과거에 북한과 협상해본 경험이 많기 때문에 모든 변수를 염두에 두고 북한을 대하고 있다.” (2019/08/06, 국회 운영위원회 전체 회의에서 정유섭 자유한국당 의원과 질의하는 도중에 ‘빈말을 하는 북한을 신뢰할 수 있느냐’는 질문에 답변하며)

    “일본 정부가 아무런 사전 협의 없이 바세나르 협정을 거론하며 수출제한 조치를 취한 것은 1965년 국교 수립 이후 힘들게 쌓아 온 한일 우호선린 관계의 근간을 흔드는 매우 심각하고 무모한 도전이다. 일방적 무역 규제 조치는 두 나라가 함께 추구하는 세계 자유무역 원칙에도 근본적으로 배치된다. 정부는 최근 일본 정부가 불행했던 과거사와 관련된 이견을 이유두 두 나라 사이 관계를 폄훼하는 언행을 서슴지 않고 있음을 깊은 우려, 실망과 함께 주시하고 있다.” (2019/07/16, 일본 경제보복대책 마련을 위한 당청 연석회의에서)

    “식량 문제는 안보 상황과 관계없이 인도적 측면에서, 특히 같은 동포로서 검토해야 한다고 본다. 정부는 대북 식량지원 원칙을 이미 확정했고 이를 어떻게 추진하느냐 하는 구체적 방안을 놓고도 다양한 준비를 하고 있다. 조만간 정부의 대북식량지원의 구체적 계획을 국민께 밝혀 드릴 수 있을 것이다.” (2019/05/17, 청와대 브리핑에서 ‘북한의 미사일 발사로 대북 식량지원이 어려워 진 것이 아니냐’는 질문에 답변하며)

    “하노이 북미회담의 결과를 정부가 정확히 예측하지 못한 것은 사실이나 그것은 미국 협상가도, 김정은 북한 국무위원장도 예측 못했다. 하노이 정상회담이 합의에 이르지 못한 것은 우리 정부의 책임은 아니다. 미국과 북한의 입장 차이가 커 합의에 이르지 못한 점은 아쉽게 생각한다.” (2019/04/04, 국회 운영위원회 전체회의에 참석해 의원들의 질문에 답변하며)

    “2017년 7월 문재인 대통령이 독일에 갔을 때 베를린구상을 발표했는데 그때만 해도 현실화할 것으로 기대한 사람은 거의 없었을 것이다. 돌이켜보면 베를린에서 밝힌 대로 하나하나 진전이 이뤄졌다고 본다.” (2018/12/21, 청와대 춘추관 출입기자 간담회에서 2018년 외교안보 성과를 발표하며)

    “핵무기와 핵위협이 없는 한반도 실현과 완전한 비핵화를 이루기 위한 구체적 방안을 놓고 9월 평양정상회담에서 남북 정상이 상당한 시간을 들여 심도 있고 허심탄회하게 논의한 것 자체가 상당한 의미가 있다. 9월 평양 공동선언에 담긴 내용 이외에도 많은 논의가 있었다. 4·27 판문점 선언의 군사분야 합의서는 사실상 남북 사이 불가침 합의를 한 것이다.” (2018/09/19, 평양 백화원 영빈관에서 열린 ‘9월 평양 공동선언’ 기자회견 직후)

    “남북관계 발전을 위한 노력과 현재 진행되고 있는 북미 간 비핵화 협상이 선순환적으로 성공적으로 가급적 빠른 속도로 추진될 수 있도록 여러 가지 방안들을 놓고 매우 유익한 협의를 했다.” (2018/07/22, 미국을 방문한 뒤 인천국제공항을 통한 귀국길에서 기자들을 만나)

    “북미 정상회담은 지금 99.9% 성사된 것으로 본다. 다만 여러 가능성이 있을 수 있어 대비하고 있다. 북한을 우리가 좀 이해하는 방향으로 고민하고 있다.” (2018/05/22, 한미 정상회담을 위해 미국 워싱턴으로 향하는 대통령 전용기에서 기자들과 만나)

    “볼턴 보좌관과 만남은 매우 실질적이고 유익했으며 한미 양국은 남북정상회담 후에도 북미정상회담의 성공을 위해 긴밀히 협의하기로 했다.” (2018/04/25, 미국 워싱턴DC에서 존 볼턴 백악관 국가안보보좌관과 회동한 뒤)

    “아주 많은 유익한 이야기를 나눴다. 남북 정상회담, 북미 정상회담의 성공이 모두 중요하기 때문에 두 정상회담이 성공할 수 있는 방안을 두고 논의했다.” (2018/04/13, 미국을 떠나 귀국하기 직전 기자들과 만나)

    “중국과 러시아 지도자들 모두 한반도 상황의 긍정적 발전과 남북 화해협력 분위기를 환영했다. 중국과 러시아 지도자들이 한반도 평화와 안정을 위해 중심적이고 건설적 역할을 해줘 문재인 대통령이 감사드린다고 전했다. 양국 지도자들은 비핵화를 대화 및 평화적 방법으로 해결해야 한다는 원칙을 지킨 문 대통령의 노력을 높이 평가하고 앞으로도 적극 지지할 뜻을 내놨다.” (2018/03/15, 중국과 러시아 방문을 마치고 인천국제공항으로 귀국하면서 기자들과 만나)

    “문재인 대통령은 최근 한반도 정세가 긍정적 흐름을 보이는 것이 시진핑 중국 국가 주석의 지도력 덕분이라고 생각한다. 앞으로도 중국 정부가 적극적 역할을 해줄 것을 부탁한다.” (2018/03/12, 시진핑 중국 국가주석을 만나)

    “평창올림픽을 계기로 조성된 남북 간 대화와 관계 개선의 흐름을 살려 한반도의 비핵화와 진정하고 항구적 평화를 만들고자 하는 대통령의 뜻을 분명히 전달하겠다. 남과 북의 대화는 물론 북한과 미국을 비롯한 국제사회와의 다양한 대화를 이어나가기 위한 방안들도 심도 있게 협의할 것이다.” (2018/03/05, 대북특별사절단 수석특사로 방북에 앞서 출국인사를 통해)

    “한국 정부는 북한의 핵·미사일 위협을 엄중하게 인식하면서 사드 배치문제를 몇 가지 원칙 아래 다루려고 한다. 한미동맹 차원에서 약속한 내용을 근본적으로 바꾸려는 의도는 없다. 사드는 북한의 갈수록 커지는 위협으로부터 한국과 주한미군을 보호하기 위해 결정한 것으로 정권이 바뀌었지만 이 결정을 결코 가볍게 여기지 않고 미국과 계속 긴밀하게 협의하겠다.” (2017/06/09, 청와대 춘추관에서 열린 브리핑에서)

    “사드 배치에 어느 정도 시간이 걸릴 것이라는 것에 대해서도 제가 설명을 했고, 또 그걸 충분히 이해를 한다는 반응이었다. 북한과 인도주의적 지원을 위한 민간교류 원칙에 대해서 미 측에서도 충분히 이해를 표명했다.” (2017/06/03, 맥매스터 백악관 국가안보보좌관을 만난 뒤)

    “사드 문제의 본질은 절차적 흠결을 치유하는 것이고 한미동맹에 큰 걸림돌이 되진 않을 것이다. 다만 환경영향평가를 철저하게 하려면 우리가 애초 예상했던 것보다는 더 많은 시간이 걸릴 수 있지 않을까 생각한다.” (2017/06/02, 방미 중 사드와 관련해)

    “남북관계에서 대화가 단절된 것은 상당히 부자연스러운 일이다. 우리가 주도해 남북관계를 빠르게 복원시켜야 한다. 군의 대북 연락통신망 같은 것을 빨리 복구해야 하며 실무 차원의 접촉도 재개해야 한다. 다만 개성공단 재개는 남북관계 차원에서만 볼 수 있는 것이 아니고 유엔 제재와도 관련이 됐기 때문에 간단히 설명할 수는 없다.” (2017/05/21, 안보실장 임명 후 기자회견에서)

    “북한의 핵·미사일 포기를 위한 대북압박은 문 대통령의 최우선 과제들 가운데 하나다. 그는 대선 선거운동 기간, 한미 동맹은 '문재인정부'의 외교정책에서도 계속 중심축이 될 것을 명확히 했다. 그는 북한 핵 문제 해결을 위한 공동계획을 진전시키고 실행하기 위해 트럼프 정부와 긴밀한 협력을 즉각 시작하겠다는 것을 약속했다.” (2017/05/10, 월스트리트저널 기고문)

    “이명박 대통령이 독도를 방문한 것은 너무나 당연하고 정당한 일이다. 한일 관계가 어려운 상황에 빠진 것은 사실이지만, 차기 정권에서는 관계를 복구할 수 있을 것이다.” (2013/09/25, 제7차 한미일 3자 협력대화)

    “대지진 이후에 한국민들이 일본인에게 보여준 성원, 지원에 대한 진정성을 놓고 일본 지도자들이 매우 고마워하는 것을 느꼈다. 한일 관계와 과거사 문제에 대해서는 1998년 10월 김대중. 오부치 게이조 두 분간의 공동선언이 향후 미래지향적 한일 관계 발전에 기초가 된다는 데 일본 내 여야 지도자가 모두 공감을 하고 있었다.” (2011/06/28, 방일 대표단 기자간담회에서 방일 소감)

    “미국이 보낸 서한을 보니 첫 문단에 관세 및 무역에 관한 일반협정(GATT) 20조 상의 권리를 한국이 갖고 있다고 확인해 줬다. 당연하다고 볼 수도 있지만 미국이 GATT 20조 발동을 사전적으로 양해한 것은 대단한 성과다. 이 정도 성과를 끌어냈으면 한미 FTA 비준 절차를 밟아야 한다. 이를 거부하면 민주당이 국민에게 책임 있는 모습을 보여주지 못하는 것이다.” (2008/05/21, 정부의 한미FTA 쇠고기 추가 협상 내용과 관련해)

    “쇠고기 시장 재개방과 한미FTA 비준 문제는 직접 연결돼 있다. 우리 정치현실을 볼 때 쇠고기 문제에 대한 국민 불안이 가시지 않으면, 한미 FTA 17대 국회 처리는 대단히 어렵다.” (2008/05/13, 국회 한미FTA 청문회)

    “오바마 후보를 비롯한 민주당 지도부가 농업과 산업 관련 내용이 미국에 불리하다며 FTA를 반대하는 것은 협정이 한국에 유리하다는 반증이다.” (2008/02/15, 국회 한미FTA 공청회)

    “대선 본선 경쟁에 돌입하면 당장의 평가보다는 누가 더 가치 있는 정책을 갖고 나왔는지가 중요하다. 특히 청계천 사업은 이미지만 있고 개성공단은 실체가 있는 것인데 오히려 지금은 청계천이 실체가 있는 것처럼 국민에게 비쳐지고 있다. 개성공단을 실제 가본 사람들은 생각이 확연하게 달라지게 된다. 개성공단을 국민들에게 현실성 있게 접근시켜 주면 청계천 효과보다 더 클 것으로 본다. 개성공단이야말로 북한을 개혁과 개방의 길로 이끌게 될 것이다.” (2007/10/22, 워싱턴 특파원단 간담회에서 이명박 후보의 청계천 사업과 정동영 후보의 개성공단 사업을 비교하며)

    “양국 정부가 서로 주고받을 이익의 균형을 위한 적극적 노력을 해야 한다고 보고, 상대방의 의지를 꺾는 과격한 행동은 자제해야 한다고 본다. 예를 들어 우리 전자제품 707개 상자가 미국에 갔는데 전량 반송됐다면 우리가 FTA를 맺을 수 있겠느냐, 협상 타결 의지가 있다면 의지에 맞는 행동을 보여야 한다.” (2006/11/29, 미국산 쇠고기 수입 재개 후 최초 반입 쇠고기에서 뼛조각이 발견돼 전량 반송되자)

    “우리의 외교안보에 대한 전략적 사고는 남북분단이란 상황에 갇혀 때로는 낭만주의적 민족주의에 치우쳐 있었던 것은 아닌지, 한반도와 주변 문제에만 얽매여 지구촌 공동체가 직면한 `인간안보'(human security) 문제의 해결을 위한 국제적 노력에 동참하는데 소홀했던 것은 아닌지 돌아봐야 한다.” (2005/02/14, 국회 대정부 질문에서 선진한국을 구현해야 한다며)

    “지금은 경제통상이 외교분야의 핵심으로 자리 잡았다. 우리기업의 해외진출을 돕기 위해 본부를 중심으로 활발한 경제통상외교를 펼쳐 나가겠다.” (2003/05/22, 경제4단체 재외공관장 초청간담회에서)

    “전세계 자유무역의 기틀을 확립하게 될 뉴라운드는 한국에 더없이 좋은 기회로 최대한 많은 이슈가 여기서 논의돼야 한다는 게 정부의 공식 입장이다. 농산물을 제외한 국내 다른 시장은 이미 충분히 개방돼 있어 뉴라운드를 통해 관세 인하 등 시장접근이 확대되더라도 국내 산업에 큰 피해는 없을 것으로 본다.” (2001/07/03, 국제무역기구 뉴라운드 출범과 관련해)

    “국민의 알고자 하는 욕구가 너무 강한 것도 문제다. 외국의 경우 협상담당자에게 모든 것을 일임하고 기다린다. 언론의 앞선 보도 등 사회적 분위기가 협상담당자에게 부담이 된다. 협상 전략이 우리 스스로에 의해 사전에 노출되는 경우도 많다.” (2000/12/21, 우리나라 국제협상력이 뒤떨어지는 이유에 대해)

    “지난해 말 세계무역기구(WTO) 뉴라운드 출범이 무산된 후 개별국간의 자유무역지대 창설에 대한 관심이 고조되고 있다. 우리 정부도 심화돼가는 경제블록에 대응하는 한편 수출증진을 위해 자유무역협정에 적극 나설 방침이다.” (2000/03/09, 자유무역협정 확산과 관련해)

    “통상정책의 기본방향은 대외지향적이어야 한다. 국내 제도와 관행이 국제 규범에 맞지 않으면 과감하게 철폐·개선해야 한다. 대외통상정책 면에서 일관성을 유지하는 것이 중요하다.” (1999/07/05, 산업피해 구제제도 도입 12주년 좌담회)

    “이스라엘 인구는 600만 명도 안 되지만 구매력은 7000만 명의 이집트보다 높다. 국내기업들은 이스라엘의 소비재부문 시장 개척에 더욱 적극적으로 나서야 한다. 중동에 평화가 정착하기까지 넘어야 할 산이 많은 것은 사실이지만 평화 정착은 대세다. 평화가 정착되면 이스라엘이 중동의 교두보가 될 텐데 그때를 위해 지금부터 준비해야 한다.” (1997/10/01, 매일경제 주이스라엘대사 인터뷰)
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