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가스안전공사 바람 잘 날 없어, 김형근도 사회공헌자금 놓고 검찰수사
이규연 기자  nuevacarta@businesspost.co.kr  |  2019-09-18 17:57:29
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김형근 한국가스안전공사 사장이 사회공헌자금을 부정하게 썼다는 혐의로 검찰수사를 눈앞에 두고 있다.

한국가스안전공사는 박기동 전 사장 때 채용비리 문제로 신뢰도가 떨어진 만큼 김형근 사장을 중심으로 사회공헌활동 확대를 추진해 기업의 신뢰를 회복하려고 애썼지만 또다시 검찰수사라는 외풍에 직면하게 됐다.
 
▲ 김형근 한국가스안전공사 사장.

18일 한국가스안정공사 안팎의 말을 종합하면 김 사장은 한국가스안전공사의 지역사회 지원 과정에서 일부 자금을 본래 용도와 다르게 특정 지역을 후원하는 데 썼다는 의혹을 받고 있다.  

김 사장은 한국가스안전공사 본사가 위치한 충청북도 지역을 대상으로 일자리 창출과 지역경제 기반의 확충, 문화·복지 지원 등을 확대하고 있다.

이 과정에서 지역 취약계층과 문화예술 활동을 돕겠다는 방침 아래 충북지역의 여러 문화행사와 복지·사회 관련 시민단체를 후원하는 데도 힘을 실어왔다. 

김 사장은 2018년 1월 취임 직후 한 인터뷰에서 “지역인재를 우선 채용하는 등 지역경제를 활성화하기 위해 힘쓰겠다”며 “지역 시민단체 등과 협업을 확대하겠다”고 말했다. 

이런 노력을 인정받아 한국가스안전공사가 대한상공회의소에서 주최하는 ‘대한상의·포브스 사회공헌대상’의 지역사회 상생발전 부문 대상을 2018년과 2019년에 연속으로 타기도 했다.

그러나 이 과정에서 김 사장이 한국가스안전공사의 사회공헌 자금 일부를 지출명목과 다르게 충청북도 청주지역에 몰아줬다는 논란이 확대되고 있다. 

한국가스안전공사는 직원들이 모은 돈으로 구성된 사회공헌펀드에 회사 예산을 더해 매해 사회공헌 자금을 꾸리고 있다. 2018년에는 전체 3억5천만 원 규모가 조성됐다.

이 자금의 일부가 장학금 등의 지출명목과 다른 용도로 쓰였다는 의혹이 제기되면서 경찰수사로 이어졌다. 전체 자금의 30% 이상이 청주지역에 지원됐다는 문제도 제기됐다.  

충북경찰청은 한국가스안전공사 본사를 압수수색하는 등 수사를 진행한 결과 업무상 배임 등의 혐의로 김 사장과 간부급 직원 6명을 기소 의견으로 검찰에 최근 넘겼다. 

김 사장은 2020년 총선에서 민주당 후보로 청주시 상당구에 출마할 가능성이 높게 점쳐지고 있다.  

자유한국당 충북도당은 “엄정한 검찰수사를 바란다”며 “2020년 총선을 겨냥한 사전선거 운동을 했다는 합리적 의심을 지울 수 없다”고 목소리를 높였다. 

김 사장은 청주 출신이자 민주당(현 더불어민주당) 소속 도의원으로서 제9대 충북도의회 전반기 의장을 지냈다. 

2018년 1월 한국가스안전공사 사장으로 취임하기 직전까지는 민주당 원내대표실 비서관으로 일했다. 한국가스안전공사 사장이 된 뒤에도 지역 정치인 간담회 등에 참여하는 모습을 보였다.  

반면 한국가스안전공사가 청주에 사회공헌 자금을 많이 지원할 수밖에 없다는 주장도 만만찮다.

충청북도 인구의 절반 이상이 청주에서 살고 있는 데다 복지단체 상당수도 청주에서 활동하고 있기 때문이다.  

충북지역의 시민단체 모임인 충북시민사회단체연대회의는 “한국가스안전공사에서 사회공헌 자금을 위법하게 썼다는 논란으로 충북경찰이 시민사회단체를 폄훼하는 데 유감”이라며 “검찰이 제대로 된 수사를 진행하길 바란다”고 말했다. 

한국가스안전공사도 발표문을 통해 “지역 발전을 위한 공공기관의 정당한 행위이고 예산 집행에서도 (김 사장이) 예산을 개인적으로 부정하게 쓴 적은 추호도 없다”고 말했다. 

김 사장의 배임 여부는 앞으로 이어질 검찰수사에서 판가름나게 됐다. 한국가스안전공사는 박기동 전 사장에 이어 김 사장까지 검찰 수사대상에 오르는 부담을 안게 됐다.

박 전 사장은 2015년과 2016년 한국가스안전공사 직원을 뽑는 과정에서 여성을 배제하는 등 채용비리를 저지른 혐의로 구속기소돼 2018년에 징역 4년과 벌금 3억 원의 실형을 받았다. [비즈니스포스트 이규연 기자]
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