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[오늘Who] 송하진, 전북 척박한 땅에 탄소섬유 씨 뿌리고 일궈내다
김남형 기자  knh@businesspost.co.kr  |  2019-08-22 15:00:55
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송하진 전라북도지사가 척박한 땅에 뿌린 탄소산업이라는 씨앗이 자라나고 있다.

정부가 아닌 지방의 자치단체가 탄소섬유에 관한 인식조차 거의 없는 상황에서 육성한 산업이 일본의 경제보복에 맞설 첨단소재 국산화의 첨병으로 떠오른 것이다.
 
송하진 전라북도지사.

22일 전라북도에 따르면 정부의 ‘재생에너지 3020’과 ‘수소경제 활성화 로드맵’, ‘제조업 르네상스 비전 및 전략’ 발표와 함께 첨단소재인 탄소섬유가 떠오르고 있다.

탄소섬유로 만들어지는 수소차 수소 저장용기, 풍력발전기 날개 등 탄소산업을 이끌 확실한 전방산업분야가 나타난 것이다.

정부가 일본의 핵심소재 수출규제에 대응하기 위해 소재 부품 장비의 경쟁력 강화정책을 추진하면서 전라북도의 탄소산업이 발전할 기회도 마련됐다.

문재인 대통령은 20일 전주시 효성첨단소재 전주공장의 탄소섬유 증설 투자 협약식에 참석해 정부의 적극적 지원을 약속하는 등 송 지사가 키운 탄소산업에 강한 힘을 실어줬다.

탄소섬유 생산과 관련한 산업 전반을 일컫는 ‘탄소산업’이라는 이름은 송 지사가 처음 만들어 사용했다.

2006년 전주시장이었던 송 지사는 탄소산업이라는 말 자체가 없을 정도로 기반이 전혀 없었던 상황에서 탄소섬유를 미래 먹거리로 판단하고 국내 최초로 탄소산업 국산화를 시도했다.

탄소산업 육성이 처음부터 쉬웠던 것은 아니다. 

당시 도레이 등 일본 기업 3곳이 세계 탄소섬유시장의 많은 부분 장악하고 있었기 때문에 도전해봤자 안 된다는 분위기가 널리 퍼져 있었다.

1980년대 초 한국과학기술원(KAIST)와 대기업들이 탄소섬유 개발에 뛰어들었다가 20년 만에 포기해 탄소섬유 개발에 10여 년의 공백이 있었던 점도 탄소섬유 개발을 회의적으로 바라보는 데 한몫했다.

중앙 정부에서는 제조업 기반이 부족했던 전주시가 탄소산업을 육성하겠다고 나서자 못미더워했지만 송 지사는 산업통상자원부를 설득해 탄소경제 기본계획을 세우고 전문연구기관인 한국탄소융합기술원을 전주시에 설립했다.

송 지사는 전주고등학교와 고려대를 나온뒤 전라북도 공보계장, 총무과장, 지역경제국장 등을 거치며 전라북도 행정의 일선에서 잔뼈가 굵었다.

다른 지자체에 비해 규모있는 공장과 기업이 부족한 전라북도에 핵심산업을 육성해야 한다는 뜻은 도청 공무원시절부터 키웠고 전주시장과 전라북도지사에 오르며 실천해 나가고 있다. 

2007년부터 한국탄소융합기술원과 효성이 도와가며 탄소섬유 개발에 매진한 끝에 2009년 12월 T-300급 범용탄소섬유를 개발하는데 성공했다.

2011년 3월에는 일본과 미국에 이어 세계에서 세 번째로 T-700급 중성능 탄소섬유 기술개발에 성공했다.

탄소섬유 개발에는 성공했지만 양산하기까지 과정은 순탄치 않았다.

송 지사는 "전주시에 생산공장을 무조건 건립해야 한다"는 조건을 내걸었다. 이에 효성 내부에서도 반대의 목소리가 나왔지만 끝까지 관철하며 전주에 탄소섬유공장 유치를 이끌어냈다.

2012년 효성 공장 착공을 앞두고 토지보상금 문제로 어려움을 겪자 전주시 공무원 30여 명으로 구성된 전담반을 꾸려 토지 소유주들을 일대일로 만나 설득하는 작업까지 벌였다.

전주시민들도 자발적으로 토지보상금을 모으고 토지 소유주 설득에 함께 나서는 등 민관이 힘을 모은 결과 2013년 5월 효성의 전주공장이 준공했다.

송 지사는 도지사가 된 뒤에도 탄소산업 육성에 많은 관심을 기울였다.

2014년 광역단체 최초로 탄소 관련 전담부서를 설치하고 전주 친환경첨단산업단지를 탄소산업 특화 국가지정산업단지로 개발했다.

2015년에는 ‘탄소산업 육성 및 지원에 대한 조례’를 도 단위에서 최초로 제정했다. 2016년 5월 ‘탄소소재 융복합 기술개발 및 기반조성에 관한 법률’이 국회 본회의를 통과할 때에도 동분서주하며 힘을 쏟았다. 

현재는 탄소산업의 종합 컨트롤타워 역할을 하는 ‘한국탄소산업진흥원’ 설립을 추진하고 있다.

송 지사는 전라북도 스스로의 힘으로 전북을 탄소산업의 선도도시로 키웠다고 자부하고 있다.

송 지사는 21일 전라북도의 탄소산업 비전을 제시하면서 “지방자치단체가 일궈놓은 소재사업 하나가 오늘날에는 일본을 이겨낼 수 있는 전략산업으로 커버렸다”며 “미래의 쌀이라고 불리는 탄소산업을 전라북도가 주도할 수 있다는 점이 매우 의미가 있고 큰 자부심이 든다”고 말했다. [비즈니스포스트 김남형 기자]
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