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[오늘Who] 인천 '붉은 수돗물' 로 박남춘의 행정능력 의구심 더 커져
김남형 기자  knh@businesspost.co.kr  |  2019-06-19 16:06:08
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“인천 수돗물 사태는 100% 인재”.

조명래 환경부 장관이 18일 인천 붉은 수돗물 사태의 원인조사 결과 발표가 나온 뒤 한 말이다.
 
▲  박남춘 인천광역시장이 17일 인천시청에서 열린 '붉은 수돗물 피해 관련 조치·경과보고 기자회견'에서 주민들에게 사과 인사를 하고 있다. <연합뉴스>
 
박남춘 인천광역시장이 붉은 수돗물 사태의 책임을 물어 상수도사업본부장을 직위해제 했지만 인천시 행정의 최종 책임자로서 행정 장악력이 떨어지는 것 아니냐는 비난을 피하기 어려울 것으로 보인다.

19일 인천 시민단체 등 관계자에 따르면 붉은 수돗물 사태로 박 시장의 행정능력에 의문을 제기하는 목소리가 나오고 있다.

박 시장의 행정 장악력이 떨어지고 평소 꼼꼼한 행정지도를 하지 못했기 때문에 인천시 공직사회의 기강이 해이해져 붉은 수돗물 이라는 초유의 사태에 이르게 됐다는 것이다.

붉은 수돗물 사태는 애초에 인천시의 무리한 수계전환 과정에서 발생했다.

수계전환을 하려면 철저한 준비를 토대로 신중하게 진행해야 했지만 인천시 공무원들은 발생할 수 있는 부작용 등을 따져보지 않고 수계전환을 무리하게 진행했다. 

사고가 발생한 다음 대처도 안일했다. 인천시 공무원들은 현장에 나가 눈으로 붉은 수돗물을 확인할 수 있는 상황이었다면 아무리 수질검사 수치가 정상으로 나왔더라도 의심하고 확인했어야 했다.

하지만 인천시 공무원들은 제대로 작동하지 않는 탁도계의 수치만 믿고 수돗물에 이상이 없다는 답변만 내놨다.  

조명래 장관은 “담당 공무원들이 매너리즘에 빠진 건지 문제의식 없이 수계전환을 했다”며 “발생할 여러 문제점이 충분히 예상 가능한데도 무리했다”고 말했다.

박 시장은 붉은 수돗물 사태의 책임을 물어 상수도사업본부장과 공촌정수사업소장을 직위해제하고 감사를 통해 후속 인사조치를 하기로 했다. 담당 공무원들의 연이은 문책이 있을 것으로 보인다.

하지만 환경부가 붉은 수돗물 사태의 원인조사 결과를 발표한 직후 박 시장이 인사조치를 내놓자 박 시장이 책임을 회피하려는 것 아니냐는 비판의 목소리까지 나오고 있다.

인천 수돗물 피해지역 주민들로 구성된 인천수돗물적수사태 비상대책위원회는 “각 지역 주민단체를 만나 설명하고 소통해도 모자란 상황에 박 시장은 마치 도망 다니듯 주민 대표들과의 만남을 피하기에만 급급했다”고 말했다.

자유한국당도 대변인 논평을 통해 “인천시는 뒤늦게 상수도사업본부장과 공촌정수사업소장을 직위해제 했지만 이번 사태는 단순히 꼬리자르기로 그칠 일이 아니다”며 “행정의 최종 책임을 지고 있는 박 시장의 책임이 없다고 할 수 없다”고 비판의 강도를 높였다.

박 시장이 사과와 인사조치로 끝낼 일이 아니라 인천시 공직사회를 쇄신하고 행정시스템을 개선하는 근본적 조치를 취해야 할 것으로 보인다.

박 시장이 붉은 수돗물 사태를 축소하려 했다는 의혹도 나왔다.

인천수돗물적수사태 비상대책위원회는 “환경부 조사결과를 살펴보면 그동안 수계전환을 원인으로만 되풀이한 인천시의 발표와 차이가 있다”며 “탁도계 고장 등을 공개하지 않은 점을 볼 때 붉은 수돗물 사태를 축소하고 은폐하려고 했던 것이 아닌지 의구심이 든다”고 말했다. [비즈니스포스트 김남형 기자]
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